未来世界:空中出租车是梦想还是现实?

优步计划从2020年试飞空中出租车 Image copyright uber
Image caption 优步计划从2020年试飞空中出租车

想象一下,未来你可以乘坐空中出租车上班和办事,省去了地面交通的拥挤和晚点。

我们距离未来乘空中出租车上下班到底有多远,都有哪些公司参与设计和走在该行业的前沿?

目前,全球大约有数百家公司正在研制空中通勤工具,其中参与竞争的有175个新设计正在等待监管当局的批准和生产。

空中出租车真能推广和普及吗?

英国BBC广播公司最近在葡萄牙首都里斯本举行的科技创新峰会上接触了两家德国制造商Volocopter 和Lilium,看看空中出租车的发展近况如何?

首先,这两家公司的产品看上去非常不同。Lilium公司的空中出租车造型看上去更优雅,像一架微型飞机。

而Volocopter的设计则更具超前意识,整个造型像是无人机和直升机的组合。

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Image caption Volocopter公司研制的空中出租车造型

挑战

Lilium公司的电池驱动空中出租车充电后,一次可以飞行一个小时。但目前,它只可以载两个人。

因此,如何研制出可以运载多名乘客的空中出租车是该公司面临的挑战之一。

同时,该公司面临的另一挑战是如何让它从垂直起飞切换到横向飞行?

与此同时,Volocopter公司研制的Voloports瞄准的是更短程距离。

其目标是到2035年,在新加坡推出数十个空中出租车,每天可接待1万名乘客。

而且,他们希望最终其技术足够成熟,可以让它在任何地方着陆。

去年10月,Volocopter公司曾在新加坡的滨海湾试飞,但由于大雨差点取消。

研制空中出租车的公司知道,如果要取得监管部门的批准,试飞非常重要。但无论是Lilium还是Volocopter公司的空中出租车或许距离大众通勤还有很长一段路要走。

但是,两家公司都声称,一旦他们的空中出租车投入市场,普通老百姓可以买得起。

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Image caption Lilium公司的空中出租车模型

消费价格

Lilium的创始人丹尼尔表示, 如果旅程较短的话,费用与地面出租车相似。

如果旅程较长的话,则相当于高铁或是航空客运经济舱的价格。

Volocopter的创始人亚历山大同意以上说法。

他表示,他们公司希望能把空中通勤打造成安全、安静和大众化的交通工具。

两家公司都希望能在未来的2-5年内推出这种空中出租车服务,最开始将会有一名专职的驾驶员,但最终希望能让它变成全自动的空中出租车。

超过无人驾驶汽车?

目前,在全球各地已经有许多无人驾驶汽车在道路上试行。

但亚历山大认为,全自动空中出租车甚至会赶超无人驾驶汽车的速度,抢先投入运行。

他表示,在地面,无人驾驶汽车还要与正常汽车相竞争,而在空中就不用考虑这些因素。

同时也不用担心会有行人。

然而,一些专家对空中出租车面世的时间表持怀疑态度。

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Image caption 未来天空可能变得更繁忙

困境与疑惑

航空专家理查德认为,这可能要花上几十年,而不是几年的时间。

他说,为飞机提供动力的电池与电动汽车电池完全是两码事。

飞机电池对可靠性和持久性要求很高,不是短时间内可以解决的。

里查德还表示,即使空中出租车真能上市,也很可能是只有有钱人才能消费得起。

此外,专家还表示,像无人机这样的自动空中出租车,无论他们载人还是载货是否能被大众接受也是一个问题,因为谁都害怕突然从空中掉下一架小飞机。

对此,Lilium的创始人丹尼尔承认,这种担心是很正常的。

但他表示,空中出租车的飞行高度只有两、三千米,所以人们不必担心他们的噪音,也基本上看不见它们。

梦想与障碍

除了一些初创公司外,一些大公司也参与了空中出租车的研制工作,比如,优步(Uber)计划在2023年左右在达拉斯、洛杉矶以及墨尔本试运行空中出租车。

但由于研制空中出租车耗时、耗力、耗资,即使一些大公司有时也不得不放弃。

例如,空中客车曾与奥迪联手研制空中出租车,但他们的合作由于各种原因最近被搁置。

奥迪表示,他们正在寻求与其他大众汽车品牌合作,例如保时捷。保时捷正在与空客的竞争对手波音公司合作研究空中出租车。

奥迪同时还表示,他们认识到空中出租车可能要比想象的更遥远,距离其普及将需要“很长一段时间”。

短期而言,人们出行还是要依赖火车和汽车更靠谱。

但是,任何新生事物都不是一帆风顺的,最重要的是不要放弃梦想。

曾几何时,在飞机刚刚问世时人们不也是充满怀疑吗?

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