欧洲之星通车25周年 风雨兼程 英伦欧陆一线牵

欧洲之星车站变成乡野绿地 Image copyright Tristan Fewings/Getty
Image caption 欧洲之星诞生25周年,伦敦圣潘克拉斯车站变成了乡野绿地以示庆祝,并表达环保承诺

往返于英伦和欧洲大陆的车欧洲之星(Eurostar)25岁了;近32英里的英吉利海峡海底隧道开通也25年了。

1994年,英伦三岛和欧洲大陆首次通火车,英吉利海峡的海底隧道首次通车。25年风雨兼程,欧洲之星运送的旅客人数已经超过了2亿人次。

欧洲之星表示,从2020年1月1日开始,每发一班车就在欧洲之星铁路网覆盖的地区种一棵树,包括英国、法国、比利时和荷兰,总共植树2万棵。

这是它的环保承诺和行动。

下面来翻翻老照片,重温欧洲之星不长也不短的历史。

1994年5月,英女王伊丽莎白二世和菲利普亲王在伦敦滑铁卢国际车站为欧洲之星剪彩。 Image copyright Eurostar
Image caption 1994年5月,英女王伊丽莎白二世和菲利普亲王在伦敦滑铁卢国际车站为欧洲之星开业剪彩。

英女王伊丽莎白二世1994年5月6日乘欧洲之星从伦敦启程,前往法国参加英法海底隧道通车庆典,同行的有菲利普亲王和英国政府要员。半年后,欧洲之星正式投入运行,向公众开放,在伦敦和巴黎之间运来送往。

1994年5月,英女王伊丽莎白二世和菲利普亲王成为欧洲之星的第一批乘客 Image copyright Pool/Tim Graham Picture Library
Image caption 1994年5月,英女王伊丽莎白二世和菲利普亲王成为欧洲之星的第一批乘客
法国前总统密特朗在科凯勒迎候英女王伊丽莎白二世 Image copyright AFP/Getty Images
Image caption 法国前总统密特朗在科凯勒迎候英女王伊丽莎白二世

英吉利海峡在战争年代曾经是阻挡外地侵犯的天然屏障,和平年代则成了英国和欧陆往来的羁绊。

英法两国政府商量欧洲之星项目时,一个关键内容就是建海底隧道。

海峡隧道的另一侧出口位于法国加莱附近的科凯勒(Coquelles)。时任法国总统密特朗就在科凯勒迎接英女王一行,两国政要共同见证隧道通车。

1994年11月14日,第一列客运列车穿越英吉利海峡海底隧道,从伦敦驶往巴黎 Image copyright AFP/Getty Images
Image caption 1994年11月14日,第一列客运列车穿越英吉利海峡海底隧道,从伦敦开往巴黎
Rail workers and trucks Image copyright Science & Society Picture Library/Getty Images

英吉利海峡隧道(Channel Tunnel),也有人称之为英法海底隧道,修建工程历时8年,参与施工的工人总共1.3万人,1993年建成,次年通车。

现在欧洲隧道公司拥有这个海底隧道,最大客户是欧洲之星。

The Channel tunnel during construction Image copyright Science & Society Picture Library/Getty Images
Image caption 1992年施工期间
1994年11月,欧洲之星通过海底隧道 Image copyright Raphael GAILLARDE
Image caption 1994年11月,欧洲之星通过海底隧道,车上人泰然自若,外面的世界却屏住呼吸,见证历史上一大奇迹

滑铁卢车站位于伦敦市中心的泰晤士河畔。

这里是欧洲之星在英国最初的“总部”。伦敦开往巴黎、布鲁塞尔和里尔第一列客车1994年11月14日从这里发车。

1994年刚建成的滑铁卢欧洲之星车站 Image copyright Science & Society Picture Library/Getty
Image caption 1994年,崭新的伦敦滑铁卢欧洲之星车站启用
1999年,伦敦泰晤士河边的滑铁卢国际车站 Image copyright Science & Society Picture Library/Getty
Image caption 1999年,伦敦泰晤士河边的滑铁卢国际车站。1994年启用,直到2007年,前后13年。

