地球上消失的动物和传说中“死而复生”的幸运儿

恐龙迪皮在多塞特博物馆展出 Image copyright Matt Cardy/Getty
Image caption 英国伦敦自然历史博物馆的卡内基梁龙骨骼化石复制品是根据1878年在美国怀俄明州发现的一套梁龙化石复制的,苏格兰裔美国钢铁巨头卡内基资助了这支考古队。这类梁龙是人类第一次发现,就用卡内基的名字命名。

物种灭绝,这个词最容易让人联想到的或许是恐龙、猛玛,似乎离自己、离现在很遥远。实际上,物种灭绝从未停止发生。

非政府组织世界自然基金会(WWF)说,地球上每年有大约1万个动物物种灭绝,濒危动物物种数量翻倍。

WWF承认,每年地球物种灭绝的精确数字很难统计。原因较复杂。

有些物种在一个地区一度绝迹,被认为绝种,但在其他地区不为人知地存活着,后来被发现。

而这种“复活”也许被人发现并记录在册,也许无人知晓。

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人類活動給地球留下的傷痕

地球生物进化史上曾发生过6次物种大灭绝

  • 5亿年前,寒武纪末期,约50%动物科灭绝;
  • 3.5亿年前,30%动物科消失,包括许多无颌类鱼类和盾皮鱼类;
  • 2.5亿年前,二叠纪末,约40%动物科灭绝;朽木死树形成现代的煤田就发生在那个时候;
  • 1.85亿年前,80%爬行动物消失;
  • 6500万年前,白垩纪,恐龙灭绝;
  • 1万年前,更新纪开始,特点是岛屿型物种、大型哺乳动物和鸟类灭绝。

自18世纪中叶第一次工业革命以来,地球物种因人类活动影响而灭绝的现象日益突出。

冰岛大海雀、北美旅鸽、印尼巴厘虎、澳洲袋狼、直隶猕猴、高鼻羚羊、台湾云豹等许多动物物种永远消失了。

濒危物种名单上列着四分之一的哺乳动物,千余种鸟类和数万种植物。

下面来看看一些永远消失的和暂时绝迹的动物。

瓦顿小姐红疣猴(加纳和科特迪瓦)

桑给巴尔的红疣猴 Image copyright Getty Images
Image caption 桑给巴尔的红疣猴是瓦尔顿小姐红疣猴的近亲。后者从1978年以来就踪迹全无,没有任何被正式发现的记录。

沃尔德伦红疣猴,别名瓦顿小姐红疣猴(Miss Waldron's Red Colobus),大约10多年前被认为绝种了。

它们生活在非洲加纳和科特迪瓦交界地区,最大的特点是没有大拇指。

这个种群的红疣猴性格脾气温和,成群而居,通常生活在密林中巨大的树冠上。

随着它们赖以生存的原始森林因人类砍伐而面积迅速缩小,这些珍稀猴子的生活习惯被迫改变,更容易受到自然界天敌和偷猎者袭击,而近亲繁殖导致遗传缺陷,最终导致绝种。

非洲桑给巴尔红疣猴是瓦尔顿小姐红疣猴的近亲之一,也是非洲最珍稀的濒危灵长类动物之一,目前大约只有1500只。

白鱀豚(中国)

白暨豚
Image caption 白暨豚据信是世界上最古老的淡水哺乳动物之一

白鱀豚(Yangtze River Dolphin),又叫白暨豚、白鳍豚、白鳍鲸、白鳍、白旗、白夹、青鳍、江马、扬子江豚、中华江豚及长江河豚等,是中国特有的淡水鲸类,仅产于长江中下游。

2006年,白鱀豚被宣布绝种。据信它是世界上最古老的淡水哺乳动物之一。

虽然外形似乎不如海豚流落、优雅,但它的声纳定位系统高度发达,在豚类家族中出类拔萃,无与伦比:它可以精准锁定一条鱼的位置。

然而,这种优越性却成了杀死它们的凶手,密集的渔船、集装箱货轮、拖网渔船和各种人类活动造成的污染,使得高度敏感的白鱀豚无法忍受,难以生存。

加勒比僧海豹(牙买加和尼加拉瓜之间的小塞拉纳岛)

英国诺福克郡海豹保护区的小僧海豹 Image copyright Getty Images
Image caption 英国诺福克郡海豹保护区的小僧海豹。加勒比海的小岛上曾经生活着它的近亲。

