韩国、台湾等多个东亚经济体首现人口负增长 疫情意外加剧老龄化

日本老人锻炼

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地球村人口老龄化速度加快,(外)祖父母人数超过了小娃娃人数。今天的娃娃长大后将面对怎样的世界?

多国陆续公布2020年生育率,包括中国、韩国等东亚经济体都创下生育率或新生人口的新低。

疫情之下各国采取封锁措施,居家办公时间加长,有观点曾认为,这些因素或许能促进生育率止跌回升,但令外界意外的是,东亚国家低迷多年的生育率,在疫情中进一步大幅下降。

中国在放松计划生育政策后,讨论全面放开生育限制,有学者建议应该从人口下降最严重的东三省开始试点。也有学者认为,现在全面放开为时已晚,中国将面临高赡养比的老龄化社会,对中国长期经济增长不利。

东亚:超低生育率

中国近年来生育率不断下降,在2016年一改实施多年的计划生育政策,推出“全面二孩”。然而,对出生率仅有短暂刺激,2016年出生人口回升至1786万,之后政策红利快速消退,出生人口连年下降,2018年为1523万,2019年1465万,分别下降14.7%和3.8%。

官方并未在今年初如往常一般公布2020年度的出生人口数,因为刚刚进行了第七次人口普查,数据将合并在今年4月公布。

不过,本月中国公安部公布新生儿登记数据可以让我们一窥生育率现状——2020年度共有1003.5万新生儿登记入户口,比2019年的1179万户籍登记的新生儿数量下降了15%。

关于中国已陷入“低生育率陷阱”的讨论一时间甚嚣尘上。

在东亚地区中比中国的形势更严峻的比比皆是。

日本为全球老龄化程度最高的国家之一,少子化危机在疫情中雪上加霜,2020年出生人口仅为84.8万人,相比上一年再减1.7万人,是该国1899年有统计以来最低值。

韩国、台湾、香港则同时在过去一年录得首次人口负增长。

韩国统计部门公布,2020年出生27.6万人,死亡30.8万人,不仅新生儿数量减少10%,创下新低, 还首次出现人口负增长。去年每位韩国妇女预期生育子女数降至0.84个,比2019年所创0.92个的历史纪录还要低。

台湾情况类似,出生16.5万人,死亡17.3万人,同样首次出现负增长。

香港劳福局局长罗致光日前表示,去年前11个月新生婴儿数同比下降17%,死亡数字也是首次超过新生婴儿数目。

发达经济体中,生育率走低是长期趋势和普遍现象。多数分析人士认为,原因可以归结为工业化和现代化,使女性地位提升,需要在家庭和事业之间取得平衡,同时教育延后生育年龄,再加上城市化使房价高企,各项养育成本一路走高。多种因素共同促使生育率不断下降。

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目前普遍预测认为,中国大陆总人口仍将继续保持增长,于2030年前后达到大约14.5-15亿人的峰值,但60岁以上的老人将占总人口的1/4的比例。

疫情为何加剧生育率下滑

不过,去年年初,有观点认为,疫情使大家减少外出,居家办公,或许会2020年底带来“生育潮”,延缓各国老龄化进程。然而,结果与预期大相径庭,不但没有延缓,反而有加剧的迹象。

中国人口与发展研究中心的一份报告解释,遭遇重大灾难时,人们往往会推迟自己的生育计划,从而使人口增长速度呈现下降趋势。疫情、饥荒、地震等灾难性事件的发生,将平均导致9个月后出生率下降10%~15%左右。

类似的情况在此前几次区域性的疫情中也曾出现,2003年非典疫情后,香港出生率下跌18%左右,北京地区生育率也大幅下跌;2015年巴西寨卡病毒后,出生率下降25%左右。

背后的原因不难理解,疫情使造成经济困境,失业率大幅上升,家庭收入下降,使人们推迟包括生育在内的重大决定。

此外,各国的限制措施,几乎都包括禁止大规模聚会包括婚礼。举例而言,中国封锁最严厉的2020年1季度,登记婚姻对数为155.7万同比下降44.7%;在法国, 2020年的结婚人数下降34.1%,只有14.8万对。

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少子化:经济发展的慢性病

长期来看,人口少子化,对一个经济体的打击巨大。

以日本为例,65岁以上人口近三成,适龄劳动力不断减少,会造成养老金缺口扩大,老年人退休年龄也不得不后移,社会陷入消费不振,经济活力减弱的恶性循环中。

日本和韩国经常被中国学者视为前车之鉴。按目前数据预测,2022年左右,中国65岁及以上人口将占总人口的14%以上,中国将由老龄化社会进入老龄社会,速度远快于发达国家。

虽然实施多年的独生子女政策变为全面开放两胎,但是并未迎来生育潮。中国老龄化的趋势进一步加深。不仅急需放开所有限制,而且需要出台一系列鼓励生育的措施。