醋与健康:喝醋可以减肥、降三高?听医生怎么说

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Image caption 苹果醋

一直都说醋这种调味品对身体有益,但有没有证据呢?一名家庭医药学教授对这方面的科学实验做了些研究。

上世纪80年代,我和哥哥还都是孩子。我们那时很喜欢去海鲜快餐连锁店海滋客吃饭。

不过,吸引我们的不只是这家店的炸鱼。

还有醋,麦芽醋。我们会打开桌上的一瓶醋,一饮而尽,仿佛是在享用浓郁味美的玉液琼浆。

是不是很多人都接受不了?很可能。我们是不是太超前了?显然是的。

如今,一些社交媒体和网上搜索结果让我们觉得,醋真是一剂万灵药。我们一说有什么问题,朋友和同事们就会提到苹果醋治病的故事。

“割草割得腰酸背痛?喝醋啊。”、“还有10磅减不下去?喝醋啊,醋能帮你甩掉脂肪。”、“梅毒复发了?你不是知道么,喝醋啊。”

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Image caption 苹果醋菌是这个样子的

作为一名执业医生和医学教授,人们总是问我喝苹果醋有什么好处。我很喜欢向人们解答,因为可以尽情谈论醋的历史(相当广博),然后再谈到醋是如何让人获益(是可能获益)的。

历史上醋一直被用来治疗多种疾病,譬如希腊著名医生希波克拉底(Hippocrates)推荐用醋治疗咳嗽和感冒,1348年瘟疫流行时意大利医生加尔博(Tommaso Del Garbo)敦促人们用醋洗手、洗脸和嘴,认为能防止感染。

从罗马时代的士兵到现代的运动员,都把加醋的水当成一种清凉提神饮料,不少人会喝这种水来解渴。

从古至今,许多文化都认为这种“酸味葡萄酒”对身体有益。

虽然有很多正史野史都记载了醋的好处,但医药科学对醋与健康的联系究竟怎么看?

Image caption 醋能使垃圾食品的味道更好,还有一些科学研究表明对健康也有助益,但实验规模很小

用苹果醋在人身上做实验,可以算作醋有益健康的最可靠的证据来源。

一项研究表明,苹果醋可以改善胰岛素抵抗受试者的餐后血糖水平(胰岛素抵抗表现为机体对胰岛素反应不足,过多分泌胰岛素导致血糖升高,易引发糖尿病)。

11名有糖尿病前兆的受试者中,一部分人饮用了20毫升(一汤匙多一点)苹果醋,另一部分则服用“药物”(实则没有任何药效),饭后30至60分钟间,喝苹果醋的血糖更低。

这个结果不错,但别忘了,研究对象仅仅是11名有糖尿病前兆的人。

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Image caption 喝醋减肥,有没有科学依据?

另一项研究针对成年肥胖症患者。实验表明醋能够显著降低体重、减少脂肪和甘油三酯。

研究人员请155名患肥胖症的日本成年人,每日摄取15毫升醋(大约一汤匙),30毫升醋(两汤匙多一点)或是没有药效的“口服液”,并记录他们的体重、脂肪量和甘油三酯。结果发现,喝15毫升和30毫升醋的人3项指标都有所降低。

虽然这些研究结果需要更大规模的实验来验证,但确实令人感到鼓舞。

对动物(主要是老鼠)的研究表明,醋或许可以降低血压,并减少腹部的脂肪细胞。这些结果为将来在人身上做实验打下了基础,但仅根据动物实验的结果就下结论,未免仓促草率。

总之,醋对健康是否有益仍然需要更大规模的人体研究才能证实,研究人员会以迄今为止对人类和动物研究为基础,一定能够解开醋与健康之谜。

Image caption 意大利陈年香醋在调味品王国里地位显赫,高贵。

有没有证据表明醋对人体有害呢?那倒也没有。但如果你喝了太多醋(最好别这样做),或是喝了醋酸浓度极高的醋,譬如清洁用的蒸馏白醋(食用醋的醋酸含量仅为4%至8%),或是把醋揉进了眼睛(哎呦!),又或是像罗马人那样为了让醋变甜把它放到铅桶里加热,那肯定就有损健康了。

当然,任何食物都不要用铅桶加热,都有害。

所以,放心享用你的炸鱼薯条和醋吧,那不会有害,但可能也没有你所期望的那么多益处——醋肯定不是包治百病,但世界各地的人们都在与你共享这种东西。现在,请跟我一起高举那瓶麦芽醋,为大家的健康干杯。

请访问BBC Future 阅读英文原文

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