การศึกษาสิงคโปร์: อะไรอยู่เบื้องหลังความสำเร็จ

  • 3 ตุลาคม 2018
แม่และลูกในสิงคโปร์ Image copyright Getty Images
คำบรรยายภาพ สิงคโปร์ได้อันดับที่ 1 ในการสอบวัดผลพิซา (PISA) ขององค์การเพื่อความร่วมมือทางเศรษฐกิจและการพัฒนา (OECD) ซึ่งประเมินนักเรียนจาก 75 ประเทศในด้านวิทยาศาสตร์, คณิตศาสตร์ และความสามารถในการอ่าน

กิจกรรมประจำสัปดาห์ของแจ็คแน่นมากสำหรับเด็กชายวัย 12 ขวบ

วันจันทร์ เขาต้องตื่น 6 โมงเช้า

จากนั้น 07.30 น. เด็กชายผู้นี้ต้องฝึกแก้โจทย์คณิตศาสตร์

ส่วนวันอังคาร หลังเรียนภาษาจีนกลาง เขามีเวลาพัก 45 นาที โดยต้องตั้งเวลาไว้คอยเตือน

เขาจะได้พักอีกช่วงหนึ่งในวันศุกร์ ระหว่างเวลา 16.50-17.15 น.

วันเสาร์เขาต้องเรียนคณิตศาสตร์, วิทยาศาสตร์, ภาษาจีนกลาง และภาษาอังกฤษ แต่ถือเป็นวันที่ยุ่งน้อยกว่าวันอื่น และเขามีเวลาพักถึง 2 ชั่วโมง

แต่ในวันอาทิตย์ ก็กลับมายึดตามตารางเดิมอีกครั้ง และเหมือนเช่นวันอื่น ๆ ที่เขาเสร็จสิ้นภารกิจตอน 21.00 น. ซึ่งเป็นเวลาเข้านอนของแจ็ค

เรียนหนัก

แจ็ค และเด็กคนอื่น ๆ อีกนับพันคนมีกิจวัตรเช่นนี้เพื่อเตรียมพร้อมสำหรับการสอบครั้งสุดท้ายในระดับประถมศึกษาในสิงคโปร์ ประเทศที่มีประชากรราว 5.8 ล้านคน

Image copyright Getty Images
คำบรรยายภาพ เงินเดือนเริ่มต้นเฉลี่ยของครูในสิงคโปร์อยู่ระหว่าง 1,600 ถึง 3,500 ดอลลาร์สหรัฐฯ หรือประมาณ 52,000 ถึง 113,000 บาท

เชอรีล เอียว แม่ของแจ็ค ซึ่งเป็นอดีตพนักงานธนาคารวัย 42 ปี บอกว่า "ปกติเขาไม่บ่น เพราะจริง ๆ แล้ว ตารางของเขาไม่แน่นเท่ากับเด็กคนอื่น ๆ"

"ทุกครั้งที่ฉันพูดคุยกับพ่อแม่คนอื่น ๆ ฉันรู้สึกว่า ฉันต้องซื้อหนังสือเรียนให้ลูกเพิ่มเติม" เธอกล่าว

สิงคโปร์ เป็นหนึ่งในประเทศที่มีระบบการศึกษาที่ดีที่สุดในโลก นักเรียนของสิงคโปร์ได้คะแนนเป็นอันดับหนึ่งของการสอบวัดผลพิซา (PISA) ใน 75 ประเทศ ซึ่งจัดทำโดยองค์การเพื่อความร่วมมือทางเศรษฐกิจและการพัฒนา (OECD) เพื่อประเมินผลการเรียนด้านคณิตศาสตร์, วิทยาศาสตร์ และการอ่าน

ผลการจัดอันดับที่ดีของสิงคโปร์ มีสาเหตุมาจากหลายปัจจัย รวมถึง พนักงานในภาครัฐของสิงคโปร์ได้รับการศึกษาจากมหาวิทยาลัยที่ดีที่สุดของโลก และการมีภารกิจที่ชัดเจนในการพลิกโฉมสิงคโปร์ให้กลายเป็นหนึ่งในประเทศที่มีการศึกษาดีที่สุด, พัฒนาที่สุด, และร่ำรวยที่สุดในโลก

