新冠疫苗副作用:BBC记者亲身体验 探究科学原因

  • 詹姆士·加拉格尔( James Gallagher)
  • BBC 健康科学事务记者
詹姆士·加拉格尔
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詹姆士·加拉格尔(James Gallagher)是BBC健康科学事务记者,从新冠疫情爆发以来一直跟踪报道疫情以及疫苗的发展。

能接种疫苗让我非常高兴。从武汉出现少数感染病例开始,我一直跟踪报道新冠病毒疫情,包括各国竞相研发疫苗的过程。所以,当轮到我在诊所卷起袖子的时候,真的有种历史时刻的感觉。

但我要坦白地告诉大家:疫苗副作用让我病倒了几天。

不过要清楚说明的是,即使有先见之明,我还是会决定接种疫苗。我宁愿有副作用,也不愿意感染新冠病毒,或者再受一年的隔离限制,更不愿意增加不小心把病毒传给亲人的可能性。

我是在早上9点半注射了第一针牛津-阿斯利康疫苗。当天晚上,感觉直转急下 ,接下来的三天时间几乎无法起床。

最难受的是偏头痛和呕吐,另外还有浑身疼痛、发冷和虚脱无力。

不瞒你说,我躺在床上真的叫苦连天: “我怎么这么倒霉?” 恢复后,我想知道的是,为什么我们中的某些人出现的副作用会比其他人更严重?这是否意谓着我身体内已经建立了一个超强的免疫反应?于是我做了一期 BBC广播节目《健康内幕》来寻找答案。

副作用从何而来?

新冠疫苗 “蒙骗”了人体,让身体以为正在对抗新冠病毒,让我们启动对感染的自然免疫反应。

首先,在注射的手臂上会出现反应,如肿胀和疼痛,这是因为免疫系统进入了高速运转状态。

这可能会发展到影响身体的其他部分,并导致类似流感的症状,包括发烧,寒战和恶心。

爱丁堡大学免疫学和传染病教授埃莉诺·莱利(Eleanor Riley)告诉我:“这是由炎症反应引起的”。

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中国推出电子版“疫苗护照”

它的原理就像一个化学火灾警报,将大量化学物质释放到体内,警告出了问题。

莱利教授说:“它调动了免疫反应,并将免疫细胞派入手臂周围的组织,去查清究竟出现了什么情况。”

然而,让我们暂时感到不舒服,正是这些化学物质。

为什么有些人的副作用比较大?

不过,副作用却因人而异,差别很大。有些人几乎毫无感觉;有些人会感到略不舒服,但并无大碍仍然可以去上班;有些人则需要卧床了。

负责牛津-阿斯利康疫苗试验的安德鲁·波拉德教授(Andrew Pollard)告诉我,这与我今年还不到40岁有关系: “疫苗对你的副作用这么大,真正重要的原因可能与你本人的年龄有关。”

他说:“年龄越大,副作用越小----70岁以上的人几乎没有副作用。”

但即使是两个年龄相同的人,也会对疫苗产生完全不同的反应。

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牛津大学的波拉德教授(Andrew Pollard )在接种疫苗

莱利教授在《健康内幕》节目中说: “我们的免疫系统存在巨大的遗传多样性,这就是差异的基础。”

这种多样性意味着一些人的免疫系统运行得更亢奋一点,更容易做出积极的反应。

莱利教授说:“像你这样会出现全部流感症状的人,是他们免疫系统做出了过度反应。”

“我没有责怪你‘男士感冒’(指男士身体微恙-比如感冒-就不停抱怨症状有多严重)的意思,但你可能真是那种稍微有点感冒伤风就真的感觉非常不舒服的人。”

另一个对疫苗副作用稍微有些影响的因素是之前感染过新冠病毒。这可能导致接种后免疫反应非常强烈。

疫苗副作用大是否意谓着保护力度更大?

自私地讲,我曾希望过自己出现如此强的副作用意谓着我有非常强的免疫反应,以前的疫苗也有一些证据表明情况的确如此。

波拉德教授说:“以前有过一些--如2009年的大流感等--先例显示,副作用越大意谓免疫反应很强。”

但新冠疫苗的情况并非如此,每个人得到的免疫大致相同。

他说:“这是让人百思不得其解,即使疫苗对老年人的副作用很小,但他们的免疫反应却完全一样。”

要解释为什么如此,则有必要了解免疫系统的两个部分是如何一起工作的。

第一部分被称为先天性反应,包括那个像化学警报一样的身体反应。另一部分是适应性反应,它学习然后记住如何通过设计B细胞来对抗感染,这些B细胞产生抗体来寻找和消灭病毒,另外还有T细胞,它们可以剿杀任何受病毒感染的身体细胞。

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牛津-阿斯利康疫苗的副作用在过去几天成为新闻报道的焦点。欧洲药品管理局经过复核后3月18日宣布该疫苗"安全有效“。

莱利教授说:“正是这个先天性反应的早期免疫随着年龄的增长和人与人之间的差异而变化,这就是决定你对疫苗副作用是大还是小的原因。”

“你只需要一点点的先天反应来唤醒适应性反应,并获得能给你提供保护的完整的B细胞和T细胞。”

打第二针时也会这么糟糕吗?

在经历了第一针这么大的副作用之后,自然而然的担心就是:会不会第二针时还要再经历一次啊!不过,从专家那里听到了让我安心的话。

负责牛津疫苗试验的波拉德教授说:“你的第二针会没有什么感觉,与第一针相比,第二针是非常温和的。”

不过,他也警告说,有一些数据表明,辉瑞公司生产的新冠疫苗第二针可能会比第一针的副作用要大。

讨论副作用有必要吗?

在极少数人接种牛津疫苗出现血栓后,对疫苗副作用的担忧成为新闻报道的焦点。

偶然出现的健康问题被错误地认为是由疫苗引起的,这种危险我在疫苗推广开始前就警告过。欧洲药品管理局表示,“没有迹象表明接种疫苗造成这些健康问题”。

波拉德教授说,疫苗副作用是有的,重要的是要开诚布公地说清楚它们究竟是什么。

他说:“试验期间,我们有机会告诉人们,你可能会像那谁谁一样有很大副作用,可能有几天感觉特别难受;你知道接种后可能会发生什么,副作用只是给你造成了不便,吃一些扑热息痛片,然后就结束了。”

“但是如果你毫无(心理)准备、副作用当头一棒,那可能真会很害怕。”