คาร์บอนไดออกไซด์ : การขาดแคลน CO2 ในสหราชอาณาจักร อาจทำให้อาหาร-เครื่องดื่มหายจากท้องตลาด

Carbon dioxide

ที่มาของภาพ, Getty Images

ปริมาณการผลิตก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ (CO2) ในสหราชอาณาจักรได้ลดลงครึ่งหนึ่ง จนทำให้มีคำเตือนว่าจะเกิดปัญหาขาดแคลนอาหารที่จำหน่ายตามซูเปอร์มาร์เก็ต

ที่เป็นเช่นนี้เพราะบริษัทผู้ผลิตอาหารและเครื่องดื่มใช้ก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ในการผลิตสินค้าหลายร้อยชนิด ตั้งแต่น้ำอัดลมไปจนถึงผักสลัดใส่ถุง

คาร์บอนไดออกไซด์มีประโยชน์อย่างไร

ก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์สำหรับใช้ในการผลิตอาหารถือเป็นส่วนประกอบสำคัญในสินค้าหลายร้อยชนิด เช่น

  • ใช้ในกระบวนการอัดแก๊สในน้ำอัดลม และเครื่องดื่มแอลกอฮอล์เพื่อให้เกิดรสซ่า
  • ใช้ในการเติมเครื่องดื่มและเบียร์ในผับจากท่อลงแก้ว
  • ใช้กระตุ้นการเติบโตของพืช เช่น แตงกวา ที่ปลูกในอาคารเรือนกระจก
  • ใช้ทำให้หมูและไก่หมดสติก่อนนำไปเชือด
  • ใช้ในกรรมวิธีบรรจุเนื้อสัตว์ อาหารเด็ก อาหารสด และขนมอบต่าง ๆ เพื่อช่วยยืดอายุของผลิตภัณฑ์ เพราะช่วยยับยั้งการเจริญเติบโตของแบคทีเรีย
  • ใช้ในการเก็บรักษาอาหารสดในระหว่างการขนส่ง โดยคาร์บอนไดออกไซด์ถูกใช้ในรูปของน้ำแข็งแห้ง

แหล่งข้อมูล : สหพันธ์อาหารและเครื่องดื่มแห่งสหราชอาณาจักร/โกลบอล เคาเซิล

การขาดแคลนCO2 ส่งผลอย่างไรต่อสินค้าอาหาร

ที่มาของภาพ, EPA

คำบรรยายภาพ,

ก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์มีความสำคัญในธุรกิจเนื้อสัตว์

ผู้บริหารซูเปอร์มาร์เก็ตรายหนึ่งเผยกับบีบีซีว่า ปัญหาขาดแคลนก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ "ทวีความรุนแรงขึ้นอย่างรวดเร็ว" และกำลังสร้างปัญหาใหญ่ในการผลิตสินค้าประเภทอาหาร

เขาระบุว่า "ผู้จัดจำหน่ายเนื้อรายใหญ่พูดเป็นเสียงเดียวกันว่าพวกเขามีสินค้าส่งขายได้อีกราว 2-3 วัน..."

รันจิต ซิงห์ โบปารัน เจ้าของธุรกิจผลิตภัณฑ์สัตว์ปีกยี่ห้อเบอร์นาร์ด แมตธิวส์ (Bernard Matthews) และกลุ่มบริษัททู ซิสเตอร์ส ฟู้ด กรุ๊ป (2 Sisters Food Group) ยอมรับว่าปัญหาขาดแคลนคาร์บอนไดออกไซด์ครั้งนี้ถือเป็นเรื่อง "หนักหน่วง" สำหรับอุตสาหกรรมอาหารที่เขาทำอยู่

ส่วนโอคาโด (Ocado) ซูเปอร์มาร์เก็ตออนไลน์ ระบุว่า มีสินค้าแช่แข็งบางชนิดเหลืออยู่น้อยมาก เพราะขาดแคลนก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์

สหพันธ์อาหารและเครื่องดื่มแห่งสหราชอาณาจักร ยืนกรานว่าสหราชอาณาจักรจะไม่ประสบปัญหาขาดแคลนอาหาร แต่มี "ความกังวลใหญ่" เรื่องการป้อนสินค้าให้ซูเปอร์มาร์เก็ตและแหล่งขายอาหารอื่น ๆ