ค่าตอบแทนดี

ไคลฟ์ ดิมม็อก ผู้เชี่ยวชาญจากมหาวิทยาลัยกลาสโกว์ สกอตแลนด์ ซึ่งได้รับเชิญจากสถาบันการศึกษาแห่งชาติของสิงคโปร์ให้มาร่วมงานกับโครงการผู้นำในสิงคโปร์ กล่าวว่า อีกปัจจัยหนึ่งที่ขับเคลื่อนให้สิงคโปร์อยู่ในระดับต้น ๆ ของการจัดอันดับ คือครูมีคุณภาพสูง

Image copyright Getty Images
คำบรรยายภาพ นักเรียนของสิงคโปร์มักจะมีการเรียนพิเศษส่วนตัว เพื่อเตรียมสอบระดับประเทศ

เงินเดือนของบุคลากรในระบบการศึกษาของสิงคโปร์สูสีกับภาคการเงินและอุตสาหกรรม และนั่นช่วยดึงดูดบัณฑิตที่เก่งที่สุดมาทำงานด้านนี้

เงินเดือนเริ่มต้นเฉลี่ยของครูในสิงคโปร์อยู่ระหว่าง 1,600 ถึง 3,500 ดอลลาร์สหรัฐฯ หรือประมาณ 52,000 ถึง 113,000 บาท และครูยังได้ค่าล่วงเวลา และโบนัสตามผลงานด้วย

งบประมาณด้านการศึกษาของสิงคโปร์อยู่ที่ประมาณ 20% ของงบประมาณภาครัฐทั้งหมด

ดิมม็อก อธิบายว่า "พวกเขามีเทคโนโลยี, ห้องปฏิบัติการ และตำราที่ยอดเยี่ยม"

ความยากจนและไม่รู้หนังสือในอดีต

แต่ครั้งหนึ่ง สิงคโปร์ เคยเป็นประเทศที่ยากจนที่สุดในเอเชียประเทศหนึ่ง

Image copyright Getty Images
คำบรรยายภาพ ในทศวรรษ 1960 สิงคโปร์ เคยเป็นหนึ่งในประเทศที่ยากจนที่สุดในเอเชีย และมีอัตราการไม่รู้หนังสือในระดับสูง

จากข้อมูลของรัฐบาล ระบุว่า ในปี 1965 ซึ่งสิงคโปร์เป็นเอกราชจากมาเลเซีย มีเพียงชนชั้นนำเท่านั้นที่เข้าถึงการศึกษา และครึ่งหนึ่งของประชากรเป็นคนไม่รู้หนังสือ

สิงคโปร์ขาดแคลนทรัพยากรธรรมชาติต่าง ๆ อย่างน้ำมัน สิงคโปร์จึงต้องลงทุนในประชากรของตัวเอง

สิงคโปร์มีรัฐบาลอำนาจนิยมที่จำกัดเสรีภาพขั้นพื้นฐานบางอย่าง หนึ่งในนั้นคือ การเชื่อฟัง เป็นการรับประกันความปลอดภัยและการอยู่ดีกินดี ปรัชญานี้เป็นองค์ประกอบสำคัญในระบบการศึกษาของสิงคโปร์

โรงเรียนชั้นนำ

ทัศนคติแบบ เกียซู (kiasu-ภาษาจีนฮกเกี้ยน) คือ ความรู้สึกชอบแข่งขันตลอดเวลา ไม่อยากสูญเสียหรือพลาดอะไร มีบทบาทสำคัญในจิตสำนึกของประชากรในประเทศ

Image copyright Getty Images
คำบรรยายภาพ การแข่งขันในสิงคโปร์เริ่มขึ้นตั้งแต่วัยเด็ก

ดอน ฟุง อดีตครู อธิบายว่า ความกังวลนี้ "ทำให้เด็ก ๆ เผชิญกับความยากลำบาก เพราะครอบครัวกลัวว่า พวกเขาจะสอบได้คะแนนไม่ดี"

