英国发现新免疫细胞疗法有望“通杀”癌症

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Image caption 这种新免疫疗法可以治疗广泛的癌症。

想象一下如果未来有一天,所有的癌症都能被你自身的免疫系统所攻克,那该有多好!

或许,这已经并非梦想,因为,科学家说,我们人体自身免疫系统有可能成为未来治疗所有癌症的新方法。

英国卡迪夫大学的研究小组找到了一种可以杀死前列腺癌、乳腺癌、肺癌以及其他癌症的新方法,这种方法叫做免疫疗法。

这一研究结果发表在《自然免疫学》杂志上。

虽然,目前这一疗法还未在任何病人身上进行实验,但是研究人员说它具有“巨大潜力”。

专家们表示,尽管该研究还处于早期阶段,但他们对此已经感到十分兴奋。

免疫系统

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Image caption T细胞攻击癌细胞

我们自身的免疫系统是人体抵抗各种感染的天然防线。当然,这其中也包括攻击癌细胞。

科学家在寻找免疫系统能够自然攻击癌症新方法的过程中发现,人体血液中的免疫细胞T细胞,会自动扫描所有人体细胞,以识别哪些可能是对人体的威胁,以便能及时消除它们。

研究人员之一斯韦尔教授(Prof Andrew Sewell)对BBC表示,这一发现将使癌症病人都将有机会得到T细胞免疫疗法的治疗。

而在这之前,没有人相信这会成为可能。

这一发现可以开启未来癌症治疗的新篇章,即用人体自身的T细胞来杀死多种不同的癌细胞。

免疫治疗原理

如何利用T细胞来治疗癌症呢?

T细胞表面的特异性受体(receptors) 能够让它们“观察到”人体细胞的化学水平,以识别异常情况而采取行动。

卡迪夫大学的研究人员在实验中发现,T细胞和其特异性受体可以找到和杀死癌细胞,其中包括肺癌、皮肤癌、血癌、肠癌、乳腺癌、骨癌、前列腺癌、卵巢癌、肾癌以及宫颈癌。

而与此同时,这种疗法不会损害正常细胞。研究人员仍在研究T细胞到底是如何做到这一点的。

T细胞特异性受体还与MR1分子相互作用,而我们人体每一个细胞表面都有MR1分子。

据信,MR1分子会提醒T细胞,癌细胞中新陈代谢的异常。

研究人员道尔顿(Garry Dolton)对BBC表示, 这是同类研究中的第一个,以前没人这样做过。

意义重大

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Image caption 乳腺癌是女性癌症的主要杀手。

其实,T细胞癌症疗法已经存在,癌症免疫疗法的进展一直是该领域最令人兴奋的消息之一。

其中,最有名的例子要数CAR-T细胞免疫疗法,或叫嵌合抗原受体T细胞免疫疗法。

它是一种通过对病人自己的T细胞进行基因修改,经过修改后的T细胞具备找到和摧毁癌细胞的能力。

CAR-T疗法效果相当惊人,它可以使某些晚期癌症患者从绝症转为彻底好转。

然而,该方法只对一些特定的癌症起作用,而对许多能够形成肿瘤的“实体癌”则效果不佳。

但研究人员说,有了T细胞特异性受体就不一样了,这就好比是找到了一个通向癌症治疗的“通用”疗法。

T细胞受体疗法是如何起作用的呢?

首先,需要抽取癌症病人的血样,之后,再分离血样中的T细胞。

T细胞经过基因修改后,成为具备能够寻找癌细胞能力的T细胞特异性受体。

该T细胞特异性受体可以在实验室大量复制和繁殖,之后再注回病人体内。

目前,这一实验只在动物身上以及实验室中进行,如果开始在人体上进行还需要更多的安全测试。

专家反应

瑞士巴塞尔大学的有关专家表示,这一研究结果具备“巨大潜力”,因此令人感到十分兴奋。

但他们同时表示,目前就称它可以治疗所有癌症还为时过早。

英国曼彻斯特大学的免疫学教授戴维斯(Daniel Davis)表示,这是一项非常基础的研究,与实际药物还有一段距离。

但他同时表示,毫无疑问,这一发现令人振奋。

他说,它既可以增进我们对免疫系统基本知识的认知,又可以用于研制未来新药的可能。

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