加勒比僧海豹(Caribbean monk seal)曾经在墨西哥湾、中美洲东海岸和南美洲北部海岸地区出没。

因为它们的脂肪可以提炼海豹油,所以遭过度猎杀。同时,它们赖以充饥的鱼虾类海生物也因人类过度捕渔而日渐稀缺。

加勒比僧海豹的数量因此锐减,最后被人见到是1952年,在西加勒比海的小塞拉纳岛,位于牙买加和尼加拉瓜之间。

阿拉巴马猪趾贻贝(美国)

伏尔塔瓦河中发现的鸭贻贝 Image copyright Getty Images
Image caption 淡水贻贝外形更像巨大的蛤。这些是2014年10月在流经布拉格的伏尔塔瓦河中发现的鸭贻贝,属于濒危物种。

阿拉巴马猪趾贻贝(Alabama Pigtoe)原产于美国阿拉巴马州的莫比尔河,2006年被宣布绝种。

因外形像猪蹄而得此名的这种贻贝具有过滤污浊河水的功能。但是,河流污染严重到超过它们过滤能力时,猪趾贻贝就绝迹了。

它很不起眼,但它的绝种揭示了一个令人震惊的真相,那就是这条河被附近化工厂排出的废水污染到无以复加的程度。

渡渡鸟(毛里求斯)

渡渡鸟画像 Image copyright Getty Images
Image caption 渡渡鸟成了因人类活动导致物种灭绝的象征

渡渡鸟(Dodo) 可以说是最著名的、已经绝种的鸟。

它和远古时代的恐龙一样,在今天人们的脑子里成了物种灭绝的同义词,一种象征符号。

这种体态有点像鸭子的鸟曾经生活在毛里求斯的海岛上,无忧无虑,没有任何天敌。

后来,人类登上了这些岛。人类和他们带去的其它动物成了渡渡鸟的天敌,最后导致它们绝种。

据记载,最后一只渡渡鸟死于1700年代。

大海牛 (白令海峡,阿拉斯加和俄国之间)

大海牛画像 Image copyright Getty Images
Image caption 1741年,自然生物学家乔治·斯特拉(George Steller)和探险家维图斯·白令(Vitus Bering)的探险船在现在的白令岛触礁,意外发现了这个庞然大物。

大海牛(Steller's Sea Cow),又名巨儒艮或斯特拉海牛,是已灭绝的巨型哺乳动物。

自然生物学者乔治·斯特拉(George Steller)1741 年在白令海峡发现了大海牛。他也是已知唯一见过活着的大海牛的生物学家。

大海牛是海牛、儒艮的近亲,看着很像,只不过体型巨大,据信可以长到9米长。

因为体格庞大、皮韧脂厚,大海牛成了人类猎杀的目标 - 看来它的肉是美味,有点像杏仁油浸渍的牛肉。

大海牛的绝种比渡渡鸟晚了没多久,原因主要是人类猎杀和它们的觅食环境发生了巨变。

斑驴(南非)

1883年8月12日在荷兰阿姆斯特丹阿蒂斯动物园去世的阿姆斯特丹斑驴肖像
Image caption 1883年8月12日在荷兰阿姆斯特丹阿蒂斯动物园去世的阿姆斯特丹斑驴肖像

斑驴(Quagga)之所以绝种,据信就是因为它美得不同寻常。

它来自非洲,前半身像斑马,斑马纹,后半身像马,是纯粹的棕色。

为此,斑驴成了抢手货,被偷猎者四处捕猎,终至绝种。

最后一匹斑驴1883年死于荷兰一家动物园。

大角鹿(爱尔兰)

爱尔兰麋鹿画像 Image copyright Getty Images
Image caption 传说中的爱尔兰麋鹿,就是一个巨型版的麋鹿

大角鹿(Irish Elk)又名巨大角鹿、巨型鹿或爱尔兰麋鹿,是已知体型最大的鹿。

它长得跟现在的鹿差不多,但尺寸巨大,身高2米,两具鹿角跨度达3.65米。

这种巨型版的麋鹿大约7700年前灭绝,原因很可能是气候变化和被天敌猎食。

白尾海雕(英国)

挪威白尾海雕在觅食 Image copyright Getty Images
Image caption 英国白尾海雕被猎杀到绝迹时,欧洲大陆仍有它们栖息之地

白尾海雕(White-tailed Eagle)是少数“死而复活”的绝迹物种之一。它双翼张开时可达2米宽。

20世纪早期,白尾海雕在英国被无情猎杀。

到人类意识到这种海鸟所剩无几、立法禁止猎杀时,已经为时太晚。

严格说来,白尾海雕并没有绝种,只是在英国被斩尽杀绝,而欧洲大陆还有它们的同族同种在繁衍生息。

后来,英国从欧洲大陆“请”回了白尾海雕。

当然,它属于幸运的物种。

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