美国经济学家成为全球肾病患者福音的传奇

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Image caption 人有两个肾脏,但只需要一个就能运作,因此让活体捐赠成为可能。

全世界有许多急需换肾的病人,迫切等待肾移植。但可供选择的肾源明显不足,即使有捐赠的肾源,由于配型不对,只能让人望肾兴叹。

肾是人体的重要器官。主要功能是过滤血液中的杂质、维持体液和电解质平衡,最后产生尿液把毒素排出体外。同时也负责内分泌和调节血压。如果肾脏出现严重问题,可能会出现尿毒症,如果不进行血液透析或换肾,后果不堪设想。

美国经济学家罗思(Alvin Roth)近年来找到了一种大大改进换肾病人等待配型几率的方法。罗思运用一种经济理论,改革了全球肾捐赠方式,使更多患者能够配型成功。

罗思的方法每年让全球数千名肾病患者受益,否则,这些患者要么继续饱受疾病折磨、要么继续进行血液透析、要么面对死亡。

捐赠肾脏器官和其他器官移植不同的是,人体有两个肾脏。但只要有一个肾就可以维持身体的正常需要和运作,这也使活体捐肾成为可能。

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Image caption 罗思是2012年诺贝尔经济奖得主。

究竟是什么神奇方法?

在实际生活中,人们往往会遇到这样的情况,至亲至爱需要肾移植,你想帮忙,捐出一个肾。但是,体检证明不匹配,也就是说,亲人无法使用你的肾。这就使这件事没有可能。你的亲人只好继续等待。

但罗思的想法是“肾脏交换”,将一对对肾脏不匹配的供体与受体,和其他同样不匹配的等待和捐赠者信息放在一起,增大每位捐赠者能找到匹配接受者的可能。

这种方法可以大大增加配型几率,比如,其中有一次,一下就让70对肾捐赠者和接受者找到了合适的配型。他说,在使用了这种办法后,每年就能帮助大约1000个美国人成功换肾。

当今世界除伊朗之外,在绝大多数国家买卖肾器官都是非法的。不过非法器官贩卖依然因暴利而十分猖獗。罗思告诉BBC驻柏林记者罗斯(Ian Rose)说,他希望能在全球杜绝买卖肾脏的做法。

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Image caption 买卖肾器官在绝大多数国家都是非法的,但伊朗除外。

德国转变?

肾交换方法虽然好,但却不是在每个国家都合法的。

德国目前是极少数不允许肾交换的主要工业化国家之一。

在德国参加医疗保健未来大会的罗思表示,必须重新审查德国现有的关于肾脏移植的法规和限制,让其适应当前的需要。

德国卫生部对BBC记者罗斯表示,他们计划让公众对肾移植问题进行辩论,但目前还没有具体时间表。

罗思表示,他理解德国政府禁止肾交换的担忧,因为他们担心走私器官。

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Image caption 美国的血液透析非常昂贵。

用肾换取报酬?

罗思教授还认为,未来人们有可能补偿捐肾者。与此同时,还要保证让那些急需肾移植的人能够得到肾,而不是谁有钱就给谁。

罗思说,设想一下如果未来谁想捐肾,不但可以得到报酬,还能被其所在国当作“英雄”一样对待。

但是,提供物质奖励又会涉及一个伦理道德问题,无论是医学界内外都会有人反对。

目前有一个试点项目,在高收入国家,捐肾人和肾交换者的费用不用自己掏腰包,但世界卫生组织没有批准中、低收入国家类似的项目。

罗思教授是这个试点项目的支持者。他说,人们不应该成为种种官僚规定的受害者。

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