最开始,伦敦和巴黎每天各发二班车,伦敦和布鲁塞尔之间有两班车。

当时伦敦到巴黎的旅行时间是3小时,现在缩短到2小时16分。

最初几年,乘火车去欧洲大陆是一件十分稀罕的事,市场相当“小众”。

1998年,查尔斯王储和儿子哈里王子搭欧洲之星去巴黎看世界杯足球赛中英格兰对哥伦比亚那场比赛 Image copyright Getty Images
Image caption 1998年,查尔斯王储和儿子哈里王子搭欧洲之星去巴黎看世界杯足球赛中英格兰对哥伦比亚那场比赛

2001年,流行乐坛歌星凯莉·米洛为欧洲之星拍了一条广告片,展现的是她从伦敦搭火车去巴黎购物一日游。

2007年,欧洲之星伦敦终点站从滑铁卢站迁到圣潘克拉斯国际列(London St Pancras International)车站。那年11月14日,伦敦到巴黎的欧洲之星列车从圣潘克拉斯站始发。

2007年,欧洲之星伦敦终点站从滑铁卢站迁到圣潘克拉斯国际列车站。 Image copyright Cate Gillon
Image caption 2007年,欧洲之星伦敦终点站从滑铁卢站迁到圣潘克拉斯国际列车站。
2007年11月14日,伦敦到巴黎的欧洲之星列车从圣潘克拉斯站始发。 Image copyright PA Media
Image caption 2007年11月14日,伦敦到巴黎的欧洲之星列车从圣潘克拉斯站始发。
圣潘克拉斯车站雕塑 Image copyright Getty Images
Image caption 圣潘克拉斯车站比滑铁卢车站多了几分艺术气息
德尼斯·罗宾逊 Image copyright Phil Coomes
Image caption 2019年成为英国网红的伦敦92岁爷爷德尼斯·罗宾逊每周两天乘火车从郊区到圣潘克拉斯国际车站弹钢琴,钢琴就在欧洲之星列车出站口对面。

决定搬家时,欧洲之星公司说,搬出滑铁卢站可以腾出更多空间和轨道,让更多英国国内列车进出,尤其是英格兰东南地区的区间通勤火车。

也是在2007年,欧洲之星迎来第1亿位旅客。

Take That 乐队成员 Image copyright PA Media
Image caption 2008年12月,英国流行乐队Take That从省潘克拉斯上车, 到巴黎去参加他们的新唱片"马戏团"(The Circus)的首发式。
奥黛丽·塔图、导演罗纳德·霍华德、汤姆·汉克斯、英国著名影星伊恩·麦莱伦、保罗·贝坦尼、阿尔弗雷德·莫利纳和吉恩·雷诺。 Image copyright Columbia Pictures/Getty
Image caption 2006年,电影《达芬奇密码》(The Da Vinci Code)摄制组成员从滑铁卢车站搭乘欧洲之星去法国嘎纳参加电影节。从左至右:奥黛丽·塔图、导演罗纳德·霍华德、汤姆·汉克斯、英国著名影星伊恩·麦莱伦、保罗·贝坦尼、阿尔弗雷德·莫利纳和吉恩·雷诺。

随着时间推移,欧洲之星逐渐褪去了新奇稀罕的光环,成为普罗大众出行的选项之一。

从传统的电气列车到新型高速列车,欧洲之星25年风雨无阻往返英国和欧陆。

期间,它见识了来往众生相,包括不少前去欧陆举办婚礼的新婚夫妇,有时还有成群结队去参加婚礼的亲友。

汤姆和苏珊·克劳福特 Image copyright PA Media
Image caption 2009年,克劳福特夫妇和他们的亲友在伦敦圣潘克拉斯车站登上欧洲之星,前往布鲁塞尔举办婚礼。
新婚夫妇在出发去布鲁塞尔办婚礼前不忘秀甜蜜 Image copyright PA Media
Image caption 新婚夫妇在出发去布鲁塞尔办婚礼前不忘秀甜蜜