ที่มาของภาพ, Getty Images

คำบรรยายภาพ,

ผับหลายแห่งในอังกฤษกำลังประสบปัญหาขาดแคลนก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์สำหรับใช้จ่ายเบียร์

คาร์บอนไดออกไซด์ใช้ประโยชน์อะไรได้อีก

ปัจจุบันการผลิตก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ในสหราชอาณาจักรมุ่งเน้นไปที่การผลิตเพื่อการแพทย์เป็นอันดับแรก โดยใช้ในการผ่าตัดที่ต้องเปิดแผลใหญ่เพื่อรักษาสภาพร่างกาย เพื่อกระตุ้นการหายใจ รวมทั้งใช้ในการจี้หูดและไฝออกจากผิวหนัง

คาร์บอนไดออกไซด์ยังถูกใช้เป็นสารหล่อเย็นในอุตสาหกรรมนิวเคลียร์ด้วย

นอกจากนี้ยังใช้ในถังดับเพลิง รวมทั้งการทำให้เสื้อชูชีพและเรือชูชีพพองตัว เป็นต้น

ทำไมคาร์บอนไดออกไซด์จึงขาดแคลนในสหราชอาณาจักร

โรงงานผลิตปุ๋ย 2 รายใหญ่ในสหราชอาณาจักรที่เขตทีส์ไซด์ และมณฑลเชชเชียร์ได้หยุดการทำงานลง เพราะราคาขายส่งก๊าซธรรมชาติพุ่งสูงขึ้น

ด้วยเหตุนี้จึงทำให้การผลิตก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์สำหรับใช้ในการผลิตอาหาร ซึ่งเป็นผลพลอยจากโรงงานผลิตปุ๋ย ลดลง 60%

ไลลาห์ ฮาวสัน-สมิธ นักวิเคราะห์อาวุโสจากโกลบอล เคาเซิล องค์กรให้คำปรึกษาด้านความเสี่ยงทางการเมือง ระบุว่า การหาทางออกเรื่องนี้อาจไม่ใช่เรื่องง่าย

เธอชี้ว่าเรื่องนี้ขึ้นอยู่กับปริมาณความต้องการซื้อและปริมาณความต้องการขายสินค้าประเภทปุ๋ย ไม่ใช่ความต้องการซื้อก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์โดยตรง ดังนั้นจึงไม่ทำให้เกิดความรู้สึกรับผิดชอบต่อการแก้ปัญหาโดยตรง

นักวิเคราะห์ผู้นี้ยังอธิบายเพิ่มว่า การแก้ปัญหานี้ยิ่งยุ่งยากขึ้นไปอีก เพราะไม่มีหน่วยงานใดที่ต้องรับผิดชอบโดยตรง เพราะเป็นประเด็นปัญหาร่วมกันระหว่างภาคเกษตร ภาคธุรกิจ และรัฐบาล

ที่มาของภาพ, Getty Images

คำบรรยายภาพ,

มีความกังวลว่า การขาดแคลนก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์จะทำให้เกิดปัญหาขาดแคลนสินค้าอาหารที่จำหน่ายตามซูเปอร์มาร์เก็ตด้วย

คาร์บอนไดออกไซด์คืออะไร

โมเลกุลของก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ประกอบด้วยคาร์บอน 1 อะตอม และออกซิเจน 2 อะตอม จึงทำให้มีชื่อเรียกตามสูตรเคมีว่า CO2

เมื่ออยู่ในอุณหภูมิห้อง คาร์บอนไดออกไซด์เป็นก๊าซที่ไม่มีสีและไม่มีกลิ่น

ในชั้นบรรยากาศโลกหากมีระดับก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์เพิ่มขึ้นก็จะนำไปสู่ปัญหาโลกร้อน

คาร์บอนไดออกไซด์เกิดขึ้นเมื่อ

  • มนุษย์และสัตว์หายใจออกมา
  • เกิดจากกระบวนการเผาไหม้ เช่น การเผาไหม้เชื้อเพลิงจากรถยนต์
  • เกิดจากการหมักและการย่อยสลายของสิ่งมีชีวิต