พบ "สนิม" เป็นเกราะชั้นดี ป้องกันรังสีอันตรายให้ยานอวกาศได้

  • 18 กุมภาพันธ์ 2020
สนิม Image copyright Getty Images
คำบรรยายภาพ สนิมคือออกไซด์ของเหล็กหรือโลหะบางชนิด

เมื่อพูดถึงศัตรูตัวร้ายที่ทำลายเหล็กให้ผุกร่อน "สนิม" นับเป็นสิ่งไม่พึงประสงค์อันดับแรก ๆ สำหรับข้าวของเครื่องใช้และยานพาหนะที่เป็นโลหะทั้งหมด

แต่ใครจะคาดคิดว่า ปัจจุบันเราสามารถนำเอาผงของสนิมไร้ค่า มาทำเป็นเกราะป้องกันรังสีคอสมิกให้กับยานอวกาศที่ต้องเดินทางไกลได้แล้ว ซึ่งสนิมจะช่วยถนอมรักษาอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ที่เปราะบางภายใน รวมทั้งคุ้มครองปกป้องชีวิตและสุขภาพของนักบินอวกาศอีกด้วย

เทคนิคการใช้สนิมเป็นเกราะป้องกันรังสีอันตรายในอวกาศนี้ ไม่ใช่ว่าจะปล่อยให้ยานอวกาศตากฝน หรือทิ้งให้สัมผัสความชื้นจนสนิมขึ้นตามยถากรรมแต่อย่างใด

ทีมนักวิจัยจากมหาวิทยาลัยนอร์ทแคโรไลนาสเตต (NCSU) และบริษัทล็อกฮีดมาร์ตินของสหรัฐฯ ผู้คิดค้นเทคนิคดังกล่าวระบุว่า ได้ใช้ผงของสนิมโลหะบางประเภท เช่น กาโดลิเนียมออกไซด์ มาผสมกับพอลิเมอร์แล้วทาเคลือบผิวด้านนอกของยานอวกาศ เพื่อทดแทนเกราะป้องกันรังสีแบบดั้งเดิมที่เป็นกล่องครอบอะลูมิเนียมซึ่งทั้งหนาเทอะทะและหนักอึ้ง

รายงานการคิดค้นและพัฒนา "เกราะสนิม" ชนิดนี้ ตีพิมพ์เผยแพร่ในวารสาร Radiation Physics and Chemistry ฉบับล่าสุด โดยรองศาสตราจารย์ ร็อบ เฮย์ส ผู้เชี่ยวชาญด้านวิศวกรรมนิวเคลียร์ของทีมวิจัยบอกว่า "สนิมมีประสิทธิภาพในการป้องกันรังสีต่าง ๆ จากอวกาศได้ใกล้เคียงกับเกราะโลหะแบบดั้งเดิม แต่ทำให้ยานมีน้ำหนักเบาขึ้นถึง 30% หรือมากกว่า"

Image copyright NASA
คำบรรยายภาพ เกราะสนิมน้ำหนักเบาจะช่วยปกป้องคุ้มครองชีวิตของนักบินอวกาศจากรังสีอันตราย

"เมื่อเทียบกับเกราะป้องกันรังสีชนิดอื่นที่มีน้ำหนักเท่ากัน เกราะที่ทำจากสนิมจะมีราคาถูกกว่า และดูดซับรังสีอันตรายได้ได้มากกว่าถึง 30% ลดความรุนแรงของการแผ่รังสีแกมมาไปโดนอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ลงถึง 300 เท่า"

"เมื่อสนิมเจอกับสภาพแวดล้อมในอวกาศ มันจะกลายเป็นพิษในระดับที่น้อยกว่าเกราะโลหะมาก ทั้งยังไม่ทำให้เกิดปัญหาทางแม่เหล็กไฟฟ้า ซึ่งจะไปรบกวนการทำงานของอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ในยานด้วย" รศ. เฮย์ส กล่าว

นอกจากจะใช้งานด้านการสำรวจอวกาศแล้ว ทีมผู้วิจัยบอกว่ายังอาจจะประยุกต์ใช้ "เกราะสนิม" นี้กับงานด้านอื่น ๆ เช่นผลิตเกราะป้องกันรังสีต่าง ๆ ให้กับอาวุธยุทโธปกรณ์ทางทหารได้อีกด้วย

อ่านข่าวนี้เพิ่มเติม