Mars'ta yaşam teorilerine gölge mi düşüyor?

Mars'ta keşif gezisi yapan Curiosity (Merak) robotunun metan gazına rastlamaması, bu gezegende bazı yaşam türlerinin hâlâ sürüyor olabileceği teorilerine gölge düşürdü.

Daha önce teleskop ve uydu yoluyla az ama önemli miktarda metan gazı görüldüğü bilgisi verilmişti.

Fakat altı tekerlekli Curiosity robotu bu gazın izine rastlamadı.

Dünya atmosferindeki metan gazının yüzde 95'i mikrobik organizmalar tarafından üretiliyor.

Araştırmacılar, bu gaz moleküllerine rastlanmasının Mars'ta yaşamın işareti olarak değerlendirilebileceğini düşünüyordu.

Metan tespit edilemedi

İleri teknoloji ile donanmış Curiosity adlı robotun kızıl gezegende metan gazı tespit edememesi bu umuda gölge düşürdü.

Robotun ölçüm cihazlarını inceleyen ve önceki ölçümlere dayanarak Mars'ta metan gazı izlerine rastlamayı ümit ettiklerini belirten Dr Chris Webster, "Bir şey aramaya gidip de bulamayınca hayal kırıklığı doğuyor." dedi.

Amerikan Ulusal Havacılık ve Uzay Dairesi NASA'nın gönderdiği robotun Mars'ta elde ettiği bulgular Science dergisinin internet sitesinde yer aldı.

Curiosity robotu, Mars'a iniş yaptığı Ağustos 2012'den bu yana gezegendeki atmosferin bileşenlerini inceliyor.

Bu testlerde, robot cihazlarının hassasiyet sınırları ölçüsünde herhangi bir metan izine rastlanmadı.

Mikrobik organizmalar

Daha önceki gözlemlerde bu gezegende metan bulunduğu ve bunun yaşam işareti olarak değerlendirilebileceği düşünülüyordu.

Ancak metan gazı sadece mikrobik organizmalar tarafından üretilmiyor; aynı zamanda göktaşları tarafından taşınmış ya da jeolojik süreçler sonucu gezegenin derinliklerinde üretilmiş olabiliyor.

Dünya atmosferindeki milyarlarca tonluk metan gazının çoğu, hayvanların sindirim sistemindeki bakteriler gibi mikroplar tarafından üretiliyor.

Metanojen adı verilen bu metan üreten mikropların, gezegenin yüzeyindeki sert koşullardan uzakta, yer altında yaşıyor olabileceği spekülasyonları yapılıyordu.

Daha önceki gözlemlerin bahar döneminde yapılmış olması ve metan tespitinde bulunması, mevsimlik ısı artışı nedeniyle yüzeydeki buzların eriyeceği ve buzlar arasında sıkışıp kalan metanın atmosfere yükseleceği teorilerine yol açmıştı.

Mars'a yeni seferler

Fakat Dr Webster, robotun metana rastlamaması nedeniyle bu senaryonun fazla muhtemel olmadığını söylüyor.

Webster ve diğer bilim adamları bu bulguların gezegende mevcut mikrobik faaliyet ihtimalini dışlamadığını, daha fazla veriye ihtiyaç olduğunu belirtiyor.

Avrupa Uzay Dairesi'nin (ESA) 2016'da Mars yörüngesine göndereceği yeni uydu metan gazı araştırmaları da yapacak.

Hindistan'ın bu yıl göndereceği Mangalyaan adlı uzay aracı da Kızıl Gezegen'de benzeri araştırmalar yapacak.

Curiosity'deki cihazların hassasiyetini arttırma girişimleri ise devam ediyor.

İlgili haberler