จากเศษหมากฝรั่งสู่ผลิตภัณฑ์ชิ้นใหม่

จากเศษหมากฝรั่งสู่ผลิตภัณฑ์ชิ้นใหม่

ทุก ๆ ปี คนในโลกเสียเงินราว 14,000 ล้านปอนด์ ซื้อหมากฝรั่งมาเคี้ยว แต่เมื่อหมดรสหวานแล้วก็พากันคายทิ้งเกลื่อนถนน อย่างที่เห็นได้ชัดในอังกฤษเอง ที่เทศบาลต้องเสียเงินราว 50 ล้านปอนด์ต่อปี ในการทำความสะอาด

แอนนา บัลลัส นักออกแบบชาวอังกฤษ ได้ความคิดในการรีไซเคิลหมากฝรั่งตั้งแต่ราว 10 ปีก่อน และจากการศึกษาองค์ประกอบทางเคมีทำให้เธอพบว่าส่วนผสมหลักของหมากฝรั่งคือกัมเบส ซึ่งก็คือยางสังเคราะห์ทั่วไป เป็นสารพอลีเมอร์ชนิดหนึ่งที่มีลักษณะคล้ายพลาสติก

"มันมีชื่อเรียกว่าโพลิไอโซบิวทีลีน เป็นยางชนิดเดียวกับยางไส้ในของล้อจักรยาน" ซึ่งเป็นผลิตภัณฑ์ปิโตรเคมีที่ได้จากเชื้อเพลิงฟอสซิล

แอนนามีความเชื่อว่าหมากฝรั่งนั้น แม้จะถูกเคี้ยวจนหมดรสหวานไปแล้ว แต่มันยังเป็นวัตถุดิบที่มีประโยชน์