2010年,欧洲之星国际有限公司(EIL)成立,取代了之前负责运营欧洲之星的英法比三国合资公司。

2015年,英国时任财相奥斯本宣布出售英国财政部持有的欧洲之星40%股权,理由之一是可以因此减少财政赤字。

另一个原因是廉价航空公司兴起,抢走了铁路客运相当大一片市场,使得欧洲之星未能达到最初设想的目标:到2004年每年载客人次达到2140万,实际只有730万。

目前EIL控股股东是法国国家铁路(SNCF,55%),其余股权分别属于加拿大魁北克储蓄与投资资金(CDPQ,30%)、爱马仕投资管理(10%)和比利时国家铁路(NMBS/SNCB,5%)。

英吉利海峡隧道由欧洲隧道公司(Eurotunnel)拥有,欧洲之星公司是它最大的客户。

2014年,欧洲之星的新客车投入运行 Image copyright PA Media
Image caption 2014年,欧洲之星的新客车投入运行

2014年,欧洲之星20岁,新型高速列车e320投入运行。这个名字的意思是时速最高可达320公里。

不仅速度快,普通车厢里还有免费无线联网、充电插座,商务车厢提供USB接口。

2014年,e320列车投入运行。一列车最多可运载900名乘客 Image copyright PA Media
Image caption 2014年,e320列车投入运行。一列车最多可运载900名乘客

2014年,欧洲之星开通了全年往返伦敦和里昂及法国南部的客运线,为此特意把一节车厢改装成普罗旺斯薰衣草田以示庆祝。

2014年的薰衣草车厢 Image copyright Getty Images
Image caption 2014年的薰衣草车厢

世事多变,凡事都不可能 一帆风顺。欧洲之星也不例外。人们记忆中,欧洲之星因为法国或英国工人罢工而误点、取消,基本上已经见怪不怪。

前几年,欧洲难民危机最危急的时候,法国加莱成了伺机偷渡进英国的最后一站营地,难民营人满为患,各种人道和非人道问题吸引世界聚焦。

曾经发生过难民强行进入海底隧道,准备爬火车偷渡,导致欧洲之星列车受阻。

2015年圣潘克拉斯车站,欧洲之星停开旅客困阻
Image caption 2015年6月30日,加莱轮渡工人罢工,关闭渡轮港和英法海底隧道,欧洲之星停开,旅客滞留伦敦圣潘克拉斯车站

2018年,欧洲之星开通了伦敦到荷兰鹿特丹和阿姆斯特丹的客运服务。

圣潘克拉斯开往阿姆斯特丹的欧洲之星整装待发 Image copyright Jonathan Hordle
Image caption 2018年,荷兰,郁金香,我们来了!伦敦圣潘克拉斯开往阿姆斯特丹的欧洲之星整装待发

欧洲之星紧跟时代,甚至超前于同行。它有一个机器人乘务员,叫佩帕(Pepper),会说英文和法文,可以在旅途中为旅客提供帮助。

2018年,欧洲之星的机器人乘务员佩帕上岗。她说英语和法语 Image copyright Tabatha Fireman
Image caption 2018年,欧洲之星的机器人乘务员佩帕上岗。她说英语和法语

现在,欧洲之星的客运网络从最初的两条路线扩展到13个站点,班次也大增。伦敦和巴黎每小时对开一列,伦敦-布鲁塞尔每二小时一趟车,伦敦-阿姆斯特丹一天三趟车。

夏天伦敦到法国里昂和马赛有欧洲之星直通车,冬天有伦敦到法国阿尔卑斯山滑雪场的直通车。

作为跨英吉利海峡联通英国和欧洲大陆的高速列车,欧洲之星在英国脱欧的情况下将受到什么影响,目前仍难确定。

《金融时报》2019年初透露,根据英国政府一份秘密报告,英国脱欧后,圣潘克拉斯火车站每天排队过关的人将达到1.5万人,英国方面英法海底隧道火车服务将因此受到重大干扰,或将导致运营班次比现有水平减少四到六成。

A Eurostar train Image copyright PA Media

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