地球的忧伤:曾经常见的大海雀因人类活动遭灭绝

大海雀 Image copyright Science Photo Library
Image caption 不到1850年,曾经在大西洋沿岸常见的大海雀就被人类灭绝了。现在只有标本和骨骼存在博物馆里

英国科学家研究发现,人类对大自然的开疆拓土的过度活动可能危及即使常见的物种。

到19世纪,地球上还生活着一种大海鸟,它的名字叫大海雀(或者又称为大海燕,Great Auk)。

这是一种不会飞的鸟,曾广泛存在于大西洋周边的各个岛屿上。

杰西卡·托马斯(Jessica Thomas)博士是一位在英国威尔士斯旺西(Swansea)工作的科学家。她说,大海雀永远活在她的心里。

多年来,托马斯博士一直在研究大海雀的基因DNA,终于将大海雀的故事呈现给世人。

奇葩大鸟的悲惨灭绝

大海雀约80厘米高,长着企鹅似的粗短丰满的翼翅但不会飞,体型肥胖圆滚。从北美洲,到格陵兰岛、冰岛、斯堪的纳维亚和英国,曾经生活在北大西洋两岸各地,到处可见。

托马斯博士说,由于大海雀不会飞,为了是把它们当作食物和获得它们的羽毛,它们总是成为人类的捕杀的目标。

世界人口稀少时,不会对大海雀构成族群灭绝的威胁。

但是到了大约1500年时,当欧洲的海员在纽芬兰群岛(Newfoundland)发现了丰富的渔场,对大海雀的狩猎活动也愈演愈烈。

1850年之前,大海雀就灭绝了。最后两个已知的标本,是在冰岛海岸外的埃尔迪岛(Eldey Island)被渔民猎杀的。

Image caption 海鹦是大海雀的近亲,但不同的是它会飞,即使这样仍然因为其肉鲜美被人猎杀,成为易危物种

基因图谱

托马斯博士在英国威尔士班戈大学(Bangor University)和丹麦哥本哈根大学(Copenhagen University)做博士期间,研究了现存于欧洲41个博物馆大海雀的标本中的骨骼和组织样本。

她一直在研究大海雀数量开始大幅下降的原因。

托马斯博士的研究发现,描绘了一幅图谱,说明即使是最常见的物种在人类的过度开发面前也脆弱不堪。

她说,通常一个物种灭绝的重要原因之一可能是缺乏遗传多样性,即它们个体是近亲繁殖,这使得该物种作为一个整体,变得容易受到疾病或环境变化的影响。

但大海雀的基因显示,它并不缺乏遗传多样性。

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人類活動給地球留下的傷痕

人类捕杀导致物种灭绝

托马斯博士在大量研究了大海雀的基因后说,大海雀的的遗传多样性非常高,除了两个序列,她的研究团队找到的DNA序列都大相径庭。

事实上,托马斯博士和她的同事发现制定的大海雀遗传基因图谱时间表表明,在密集的大捕猎开始的时候,大海雀这个物种真的很好。

托马斯博士表示,如果没有人类的捕猎,大海雀根本不会面临灭绝的危险。

她表示,这项研究结果说明,即使是一个物种广泛分布,数量丰富,但在密集的人类活动的局部压力下,它最终也仍然不堪一击。

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