英国历史故事:“用砖头封死的窗户”和光线空气都要钱的那段往事

摄影师安迪·比尔曼(Andy Billman)拍摄伦敦许多房子墙上用砖头封死的窗户,这一系列摄影作品让人们开始思考建筑里的光线和空气是如何影响人们身心健康的。

Bricked-up windows on Hazlitt Road, London

图像来源, Andy Billman

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许多老房子的窗户被人用砖头封死

比尔曼一开始被封死的窗户外表所吸引,后来才了解到这些窗户数百年前被人用砖头封起来的真正原因,是为了避免被课税。

“记录生活周遭环境,讲述窗户被封死的故事,在现在这个时候特别应景,因为一年多来的封锁防疫措施证明了光线和新鲜空气对人有多么的重要。”

图像来源, Andy Billman

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Albert Street, 建于19世纪中期

英格兰和威尔士在1696年推出窗户税,苏格兰在1748年也开始实施。一个房子的窗户越多,要交的税也就越多。

一开始,只有窗户数量多于10个的房子才要课征窗户税,后来逐渐扩大收税对象,只要有7个窗户就要开始课征窗户税。

图像来源, Andy Billman

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Chiswell Street, 伦敦,建于约1701年

理论上,房屋越大,窗户也就越多,屋主要交的税也就越高,因此住房越小的贫穷人家要交的窗户税也就越低。

但是在城市里,许多贫穷人口居住在廉价公寓楼里,这些楼房虽然内部被划分为多个公寓,但却被视为一整栋建筑,要缴纳高额窗户税。

出于避税的目的,廉价公寓楼的房东就用砖头把窗户封死,或是将窗户税转嫁到房租上面让承租人负担。

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Abingdon Villas, 伦敦,建于约1850-64年

在缺少窗户、光线不足、空气流动也不足的情况下,居住在这样房子里面的人身心健康大受影响,许多疾病和传染病也更容易散播传染。

图像来源, Andy Billman

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Gerald Road, 伦敦,建于19世纪初期

图像来源, Andy Billman

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Bedford Place, 伦敦,建于约1800-03年

19世纪英国作家狄更斯(Charles Dickens)经常公开批评窗户税,1850年他曾经写道,“自从开始征收窗户税之后,空气和光线都不再是免费的了。”

“这些都是大自然所赐予我们的,但我们每年要为每扇窗户缴纳那么多税,负担不起的穷人就少了这两个生命最基本所需的东西。”

图像来源, Andy Billman

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Pitt Street, 伦敦,建于约1844-64年

在医生和活动人士的压力下,窗户税终于在1851年被废止。

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Sudeley Street, 伦敦,建于约1840年

图像来源, Andy Billman

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South Eaton Place, 伦敦,建于约1835年

比尔曼用照相机记录了伦敦80多栋房子外面被砖头封死的窗户,他希望能将这系列照片扩大到英国其它地方。

他表示,这些用砖头封死的窗户看起来有一种莫名的美感,但同时又述说着光线和空气被剥夺的那段过往历史,实在是很有意思。

“这就是摄影令人着迷的地方,它让人们透过镜头去看那些存在于表面之下的东西。”

图像来源, Andy Billman

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Davies Street, 伦敦, 建于约1723-25年

图像来源, Andy Billman

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Scarsdale Villas,伦敦, 建于约1850-64年

安迪·比尔曼摄影展 目前在伦敦博蒙德赛项目空间(Bermondsey Project Space)展出。