漫话英伦:公费医疗过烟瘾 电子香烟当药开?

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Image caption 10年间,电子香烟从偶尔一见的猎奇玩意儿,变成了全世界越来越多烟民的新宠。

英国公共卫生健康机构希望不久的将来医生能把电子烟当处方药开。了得!?

上周,英格兰公共健康委员会公布了它委托的一份有关电子香烟 e-cigarettes使用的调查报告。报告将电子烟称为“game changer”。

这个关键词,直译的话,是“游戏改变者”,意译的话,就是某样东西或因素,其意义或作用如此重大显著,足以改变事物的性质或未来。

报告说,电子烟就是“英国公共健康的游戏改变者”。

如何改,往什么方向改?还得先从电子烟这玩意儿说起。

电子烟

北京的一名叫韩力的中医师在2004年取得发明专利后,10年间,电子香烟从偶尔一见的猎奇玩意儿,变成了全世界越来越多烟民的新宠。

10年间,经过几次更新换代,现在市场上的电子烟,基本上是由锂电池、雾化器与烟弹所组成的一种仿香烟装置。

它通过电池加热雾化器,将含有尼古丁成分的液体打成雾气,形成“烟雾”,从而让人吸的时候达到“吞云吐雾”的效果。电子烟的一头甚至有仿明火灯,抽起来一闪一闪的,跟真的似的。

雾一团

10年间,电子烟市场迅速扩展。仅在英国,抽电子烟的人已经达到260万。

然而,围绕电子烟的争议却像电子烟喷出的雾一样,扑嗍迷离、云里雾里。

“唱红”者说,抽烟对健康的危害不在尼古丁本身,而在烟叶燃烧过程中产生的焦油。抽电子烟吸入的是含尼古丁的雾气,既过了瘾又避免了吸入有害物质。而且,改抽电子烟有助于吸烟者最终戒烟。

“唱衰”者说,抽电子烟对身体的影响尚缺乏临床证据,而且,它会鼓励不抽烟者特别是青少年“弄假成真”,从尝试抽电子烟很快过渡到抽“真家伙”。

电子烟销售商一般将电子烟包装成为无公害性质的戒烟产品或香烟替代品。但因缺乏有系统的临床实验数据,许多国家的公共健康机构,包括像世界卫生组织,对电子烟的监管都持谨慎态度。

杀手锏

英格兰公共健康委员会委托的专项研究报告,得出的结论主要有两点:

其一,抽电子烟远比抽传统香烟安全。与烟叶相比,电子烟的有害性低95%。

英格兰每年因吸烟导致的死亡人数是8万人。报告说,如果英格兰的800万烟民一夜之间全部改抽电子烟,每年因吸烟导致的死亡人数将降到4000人!

其二,抽电子烟会导致抽“真烟”是无稽之谈。报告说,英格兰的260万电子烟使用者在抽电子烟前,全部都已经是烟民。报告说,相反,电子烟有助于吸烟者戒烟。

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Image caption 报告说,如果英格兰的800万烟民一夜之间全部改抽电子烟,每年因吸烟导致的死亡人数将降到4000人!

算笔帐

英国的公共健康部门此前对电子烟的态度一向暧昧。报告公布后,英格兰公共健康委员会不但认可,而且旗帜鲜明的表示支持。

英格兰公共健康委员会也提出了两点建议。其一,避免吸烟对健康的危害,最彻底有效的办法是戒烟。但如果一下子戒不掉,改抽电子烟是一个值得尝试的过渡。

其二,希望尽快看到药用电子烟上市,以便可以将其纳入英国国民健康服务NHS(通俗点说即公费医疗)的处方药范围。将来家庭医生可以像开消炎药一样给吸烟者开电子烟。

专家估算,置办一套电子烟具起价在20英镑左右,满足希望戒烟的烟民在戒烟过程中烟瘾需要的电子烟烟弹更换量每周平均10镑。英格兰260万抽电子烟的烟民都跑到家庭医生那里开处方,英国纳税人要为此掏多少钱,数学好的读者可以帮助算算。

但这个数目一定会小于另一个数目:NHS每年治疗因吸烟导致的疾病的费用是20亿英镑。

如果改抽电子烟真能像报告所说得那样,每年能挽救76000人的生命,那这7万多条性命,又如何用钱来衡量呢?

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