漫话英伦:英国女王的皇家专列

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Image caption 今天运行的皇家专列,还是在1977年为女王的登基25周年大典建造的。

“人们想象中的女王专列一定像东方快车那样豪华,但实际上专列的内部装饰你在百安居里都能买到。”

英国女王伊丽莎白二世一定幽幽的松了一口气。过去两年来笼罩皇家专列命运的乌云,不说云开日出吧,至少不再显得让人透不过气来。

里德爵士,女王的账房管家(keeper of the privy purse),日前在英国议会公共账目委员会上作证说,“任何皇家专列可能退役停运的想法都不存在了”。

车轮滚滚

里德爵士说,对专列车厢的维修翻新工作正在进行,皇家专列“会继续运行很多年”。

女王的专列,因费用问题,能否车轮滚滚,时常引起争议。就在两年前,也是在议会公共账目委员会上,里德爵士本人对皇家专列的命运也曾表示怀疑。

他当时说, 现有的车厢使用寿命只剩下5-10年,打造新的皇家专列的费用将是巨大的。

保持皇家专列继续运行的决定一定让女王松口气。1977年,伴随女王度过许多美好时光的皇家游艇布里坦尼亚号退役,很是让女王黯然神伤。

不过,女王最喜欢的旅行方式是坐火车。皇家专列负责人休伊特证实了这一点。休伊特说,专列可以开到任何一个城市的市中心,而不需要从机场往返的周折。

休伊特说,特别是过夜的旅行,女王早上起来可以从容的准备,去参加典礼仪式。

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Image caption 女王的办公室安装有现代的通讯设备,办公桌上摆着两个磨毛了边的红色文件盒。

专列“四人帮”

不太凑巧的是,做出皇家专列保持继续运转决定的前后脚,也公布了2013-2014年度英国王室成员的旅行总费用。英国王室的旅行账单总计510万英镑,比上一年多花了100万英镑。

其中,皇家专列的运行费用是25万6652英镑,一共运行了13次。真正的车轮一转,英镑过万。

说是皇家专列,有资格享用专列的王室成员只有4个人:女王和丈夫菲利普亲王,王储查尔斯和夫人卡米拉。当然还有其他人(和狗),都是仆从,跟着沾光的。

最贵的一趟专列旅行,是把女王和丈夫菲利浦亲王从温莎堡运到南威尔士的Ystrad Mynach,费用超过3万英镑。同样行程的一张普通火车票价?109.5英镑。

“百安居的标准”

如此昂贵的开销,如此“小圈子”的特权,那皇家专列里的装饰、设施一定豪华的难以想象吧?

正是为了捅破公众不着边际的想象,或者说安抚纳税人的愤愤然,在2002年,白金汉宫(女王官邸)曾破例将皇家专列短暂的向记者和部分公众开放参观。

那一年,是女王登基50周年大典,伊丽莎白二世乘专列“走到英伦三岛的每一个角落”,是一年内乘坐专列旅行时间最多的。

皇家专列负责人休伊特说:“人们想象中皇家专列应该像东方快车那样豪华。但实际上专列的内部装饰没有多少在百安居里买不到的,而且坐着也不那么舒服。”

百安居,B&Q,是英国人周末自己动手装修房屋、做手工爱去的大路货商店,如今在中国的几个大城市也开了分店。

皇家专列有两个火车头,分别命名为威廉和哈里、女王的两个爱孙。车厢一共有9节。女王夫妇和王储查尔斯夫妇各有一个专门的车厢。其它车厢供两家的私人秘书等王室高级职员以及随从、仆役使用。工作人员还有一节餐车。

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Image caption 皇家专列的装饰也就“百安居水平”?从公布的照片看,恐怕连百安居也不乐意这样的比较。如果非要说是“百安居水平”,那也是“老百安居水平”。

女王夫妇的专用车厢是70年代建造的。包括卧室、客厅、办公室和浴室。

女王的办公室安装有现代的通讯设备,办公桌上摆着两个磨毛了边的红色文件盒。与卧室相连的浴室里,浴盆是粉色塑料浴盆、马桶的坐垫是普通木制的。

皇家专列的装饰也就“百安居水平”?休伊特的话或许令人难以置信,但从公布的照片看,恐怕连百安居也不乐意这样的比较。如果非要说是“百安居水平”,那也是“老百安居水平”。

纳税人的账单

因为百安居也在与时俱进赶时髦,而皇家专列已经多年未更新换代。今天运行的皇家专列,还是在1977年为女王的登基25周年大典建造的。

皇家专列的始作俑者是维多利亚女王。1842年,维多利亚女王第一次乘坐她的专列。维多利亚女王在专列上使用的厕所也成为英国火车上第一个安装厕所设施的。

今非昔比的是,今天的伊丽莎白二世女王的专列,运行和保养的费用来自女王拨款(the sovereign grant),也就是政府提供的支付女王官事活动费用的款项,通俗点说就是女王花钱找英国纳税人报销。

女王专列的装饰可能还不如“百安居”,是一回事,该不该花这笔钱养着一个皇家专列,是另一回事。围绕皇家专列的争议和故事,还会走到下一站。

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