การเข้าเรียนในโรงเรียนและมหาวิทยาลัยที่ดีที่สุด เด็ก ๆ ต้องเตรียมพร้อมตั้งแต่การสอบวัดผลระดับประถมศึกษา ที่รู้จักกันในชื่อ PSLE ซึ่งจะเป็นการตัดสินว่า พวกเขาจะได้เข้าเรียนโรงเรียนมัธยมแบบไหน

ฟุง กล่าวว่า "งานนี้เริ่มขึ้นตั้งแต่ตอนพวกเขาอายุ 2 ขวบ"

มันเป็นระบบการแข่งขัน และเด็กส่วนใหญ่ในสิงคโปร์มักต้องเรียนพิเศษ

Image copyright Getty Images
คำบรรยายภาพ นักเรียนในสิงคโปร์มีการบ้านจำนวนมาก

เชอรีล เอียว แม่ของแจ็ค จ่ายค่าเรียนพิเศษส่วนตัวให้ลูกราว 700 ดอลลาร์สหรัฐฯ หรือราว 23,000 บาทต่อเดือน

มันเป็นธุรกิจที่ทำเงินมหาศาลในสิงคโปร์ และตามการรายงานของหนังสือพิมพ์เดอะ สเตรตส์ ไทมส์ (The Straits Times) ระบุว่า มีมูลค่าเกือบ 750 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ หรือราว 2.4 หมื่นล้านบาท

ขณะที่ยังมีการถกเถียงกันว่า การเรียนเสริมได้ผลหรือไม่ แจ็ค ซึ่งเรียนเสริมหลายวิชา ก็ไม่สามารถสอบ PSLE ได้ถึงระดับคะแนนที่จะใช้เข้าโรงเรียนชั้นนำตามที่แม่เขาต้องการได้

เรียนที่บ้าน

ดอน ฟุง เห็นว่าอุตสาหกรรมสอนพิเศษ เป็นหลักฐานว่า การสอบ PSLE นั้นยากแค่ไหนสำหรับนักเรียน

Image copyright Getty Images
คำบรรยายภาพ มีครอบครัวจำนวนมากขึ้นที่เลือกสอนหนังสือลูกที่บ้าน

"ทำไมเราไม่ทำให้มันง่ายขึ้นล่ะ ทำไมเด็ก ๆ ของเราต้องทำข้อสอบที่ไม่เหมาะกับวัยของพวกเขาด้วย"

เมื่อเธอเป็นแม่คน ฟุงตัดสินใจไม่ให้ลูกเข้าเรียนตามระบบการศึกษาแบบเดิม แต่เลือกที่จะสอนหนังสือลูกเองที่บ้าน (home-schooling)

คุณแม่ลูก 3 กล่าวว่า "ฉันเชื่อว่า การเข้าไปเป็นส่วนหนึ่งของระบบที่ทำให้เราไม่มีความสุข เป็นเรื่องที่ไม่ถูกต้อง การนำลูกเข้าสู่ระบบการศึกษาที่ไม่แน่ว่า จะทำให้ลูกได้ผลการเรียนที่ดีหรือไม่ เป็นเรื่องที่โหดร้าย"

เช่นเดียวกับครอบครัวที่เลือกการสอนหนังสือลูกเองที่บ้านครอบครัวอื่น ๆ ฟุงต้องใช้หลักสูตรของประเทศ และลูกสาวของเธอจะต้องสอบ PSLE และต้องทำคะแนนให้สูงกว่าค่าเฉลี่ยของประเทศ

ความกังวลและการฆ่าตัวตาย

เชอรีล เอียว แม่ของแจ็ค กังวลว่า ลูกชายของเธอ จะถูกตีตราจากการที่สอบได้คะแนน PSLE ไม่ดีพอที่จะใช้เข้าโรงเรียนชั้นนำ

