漫话英伦:布朗家的闺女是“试管婴儿”

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Image caption 对露易丝来说,作为世界上第一个试管婴儿,在她度过38岁生日的时候,对母亲当年的选择是感激和骄傲。

38年前,露易丝来到这个世界。有人称她的诞生是个“奇迹”,有人说是“作孽”。

1978年7月25日,是一个在绝大多数人的日历上没有特殊意义的一天。

奥德姆(Oldham),是一个在绝大多数人的地理概念里没有位置的英格兰城镇(如果你想知道的话,它位于曼彻斯特附近)。

一个叫露易丝·布朗(Louis Brown)的女婴在这一天诞生在Oldham综合医院的产房里。

她的诞生,给全世界数以百万计的已经绝望的妇女重新点起了做母亲的希望。她的诞生,引起的有关生命与道德的争议在今天仍在延续。

试管与婴儿

38年前,露易丝的出生被称为是一个“生命奇迹”。而与“生命奇迹”形影相随的,是另一个名称,“试管婴儿”,因为露易丝的受孕,不是在母亲的子宫里,而是在实验室的试管里。

用更准确的科学表述,她是通过 IVF(in-vitro fertilisation)技术受孕的,即将一个卵子从母体取出,在实验室的试管里与精子受孕,再将受孕卵子植入母体子宫发育成胚胎。

这个在今天人们已习以为常的IVF人工受孕技术,38年前,在医学技术领域是超前的;在道德范畴领域,在今天仍然超出了某些人的接受程度。

在度过38岁生日之际,露易丝发表了她的自传,《我作为世界第一个试管婴儿的生活》(My Life as the World’s First Test-Tube Baby),并接受了BBC电视的专访。她在自传和电视访谈中透露了许多此前不为人知的经历。

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Image caption 妇产科专家斯特布托(左)和生育生物学家罗伯特爵士与新生儿露易丝。

生命与奇迹

1978年7月25日晚,奥德姆综合医院里,孕妇病房外走廊上的灯被关掉了。护士打着手电送莱斯丽·布朗前往手术室接受剖腹产。

她丈夫,约翰,站在走廊外焦急地等待。陪伴他的,还有把守在手术室外的警察。

医院里,只有几个人知道将要发生的事情。超级的保密措施是为了防止被媒体察觉。

手术室内,妇产科专家斯特布托(Patrick Steptoe)和生育生物学家罗伯特爵士(Sir Robert Edwards)正焦急的等待一个不寻常的生命的诞生。

为了这一刻,他们已经携手探索了10年。能否成功,他们仍然没有把握 ,用罗伯特爵士的话说,成功的机会仍是“百万分之一”(one in a million)。

露易丝,一个健康的新生命来到这个世界,“是一个真正的奇迹”。

她在生命科学领域代表的创新和里程碑意义如此之大,英国政府特别批准将整个剖腹产过程录影,以确凿的证明莱斯丽的确是露易丝的生身母亲。

在莱斯丽把女儿搂在怀里之前,露易丝已经接受了多达60个不同测试,以确保她是健康的。

鼓励与侮辱

露易丝作为世界上第一个试管婴儿、布朗夫妇作为第一个试管婴儿的父母,他们的生活随着露易丝呱呱坠地的那一刻而彻底改变了。

争议是巨大的。一些教会领导人谴责IVF试验是作践上帝和生命。 一些科学家担心试管婴儿的健康隐患。

露易丝说,她母亲收到来自世界各地许多鼓励的信件,特别是那些有生育障碍的妇女。

但露易丝透露说,她母亲也收到了成麻袋装的“仇恨”邮件。谩骂、侮辱、甚至威胁。

露易丝说,她母亲曾收到一个漂亮的首饰盒,里面装的是一个破碎的试管、像血一样的红色液体和塑料做的胚胎。

邮件寄自美国旧金山,邮包上写着:“至露易斯·布朗,试管婴儿,英格兰”。

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Image caption 露易丝作为世界上第一个“试管婴儿”、布朗夫妇作为第一个“试管婴儿”的父母,他们的生活随着露易丝呱呱坠地的那一刻而彻底改变了。这是他们世界巡回访问的日本一站。

生命与道德

布朗夫妇顶住了压力。4年后,他们的第二个通过IVF受孕的女儿问世。今天,露易丝姐妹俩都已经作了母亲,而且都是自然怀孕。

布朗夫妇已经作古。IVF的两位先驱、斯特布托和罗伯特爵士也已经先后去世。但他们共同创造的人工受孕技术,让全世界约550万妇女做了母亲(2013年的最新统计数据)。

然而,有关IVF的争议却没有停止。IVF已经不再只是有受孕障碍的妇女的选择,也成为一些单身女性、同性伴侣的选择。

教皇方济各在去年11月曾说,IVF把孩子当作了“一种权利而不是一个礼物”,是在“玩生命”。

随着干细胞、转基因等技术的日新月异的进展,医学临床上的突破涉及生命道德伦理问题的困惑和争议相信才是个开始。

对露易丝来说,作为世界上第一个试管婴儿,在她度过38岁生日的时候,对母亲当年的选择是感激和骄傲。

露易斯说:“随着我渐渐懂事,我意识到母亲是多么的了不起。我觉得她非常勇敢。当然,如果你被告知你不能怀孕,你会尝试任何办法。”

(责编:郱书)

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