提前结束冬眠:人熊为何两担心

莫斯科动物园中的熊 Image copyright Getty Images

从俄国、加拿大到美国,都已经开始上演“熊出没”。

初听上去没什么了不起的。但是不要忘了,通常年份,这个时间熊还都在呼呼大睡:冬眠期。

但是,在全球气候变暖的大趋势之下,欧洲刚刚度过有史以来气温最高的一个冬天,去年12月和今年1月,美国的平均气温也高于常年。

所以,在世界各地许多国家,熊都提前醒来啦!

英国野生动物专家莱特(Alan Wright)说,这对人、对熊都不是好消息。

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Image caption 莫斯科动物园早有准备,为提前醒来的熊精心准备好小份点心。摄于2020年3月6日

对熊有什么影响?

兰开夏郡野生动物基金会的莱特说,对熊来说,最大的问题可能是:食品短缺。

“醒来后,熊开始觅食,结果发现,根本找不到多少可吃的,许多植物还没开始生长、小动物还没出现。”

结束冬眠后,熊需要尽快大量“进补”,因为“生育季”即将到来。

莱特说,可能会有好多熊宝宝生下来不久就挨饿,因为父母不够强壮,也找不到充足、有益宝宝成长的食品。

“肯定会受苦。许多宝宝可能活不过春天。”

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Image caption 美国黄石国家公园的熊妈妈和熊宝宝
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Image caption 北极熊妈妈带着宝宝出洞。2020年2月27日哥本哈根动物园

对人有什么影响?

熊全家挨饿,对人来说可能也不是好消息,因为这可能增加熊和人之间的互动。

“通常,熊更喜欢在自己的小天地里活动,并不愿意和人打交道。”

但是,饥饿必然会迫使熊到更远、更新的地方去觅食,这就意味着,可能离人越来越近。

“熊会到人存放食品的地方去,目的很明确:找到吃的!”

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Image caption 觅不到足够的食,熊可能会开始闯入居民区

“有些地方发生过熊闯入汽车的事,挨饿的熊一定会去找吃的。”

莱特说,类似的事只有会发生在熊“极度绝望”的时候——可能是因为自己饿极了、也可能是因为必须给宝宝找到吃的。

去年,俄罗斯有一个地区宣布进入紧急状态,原因是几十只北极熊闯入居民区寻找食物,并且攻击人类。

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Image caption 气候变化冰层减少,北极熊被迫“登陆”

请为熊想一想

正常年景,带宝宝的熊妈妈通常要到四月底之后才会“出洞”。

莱特建议,如果碰到熊,应该尽量躲开,立刻联络有关部门。

美国国家公园管理部门还建议,出行野外要随身携带防熊喷雾,遇到熊后保持镇静。

赖特说,“熊一般不会攻击人,除非人成了熊的障碍物。”

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Image caption 2020年2月13日,维也纳动物园的北极熊小宝宝首次亮相
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Image caption 如果熊妈妈觅不到食,熊宝宝可能会过不了春

在莱特看来,人也应该设身处地为熊想一想。

“熊提早结束冬眠,我并不希望人们过于害怕。(遇到熊)是很恐怖,但是,现状真的很悲哀、很绝望。”

“我们应该理解熊为什么这样做,考虑一下熊的处境。”

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