肥胖与健康:英国人缘何成为西欧国家中最肥胖的?

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英国人是西欧国家“第一胖”。据估计,英国成年人64%体重超标,即BMI(身体质量指数)超过25,其中包括28%的人BMI指数高于30,属于肥胖。

减肥可能从未像现在这样急迫。因为有证据显示,肥胖可以增加新冠感染和重症风险。

事实上,英国人是越来越胖。1990年代,英国肥胖症比例为14%,今天这一比例正好增长了两倍。其中超级肥胖(BMI在35以上)的人高达10%以上。

当然,英国并非唯一一个面临人口持续肥胖的国家。全球范围内,大约有39%的成年人体重超标,其中肥胖比例占13%。

肥胖无疑会给医疗体系、经济乃至社会带来沉重负担。

以英国为例,据估计,英国国民保健系统(NHS)2014/2015年花在与肥胖有关疾病上的开支就高达61亿英镑(约为600亿人民币),这比警察、防火与司法系统加在一起还要多。

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体重与健康有紧密联系

英国怎么成了西欧第一?

肥胖可以增加罹患许多慢性病的风险,包括二型糖尿病、心血管疾病、呼吸系统疾病、肌肉骨骼疾病、一些癌症以及抑郁症等。

全世界每年大约有280万人死于体重超标或肥胖症。

根据经济合作与发展组织(OECD)统计,英国的数字表明,它在OECE这个由36个富裕国家组成的团体中体重排名为第10位,在西欧则排名第一。

那么,为什么英国肥胖人口如此之多、而欧洲其它富裕国家肥胖人口比例--例如意大利(46%)、瑞士(42%)以及荷兰(47%)--的情况相对要好一些呢?

首先,超重与肥胖的原因复杂且相互关联,而且还因国家而异。因此很难确切指出英国相对更加肥胖的准确原因。

OECD的资深健康经济学家切奇尼博士表示,英国人所吃食品的数量和质量无疑扮演了重要角色。

2019年在与人合作的一份题为《肥胖的沉重负担》报告中,切奇尼博士说,吃健康饮食的英国人还不到三分之一。他表示,英国人喜欢含糖饮料是问题之一。

根据市场调研机构欧睿信息咨询有限公司(Euromonitor)汇编的数字,2020年英国人人均消耗的含糖碳酸饮料为78升。

相比之下,荷兰:61升;瑞士:58升;意大利:34升。

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不包括果蔬的一餐?

与此同时,英国人吃水果和蔬菜也相对较少。

虽然OECD成员国中很少有几个国家的人能吃够每天5份果蔬的推荐量,但英国的情况显然更差。

以去年为例,根据Euromonitor的数据,英国平均每人食用的果蔬是101公斤;意大利则为160公斤。其它国家:瑞士:108公斤;荷兰:113公斤。

此外,英国人活动量也不够,再加上最近几十年越来越多的人久坐办公室,这也是造成英国人体重上涨的原因。

据全球肥胖联合会的统计,36%的英国人运动量不足。

切奇尼博士指出,这一情况还不仅限于英国成年人,与西欧国家儿童比较,英国儿童的活动量也比较低。

他在报告中说,英国5-19岁的儿童和青少年中,有31%体重超重或是肥胖,高于其它OECD国家和世界最大经济体G20集团的平均水平。

英国人对食品态度不同?

