澳大利亚森林大火:动物的生存法则

考拉 Image copyright Getty Images
Image caption 在新南威尔士州的一家医院,一只考拉被火严重烧伤

考拉(又译:无尾熊或树熊)大声呼救,蜂箱被丢在危路上,食物链被打破:澳大利亚丛林大火正在对该国的野生动物造成毁灭性影响。

仅在新南威尔士州和昆士兰州,致命的春季大火就烧毁了近200万公顷的土地。许多动物有很强的适应能力,但也有些动物无法生存,它们的栖息地已经被人类活动破坏了。

Image copyright Getty Images
Image caption 幸运的负鼠可能在树洞中躲避大火

很可能死于丛林大火的动物

考拉通常行动缓慢,一旦陷入严重火灾中,它们通常躲避危险的策略是,在树上蜷成一团。对于任何能听到动物叫声的人来说,有一个明确的迹象表明动物有麻烦了。

悉尼大学(Sydney University)生态学专家迪克曼(Chris Dickman)教授表示:“考拉在很多时候都不会发出噪音。”

“雄性只在交配季节发出洪亮的声音。除此之外,考拉很安静。所以,如果听到它们叫,这是非常糟糕的信号,对这些动物来说是灾难性的毁灭。”

其实,除了少数明显个案外,大多数丛林动物一般都不叫,这令它们的声音更加令人担忧。

迪克曼教授补充道:“这些尖叫声并不是森林里的演唱曲目。动物只会在压力大或承受痛苦的时候大叫,比如负鼠被狗咬伤的时候。”

Image copyright Getty Images
Image caption 在新南威尔士州,逃离森林大火后,在救护车后奔跑的小袋鼠

澳大利亚迪肯大学的野生动物生态学家里奇(Euan Ritchie)教授说,火灾过后,青蛙和蜥蜴是最容易受到伤害的动物。

“火灾会毁掉他们的食物或庇护所,或者两样都毁掉。如果能及时逃离,这些动物可能会幸存下来。但如果火灾烧毁了栖息地,它们就会更多地暴露在捕食者面前,”他说。

森林大火和人类砍伐令动物的栖息地支离破碎,也对濒临灭绝的物种构成了威胁。

这些动物包括西部的鹦鹉、袋貂、马里鹋鹩莺(一种不能飞很远的鸟)和吉尔伯特(Gilbert)的长鼻袋鼠——澳大利亚最濒危的有袋动物。养蜂人也说,他们在森林火灾中失去了蜂巢。

迪克曼教授表示,澳大利亚总在发生火灾,因为曾经的历史大火令火焰产生韧性。

他告诉BBC:“现在的情况与欧洲人来之前大不相同。考拉的适应能力现在大大下降了,原因很简单,就是人类破坏了它们的栖息地。一旦大火熄灭,它们就无家可归了。”

里奇教授对此表示赞同:“数万年来,澳大利亚的许多地貌都已经相当习惯于火灾。但火灾的频率和严重程度却没有这么高。”

Image copyright Getty Images
Image caption 大多数动物都会试图逃离火场,但它们需要回到归属地

生存主义者和机会主义者

适应力最强的动物是会钻洞或飞翔的物种。负鼠可能被烧焦,但它们可以躲在树洞里。袋熊可以坐在洞里,避免被火吞噬。蛇也倾向于去地下寻求保护。

袋鼠和小袋鼠能迅速逃离火灾,尽管有时会被困住,或者面临其他困难。

大型食肉爬行动物巨蜥其实可以从丛林大火中受益。

迪克曼教授说:“在澳大利亚中部,我们看到巨蜥在火灾后从洞穴里出来,啄伤动物,包括烧焦的鸟、幼鸟、小型哺乳动物,以及生活在地表的蜥蜴和蛇。”

Image copyright Getty Images
Image caption 大型食肉爬行动物巨蜥其实可以从丛林大火中受益。

但生态学家最担心的是引进物种:主要是红狐和野猫。这些外来掠食者在丛林大火中繁衍生息。

他们更担心猫:红狐会吃掉限制它们行动的诱饵,但猫通常不会。

迪克曼教授说:“它们的策略和猛禽一样,都是在火灾后出现,然后挑出受伤的动物。猫可以从未被烧毁的区域移动20公里,直达火灾边缘——这为捕猎开辟了道路。”

人们也能看到黑鸢、啸栗鸢和棕色的猎鹰叼起燃烧的树枝,飞到没有燃烧的草地上,然后扔下树枝,在那里燃起新的大火。这令试图逃离火灾的猎物暴露出来:小哺乳动物、鸟类、蜥蜴和昆虫。

里奇教授表示:“这种行为令它们更容易找到小爬行动物来吃。可以假设他们是为了利益而纵火。”

这一假设得到了来自北领地鸟类学家戈斯福德(Bob Gosford)的支持,他对见证者的所见所闻进行了研究。

Image copyright Getty Images
Image caption 动物一旦被烧伤,可能需要很长时间才能恢复

会产生怎样的长期影响?

救护动物成了头条新闻,在新南威尔士州西部和昆士兰州东南部等地区,考拉的数量在减少,治疗中心起到了积极作用。

但是,里奇教授说,目前还不清楚,在这些地区之外,拯救一只动物会对整个种群产生怎样的影响。

他说:“每一种动物都很重要,公众与这些动物建立了深厚的联系,并希望在他们遭遇火灾时帮助他们。”

但专家们表示,正是这些事情将减轻对野生动物的威胁:维持大面积相连的栖息地;进行受控燃烧(在安全条件下点火以减少燃料负荷);对引入捕食者进行管理;以及应对气候变化。

许多被烧毁的栖息地可能需要很长时间才能恢复,大火在几大州肆虐,构成了持续的威胁。

“我们看到了大型火灾,炙热的火焰,发生在野生动物不习惯的季节。如果像往常一样缺乏应对气候变化的行动,将很快看到威胁变得严重。”

Image copyright Getty Images
Image caption 在丛林大火郊区打猎的黑鸢

更多有关此项报道的内容