肺炎疫情弥漫全球 疫苗和治疗药物还有多远

Sandrine Belouzard, virologist and researcher, works in her epidemiology laboratory of the "Infection and Imminence Center" at the Pasteur Institute of Lille on February 17, 2020 in Lille, France Image copyright Getty Images

新冠病毒在世界范围内传播,但是依旧没有可以杀死这种病毒的药物,或者可以预防病毒的疫苗。我们究竟离这些救命稻草还有多远?

新冠病毒疫苗何时出现?

研究正在以惊人的速度进行。目前全球正在开发20多种疫苗。在非常规地跳过动物研究测试疫苗安全性或有效性之后,人们已经开始了人体试验。还有一些科学家正在动物研究阶段,希望在今年晚些时候获得人体试验的结果。

但是,就算科学家们今年能够研发出疫苗,对疫苗进行大规模生产仍是一项艰巨工作。至少要到明年年中旬才准备就绪。

Image copyright EPA

所有这些进程都是空前的,而且使用了新的研制疫苗的方法,因此无法保证一切顺利进行。

要知道,目前已经有四种冠状病毒在人类中传播。这些病毒会引起普通感冒,而人类并没有针对它们的疫苗。

疫苗会保护所有年龄段的人吗?

疫苗对于老年人群不太成功。原因不在疫苗本身,而是老化的免疫系统对疫苗没什么反应。每年都能在流感疫苗注射时发现到这一点。

会不会有副作用?

所有药物,即便是普通的止痛药,都有副作用。但是,如果没有临床试验,就不可能知道实验疫苗的副作用。这是监管机构希望密切关注的问题。

你的器材不支持播放多媒体材料
什么是“大流行病”?

谁会接种疫苗?

如果成功开发了疫苗,那么供应将会有限,至少在早期阶段如此。因此优先排序至关重要。

与新冠病毒患者接触的医护人员将排在首位。该疾病在老年人中最容易致命,因此,如果疫苗对该年龄层有效,也应优先考虑。最好也给那些与老年人同住或照顾它们的人接种疫苗。

治疗病毒的药物何时开发出来?

Image copyright XINHUA

医生们正在测试当前的抗病毒药物,看是否对冠状病毒有效。药物据知对人体安全,因此医生正在加快研究速度。

在受疫情影响国家的医院中正在进行药物试验。不过,世界卫生组织的布鲁斯·艾尔沃德(Bruce Aylward)2月说:“目前,我们认为只有一种药物可能具有真正疗效,那就是瑞德西韦。”

瑞德西韦是为治疗埃博拉病毒疾病开发的药物,但似乎也能够杀死各种病毒。不过还是要等待试验结果。

两种治疗艾滋的药物(洛匹那韦和利托那韦)很有希望治疗新冠病毒,但试验数据令人失望。对于重度新冠病毒患者,这两种药物不能改善状况,也不能减少死亡或降低病毒水平。但是,由于该试验是针对重病患者(将近四分之一死亡)进行的,感染可能为时已晚,因此无法使药物起作用。

人们还对一种叫做氯喹的便宜抗疟疾药物产生了浓厚兴趣。实验室测试表明,这种药物可以杀死病毒,但对于现实中的病人,还未知效果。美国和其他国家正在进行进行试验。

在准备好疫苗或药物之前,该怎么办?

疫苗可以预防感染,但目前最好的方法是保持良好的卫生习惯。

对于大多数人来说,感染冠状病毒后的症状会比较温和。可以在家卧床休息,用乙酰氨基酚和大量液体治疗。一些患者可能会发展为更严重的疾病,需要住院治疗。

Image copyright Science Photo Library
Image caption 一家俄罗斯的实验室正在测试新冠病毒。

如何制造疫苗?

疫苗让免疫系统面对无害的病毒或细菌(或者只有一小部分)。身体的防御系统将它们视为入侵者,然后学习对抗。如果身体曾经接触过病毒,那么就会知道如何抵御。

数十年来,主要接种疫苗的方法是使用原始病毒。麻疹、腮腺炎和风疹疫苗都是通过弱化的不能引起全面感染的病毒制成的。季节性流感疫苗是通过轮流感染主要流感菌株,并使之完全失去能力而制成的。

对新冠病毒疫苗的研发正在使用一种最新的“即插即用”的疫苗方法。由于已经获知最新冠状病毒Sars-CoV-2的遗传密码,所以现在拥有构建该病毒的完整蓝图。

一些疫苗科学家正在取出一小部分新冠病毒遗传密码,并将其入完全无害的其它病毒中。

从理论上讲,这样就可以用无害的病毒感染人体,然后帮助感染者获得免疫能力。

也有其他科学家小组在使用原始遗传密码制造疫苗。一旦注入人体,就开始产生病毒蛋白,免疫系统可以再次学习如何对抗这些蛋白。

更多有关此项报道的内容