Image copyright Getty Images
คำบรรยายภาพ ค่าตอบแทนที่สูง ดึงดูดในบัณฑิตเก่ง ๆ เข้ามาทำงานเป็นครู

"เขาเศร้าไปเลย" เธอกล่าว

แจ็ค ซึ่งฝันว่าจะเป็นนักบิน กำลังเตรียมตัวเข้าสอบอีกครั้ง

การไขว่คว้าหาสิ่งที่ยอดเยี่ยม มีผลข้างเคียงตามมา มีเด็กจำนวนมากขึ้นที่เผชิญกับความเครียดและความกังวล และนั่นอาจจะทำให้อัตราการฆ่าตัวตายในเด็กสูงขึ้นได้ นำไปสู่การเสียชีวิตของคนในช่วงวัย 10-29 ปีในสิงคโปร์ ตามการรายงานของสมาคมสะมาริตันส์ (Samaritans)

รัฐบาลสิงคโปร์ยอมรับในปีนี้ว่า ระบบการศึกษา ทำให้เด็กเผชิญแรงกดดัน

นายออง ยี คุง รัฐมนตรีการสื่อสารของสิงคโปร์ ซึ่งขอให้นักเรียนช่วยดูแลสุขภาพจิตของกันและกัน กล่าวว่า "เราจะรับรองว่า จะพัฒนาระบบที่ช่วยให้นักเรียนไม่ต้องคร่ำเคร่งมากเกินไป"

Image copyright Getty Images
คำบรรยายภาพ การทดสอบระดับชาติเป็นการกำหนดอันดับของโรงเรียนที่ดีที่สุดในสิงคโปร์

รัฐบาลสิงคโปร์ ได้ใช้นโยบายที่ชื่อว่า "Thinking Schools, Learning Nation" หรือ "โรงเรียนที่สอนให้คิด ชาติที่สอนให้เรียนรู้" ซึ่งมุ่งเน้นไปที่กระบวนการเรียนรู้มากกว่าการท่องจำ

นอกจากนี้ยังมีคำขวัญว่า "สอนให้น้อยลง เรียนรู้ให้มากขึ้น" ด้วย

ดิมม็อก อธิบายว่า "มันเป็นการกระตุ้นให้นักเรียนทำสิ่งต่าง ๆ ในแบบของตัวเอง ทำงานเป็นกลุ่ม และคิดด้วยตัวเอง"

นักเรียนที่ "ถูกลืม"

กระนั้น นักเรียนที่ได้คะแนนไม่ดี ก็มักจะได้รับการปฏิบัติที่แตกต่าง

แมตทิว อาเทนซิโอ นักวิจัยและศาสตราจารย์ที่มหาวิทยาลัยแห่งรัฐแคลิฟอร์เนีย เดินทางไปสิงคโปร์ในปี 2011 เพื่อศึกษาบทบาทของครูต่อผลการเรียนของเด็กที่ถูกมองว่า "ยังไม่ดีเลิศ"

เขาพบว่ามีความไม่เท่าเทียมที่เพิ่มสูงขึ้น

Image copyright Getty Images
คำบรรยายภาพ มีกรณีเด็กฆ่าตัวตายเพิ่มขึ้น ทำให้รัฐบาลต้องแก้ปัญหานโยบายด้านการศึกษาในสิงคโปร์

เขาบอกว่า "บางครอบครัวมีรายได้และทรัพยากรที่มากกว่าในการจ่ายค่าเรียนพิเศษ ซึ่งมีส่วนสำคัญต่ออนาคตทางการศึกษา, สังคม และอาชีพ"

"ระบบการศึกษาควรตอบสนองความต้องการของคนที่ถูกมองข้ามในทางประวัติศาสตร์ มันเป็นเรื่องของความยุติธรรมในสังคม"

อาเทนซิโอ ให้ข้อสังเกตว่า "ทุกภาคส่วนต่างก็มีส่วนส่งเสริมสังคมอย่างมาก การศึกษาไม่ควรทำให้มีเพียงชนชั้นนำที่ได้ประโยชน์เท่านั้น"

อ่านข่าวนี้เพิ่มเติม