肺炎疫情带来的好消息:污染和排放迅速减少

美国纽约的车辆交通明显减少。 Image copyright Getty Images
Image caption 受新冠病毒疫情的影响,美国纽约的车辆交通明显减少。

新型冠状病毒疫情影响全球生产和旅行之际,一些城市和地区的空气污染和温室气体排放水平显著下降。

纽约的研究人员告诉英国广播公司BBC,他们的初步研究结果显示,与去年相比,主要来自汽车的一氧化碳排放减少了近50%。

造成全球气温上升的二氧化碳CO2的排放也急剧下降。

但有警告称,疫情结束后,各项排放水平可能又会迅速上升。

随着新型冠状病毒大流行导致全球经济活动下降,意料之中的是,与能源和运输有关的各种废气的排放量将减少。

科学家们说,到今年5月份,通常是落叶腐化助推二氧化碳排放量最高峰时期,但所监测到的排放水平可能会是10年前金融危机以来的最低水平。

虽然现在断言为时尚早,但本周在纽约收集的数据表明,取消不必要旅行的指示正在产生重大影响。

与去年同期相比,纽约市的交通量估计下降了35%。

哥伦比亚大学的研究人员称,主要由于汽车造成的一氧化碳排放量在本周几天内已经下降了50%左右。

他们还发现,纽约的二氧化碳排放量下降了5-10%,甲烷的排放量也下降了很多。

尽管对这些研究结果也有不少需要继续探讨的问题,但它们反映了与中国和意大利爆发新冠病毒疫情有关的环境影响。

气候网站Carbon Brief委托做出的一份分析报告认为,在两周的时间内,中国的能源使用和排放量大幅下降了25%。

专家们认为,这很可能导致今年中国的碳排放总量下降约1%。

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Image caption NASA图片显示新冠疫情下因经济放缓,中国空气污染明显改善

中国和意大利北部的二氧化氮含量也大幅下降,这与汽车旅行和工业活动减少有关。

氧化氮气体既是一种严重的空气污染物,又是一种强大的导致全球变暖的化学物质。

随着航空业停滞,成千上万的人在家中工作,许多国家的一系列排放可能遵循同样的下降趋势。

虽然在家工作的人们可能会增加家用供暖和电力的使用,但减少通勤和经济总体放缓可能会对各国排放总量产生影响。

哥伦比亚大学的罗辛·卡玛尼教授说:希望在5月份期间,二氧化碳排放峰值将是自2009年甚至更早以来在北半球出现的最小增长幅度。

该观点得到了该领域其他人士的赞同,他们认为各国的停产将影响今年全年的二氧化碳排放水平。

英国东安格利亚大学的科里尼·勒奎热教授表示,这将取决于新冠疫情大流行会持续多长时间,以及在多大程度上(尤其是在美国)经济放缓。

但是,他认为很可能今年会在全球排放中看到一些情况。

他说,如果再持续3到4个月,肯定排放还会有相当程度的减少。

疫情缓解后,各国政府如何决定重新刺激经济,这将可能对碳排放和空气污染的规模产生重大影响。

早在2008-09年,在全球金融危机之后,由于政府刺激性支出增加了化石燃料的使用,碳排放量猛增了5%。

在未来的几个月中,政府将有机会改变这一结果。例如,他们可以坚持认为,对航空公司的任何救助都将与更加严格的航空排放减少挂钩。

勒奎热教授表示,各国政府现在在重新刺激经济方面必须非常谨慎,要注意避免重回以化石燃料为核心的能源道路。

但是,有人认为,如果疫情持续很长时间,任何刺激措施都将更可能专注于促进经济增长,而忽视对环境的影响。

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