漫话英伦:警察的一根50万英镑的鞋带

Image caption 一个市民敢当街拦住警察批评他“不务正业”,而且敢到警察局投诉,敢与警察对簿公堂、敢不服判决一再上诉…

英国警察巡逻路上买鞋带引发的一场官司,纳税人掏50万英镑买单。这笔钱花得冤不冤?

马路边不足一分钟的斗嘴,导致三次警方调查、两次刑事诉讼、一次民事诉讼和两次英国皇家检控署的检讨。

历时7年,耗费纳税人50万英镑。这不是天方夜谭,而是发生在今天的英国。具体点说,是英格兰来塞斯特郡的Melton Mowbray镇。

七年之痒

回到2008年8月的一个夏日。警官詹姆斯(PC Keith James)街头巡逻时发现警靴的鞋带不行了,拐进街边的一家商店买了一付鞋带,花了99便士(一英镑=100便士)。

一位也在商店买东西的中年男子质问詹姆斯警官,执勤时买鞋带是否妥当?并扬言要到警察局报告詹姆斯浪费公帑。

这位较真儿的市民还说告就告。詹姆斯警官巡逻回到警察局,在停车场正撞上告完状的中年男子。詹姆斯一把扯住男子,要他留下姓名地址。

这一扯让中年男子又告了詹姆斯警官一状。这一次性质更严重,状告他人身侵害。

詹姆斯警官则指称中年男提供的地址是假的,以扰乱公共治安对其提出刑事起诉。中年男在2009年2月被判有罪。

两败俱伤

中年男提出上诉,并在2010年10月成功推翻原判。

莱塞斯特警局的调查的结论是,对詹姆斯警官的所有控告都不成立。这又导致中年男子控告来塞斯特警方人身侵害和恶意控罪。

莱塞斯特警方在2013年11月最终承认中年男子起诉理由正当,并对詹姆斯警官正式提出起诉。

而英国皇家检控署则建议不予起诉,把案子退回给莱塞斯特警局。警局的职业标准部再次调查,最终认定詹姆斯警官的行为不构成“行为不当”。

詹姆斯警官称,七年的拉锯战让他时常流泪、恶梦绵绵。他目前仍在病休。而中年男则被诊断患有“创伤后应激障碍”(PTSD,也称创伤后压力症候群)。这可是从伊拉克、叙利亚战场上回来的老兵爱得的病。

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Image caption 尽管涉及警方的各类丑闻偶有爆出,但英国警察的形象,无论是在国际上还是在大多数英国人心目中,总体上还是比较好的。

50万英镑帐单

因为法律原因不能透露这位中年男子的姓名身份,但他的律师的大名是伊恩·古德。古德日前透露,他为他的客户向莱塞斯特警局讨得了一笔赔偿金。

尽管古德没有透露赔偿金数额,但他说,七年的官司花费纳税人的钱在50万英镑左右。

尽管涉及警方的各类丑闻偶有爆出,但英国警察的形象,无论是在国际上还是在大多数英国人心目中,总体上还是比较好的。

但《星期日邮报》、《泰晤士报》等多家媒体爆出的这场官司,却让许多英国人有话要说却又不知从何说起。

怎么算这笔帐

有人说,中年男对警察巡逻路上买鞋带有意见,那警察巡逻路上能不能上厕所?管天管地,你还要管…?

有人说,警察买鞋带算什么,我就经常看到值勤的警察拐进快餐店买三明治。立刻有人回敬,你坐在办公室喝着咖啡发牢骚不嫌腰痛。警察也是人,到点儿也要吃饭(更何况还经常不能按点儿吃饭)。

有人说,警官詹姆斯关键是没把道理给中年男讲明白。如果不换鞋带,突然要追小偷,鞋带断了跑不起来,哪个损失更大?如果折返回警局换鞋带,岂不更是浪费纳税人的银子?道理讲明白了,也就不用扭中年男的胳膊了。

当然,让许多人愤愤不平的,是中年男的代表律师古恩撂下的一句话:“花了纳税人50万英镑,就因为一个警察不能接受一句批评”。

许多人异口同声:花了纳税人50万英镑,就是因为有太多像你这样的律师,唯利是图,纵容纠缠,混水摸鱼,从中渔利。

我倒是从另外一个角度端详这个50万英镑的账单。

一个市民敢当街拦住警察批评他“不务正业”,而且敢到警察局投诉,敢与警察对簿公堂、敢不服判决一再上诉…

一个律师,敢与警察单挑,敢向警察索赔…

一个法律体系,为这点儿鸡毛蒜皮一次次调查、起诉、开庭、上诉、检讨…

荒唐吗?或许。浪费吗?有点。可我怎么觉得这样的荒唐和浪费让人心里挺踏实的?

(责编:跃生)

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