英国利兹贝克特大学运动与肥胖学教授盖特利认为,基本的文化差异可以在一定程度上解释英国超重和肥胖者更多的原因。

盖特利说,英国人对待食物的态度以及吃饭时间、特别是午餐时间和西欧其它地区存在差异。

他解释到,西欧许多国家更重视饮食文化。对他们来说,用餐是一天中非常重要和特别的时段。它也是大家坐下来交流,与朋友、家人共享的时间。

在法国、意大利以及西班牙,吃饭可以持续几个小时。但在英国,“严肃吃饭”并没有融入人们的社交和文化中。

英国人很少在工作时走开、认真地去吃顿午餐(英国人通常随便买个三明治在办公桌前解决问题),但这在许多西欧国家却非常普遍。

盖特利表示,英国人经常匆忙吃完饭,但可能1、2个小时后又饿了,于是又去吃。就这样,一天当中不断地吃,完全混淆了吃饭和工作时间。

英国人更爱吃零食,这一点在全球肥胖联合会的统计数字中得到了证实。该数据显示,英国成年人比许多其它欧州国家人消费甜食和咸味零食的数量更多。

例如, 2016年英国人每月平均吃掉700克甜/咸零食,虽然比爱尔兰少(770克),但却比荷兰(625克)以及意大利(192克)多得多。

华威商学院行为科学家弗拉夫教授表示,英国人吃零食多的部分原因是重视生产力以及工作时间长。

他说,吃零食往往发生在工作场所,人们为保持体能而吃零食。弗拉夫教授补充说,英国是欧州工作最努力的国家之一,总是沉迷于提高生产力,这是英国人不停吃零食的一个原因。

另外,弗拉夫教授认为英国零食文化另一原因是近年来外卖市场增长强劲(虽然受新冠疫情和居家工作影响这一趋势受到一定限制)。这意味着人们时时受到零食的诱惑和提醒,难以抗拒。

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多动少吃有助减肥。

减肥政策可以解决问题吗?

剑桥大学饮食与活动研究中心最近的报告显示,英格兰过去30年的减肥政策基本上是失败的。

该报告指出,减肥政策的设计缺陷、政策执行方面的问题以及未能从过去的成功和失败中汲取经验教训等都是造成英国肥胖率没有下降的原因。

盖特利教授赞同这一观点。他说,英国历届政府对减肥政策说得多、做得少。他表示,跟欧洲其它地区相比,从历史上来看英国对治理肥胖成因复杂问题的投资也一直不足。

例如,荷兰的儿童肥胖率是欧洲最低的,荷兰在这方面的投资要远远大于英国。因此,他们对这一问题处理得更好也就毫不奇怪了。

全球肥胖联合会在其网页上发表的报告也指出了英国历届政府在治理肥胖方面资金投入不足的问题。该报告的专家们认为,那些为减肥而挣扎的人经常需要“坚持不懈和主动争取”才能得到治疗。

但全球肥胖联合会说,这不利于那些社会经济地位和教育程度较低的人群。在英格兰最贫穷地区,成年人及儿童肥胖率要远远高于相对富裕的地区。

英国政府承诺要努力解决肥胖问题,但强调由于成年人和儿童肥胖普遍存在已经数十载,要想看到成效还需要时间。

英国卫生部的发言人表示,政府的《卫生与保健法案白皮书》为减少肥胖制定了最广泛和大胆的计划,其减肥政策致力于让家庭能够更容易地做出更健康的选择。

减肥如何从我做起?

盖特利教授相信英国需要从多方面入手、以及具有长远目光来减少肥胖率。它包括解决与用餐时间有关的“深层”文化问题、以及多吃果蔬和减少对含糖饮料的需求。

同时,还要寻找鼓励家人和家庭一起坐下来用餐,这一点也同样重要。

盖特利教授解释说,我们都知道压力和紧张会影响饮食选择,因此向年轻人和他们的家人传授如何应对压力的技巧也至关重要。

家人围坐一起吃午餐,社交互动非常强大,它可以减少依靠安慰食品来缓解压力,带来连锁好处。

英国卫生部发言人说,政府议程中包括解决儿童肥胖问题。他指出,这包括将禁止晚上9点之前播放高脂肪、高盐和高糖食品的广告,并已就这些食品的在线广告全面限制问题进行了咨询。

从2022年4月起还将限制零售商对非健康食品和饮料的促销;英格兰学校将在2020-2021学获得3.2亿英镑的体育、运动补贴经费。

注:BBC根据苏·奎恩(Sue Quinn)为BBC Food的撰稿改编