ผลตรวจอายุด้วยวิธีคาร์บอนชี้ เลขศูนย์ มีมาตั้งแต่ศตวรรษที่ 3

สัญลักษณ์ที่เหมือนเลขศูนย์ คือตัวที่ 7 ตรงบรรทัดล่างสุด เมื่ออ่านจากขวาไปซ้าย Image copyright BODLEIAN LIBRARIES
คำบรรยายภาพ สัญลักษณ์ที่เหมือนเลขศูนย์ คือตัวที่ 7 ตรงบรรทัดล่างสุด เมื่ออ่านจากขวาไปซ้าย

ผลจากการตรวจหาอายุด้วยวิธีการคาร์บอนชี้ว่า เอกสารบัคห์ชาลี จากอินเดีย ที่อยู่ในการดูแลของหอสมุดโบดเลียน มหาวิทยาลัยออกซ์ฟอร์ด มีอายุย้อนกลับไปได้ถึงศตวรรษที่ 3 หรือ 4 ซึ่งนับว่าเก่าแก่กว่าที่นักวิชาการเคยคาดการณ์เอาไว้หลายร้อยปี

การค้นพบนี้มีนัยสำคัญ เกี่ยวกับอายุของหลักฐานการค้นพบเลขศูนย์ ซึ่งก่อนหน้านี้เชื่อกันว่า หลักฐานที่เก่าแก่ที่สุดอยู่ที่วัดกวาลิออร์ ในรัฐมัธยประเทศ ของอินเดีย

นายริชาร์ด โอเวนเดน จากหอสมุดโบดเลียน กล่าวว่า การค้นพบนี้ "มีความสำคัญอย่างยิ่ง" ต่อการศึกษาประวัติศาสตร์ของวิชาคณิตศาสตร์ เนื่องจากเลขศูนย์ที่เราใช้อยู่ในปัจจุบันนี้ มีวิวัฒนาการมาจากจุด ที่พบได้ในเอกสารบัคห์ชาลี จากยุคอินเดียโบราณ

Image copyright BODLEIAN LIBRARIES
คำบรรยายภาพ ศ.มาร์คัส ดู เซาทอย จากมหาวิทยาลัยออกซ์ฟอร์ด กล่าวว่า เลขศูนย์เป็นหนึ่งใน "การค้นพบที่ยิ่งใหญ่" ของวงการคณิตศาสตร์

คนในอารยธรรมโบราณอื่น ๆ อย่าง พวกมายัน หรือบาบิโลเนียนก็ใช้สัญลักษณ์คล้ายศูนย์นี้เหมือนกัน แต่ว่าจุดในเอกสารบัคห์ชาลีนี่เองที่พัฒนาขึ้นให้มีช่องว่างตรงกลางเหมือนที่เราใช้ในปัจจุบัน

จากการค้นคว้าก่อนหน้านี้ เชื่อว่าเอกสารบัคห์ชาลี มีอายุย้อนกลับไปถึงแค่ศตวรรษที่ 8 และ 12 แต่ปรากฎว่าผลการตรวจหาอายุด้วยวิธีการคาร์บอน ยืนยันว่าเอกสารมีอายุเก่าแก่กว่านั้นหลายร้อยปี

ส่วนสาเหตุที่การตรวจหาอายุก่อนหน้าที่ทำได้ยาก เป็นเพราะเอกสารดังกล่าว ที่มี 70 แผ่น ใช้วัสดุจากเปลือกไม้เบิร์ช และยังประกอบด้วยวัสดุจากอีก 3 ยุคสมัยที่แตกต่างกัน

เอกสารโบราณนี้ ถูกพบเมื่อปี 1881 ที่หมู่บ้านบัคห์ชาลี ซึ่งเป็นพื้นที่เกษตรกรรม ในดินแดนที่เป็นประเทศปากีสถานทุกวันนี้ จากนั้นนายรูดอล์ฟ โฮเอิร์นเล ได้ซื้อต่อมาและมอบให้กับหอสมุดโบดเลียนในปี 1902

ศ.มาร์คัส ดู เซาทอย จากมหาวิทยาลัยออกซ์ฟอร์ด กล่าวว่า เลขศูนย์เป็นหนึ่งใน "การค้นพบที่ยิ่งใหญ่" ของวงการคณิตศาสตร์

ข่าวที่เกี่ยวข้อง

อ่านข่าวนี้เพิ่มเติม