ดูชีวิตผู้คนในเมืองนอร์ทโพลของอะแลสกาที่ซึ่งมีคริสต์มาสตลอดปี

  • 24 ธันวาคม 2019
บ้านซานตาคลอสในเมืองนอร์ทโพลของอะแลสกา Image copyright Getty Images
คำบรรยายภาพ บ้านซานตาคลอสมีผู้นิยมมาเที่ยวชมตลอดทั้งปี

คุณช่วยบอกทางไปบ้านซานตาหน่อยได้ไหมครับ

ได้เลยครับ ตรงไปที่ถนนซานคาคลอสเลน แล้วเลี้ยวขวาเข้าถนนเซนต์นิโคลัสไดรฟ์ เลยร้านเบอร์เกอร์เวนดีไปครับ

นี่อาจเป็นการบอกทางที่ฟังดูประหลาด แต่เมืองนอร์ทโพลในรัฐอะแลสกาแห่งนี้ก็ไม่มีอะไรที่ธรรมดาอยู่แล้ว

โคดี เมเยอร์ คนที่บอกทางให้เรา เติบโตมาในเมืองนี้ เขาอายุ 21 ปี และตอนนี้ก็ทำงานอยู่ที่บ้านซานตาคลอส (Santa Claus House)

เวลาที่คุยกับคนเพิ่งรู้จักทางออนไลน์ โคดีต้องคอยอธิบายเรื่องเมืองที่เขาอยู่

"คนทั่วไปมักจะคิดว่า 'โอ้ คุณมาจากขั้วโลกเหนือเหรอ ล้อเล่นน่า'" โคดี เล่าให้บีบีซีฟัง

Image copyright Getty Images
คำบรรยายภาพ ในเมืองนอร์ทโพลมีอนุสาวรีย์ซานตาคลอสที่ทำจากไฟเบอร์กลาสขนาดใหญ่ที่สุดในโลกตั้งอยู่

เมืองเล็ก ๆ ที่ชื่อว่านอร์ทโพล ซึ่งแปลว่าขั้วโลกเหนือนี้ มีประชากร 2,117 คน และอยู่ห่างจากขั้วโลกเหนือจริง ๆ ราว 2,700 กม.

แต่ที่นี่คุณจะมีโอกาสได้เห็นกวางเรนเดียร์และเล็มหญ้าอยู่ริมนถนนสโนว์แมนเลน หลอดไฟประดับรูปแท่งขนมหวานปรากฏอยู่ทุกที่ และยังมีรูปปั้นซานตาคลอสที่สร้างขึ้นจากไฟเบอร์กลาสขนาดใหญ่ที่สุดในโลกด้วย

เมืองนอร์ทโพลซึ่งอยู่ห่างจากอาร์กติกเซอร์เคิลไปทางใต้ด้วยการขับรถเพียง 2-3 ชั่วโมง เป็นสถานที่ท่องเที่ยวยอดนิยม และจดหมายทุกฉบับที่ผู้ส่งจ่าหน้าถึง "ซานตาคลอส ขั้วโลกเหนือ" ไปรษณีย์ของสหรัฐฯ ก็จะนำส่งมาที่นี่ และเหล่าอาสาสมัครที่ฐานทัพอากาศอีลสัน (Eielson Air Force Base) จะช่วยกันตอบ

มิตซี วิลค็อกซ์ เจ้าหน้าที่กองทัพอากาศสหรัฐฯ ที่ประจำการอยู่ที่เมืองนอร์ทโพลมานาน 2 ปีแล้ว บอกว่า "ซานตาเป็นคนที่ยุ่งมาก ฉันมั่นใจว่า เขาต้องดีใจแน่ที่ได้เราช่วยตอบจดหมาย"

เธอคิดว่าการอาศัยอยู่ในเมืองนี้ เป็นประสบการณ์สุดพิเศษ "จะมีสักกี่คนที่พูดได้ว่า พวกเขาอาศัยอยู่ในนอร์ทโพล เราตอบจดหมายส่งกลับไปถึงเด็ก ๆ ทั่วโลก ฉันจำได้ว่า เคยเขียนจดหมายถึงซานตาแล้วก็คิดว่า คงจะมีความสุขมากทีเดียว ถ้าซานตาตอบจดหมายฉัน"

คำบรรยายภาพ มิตซี บอกว่า เธอตอบจดหมายที่ส่งมาถึงซานตาจากทั่วโลก

ในช่วงเวลานี้ของปี ช่วงเวลากลางวันไม่ยาวเท่าไหร่

"ปกติพระอาทิตย์จะขึ้นตอน 11 โมง หรือเที่ยง ในช่วงที่มืดที่สุดของฤดูหนาว" โคดีอธิบาย "จากนั้นพระอาทิตย์จะตกประมาณบ่าย 3 นั่นหมายความว่าจะมีแสงสว่างประมาณ 4 ชั่วโมง"

มิตซี บอกว่าชาวเมืองได้รับคำแนะนำให้ใช้หลอดไฟแฮปปี้ไลต์ [หลอดไฟที่จำลองแสงจากดวงอาทิตย์] และทานวิตามินเสริม

ในเดือน ธ.ค. อุณหภูมิที่เมืองนอร์ทโพลอาจจะลดต่ำลงไปอยู่ที่ราว -25 องศาเซลเซียส

"ฉันต้องใส่เสื้อซ้อนกันหลายชั้น" เธอบอก "หน้าหนาวดูเหมือนจะยาวนานมาก แต่การอยู่ทางเหนือของโลกแบบนี้ เรามีโอกาสได้เห็นแสงเหนือ"

Image copyright Getty Images
คำบรรยายภาพ นักท่องเที่ยวจำนวนมากเดินทางไปยังเมืองนอร์ทโพลเพื่อชมแสงเหนือ หรือ ออโรรา บอเรลลิส (Aurora Borealis) อันเลื่องชื่อ

แล้วชีวิตกลางคืนในเมืองนอร์ทโพลเป็นอย่างไร โคดี บอกว่าการทำกิจกรรมกลางแจ้งช่วยได้

"เราไปเล่นสโนว์บอร์ด" เขาเล่า "แล้วก็ยังมีรถสโนว์โมบายล์กับตกปลาในน้ำแข็งด้วย"

แต่การมีชีวิตเหมือนอยู่ในช่วงคริสต์มาสตลอดเวลาแบบนี้จะมีอะไรที่น่าตื่นเต้นอยู่อีกไหม

มิตซี บอกว่า 2 ปีในเมืองนอร์ทโพล ยังไม่ได้ทำให้เธอรู้สึกเบื่อ "คริสต์มาสยังเป็นช่วงเวลาสุดโปรดในรอบปีของฉัน"

ส่วนโคดีก็ไม่คิดจะทิ้งเมืองซานตาไปอยู่ที่อื่น

"ผมรักที่นี่" เขาบอก "ถ้าไม่ได้อยู่ตลอดชีวิต ผมก็คงจะอยู่ที่นี่ไปอีกนานแสนนาน"

เรื่องนี้เผยแพร่ในรายการนิวส์บีตทางเรดิโด 1 ของ บีบีซี

อ่านข่าวนี้เพิ่มเติม