漫话英伦:聪明的女人少生孩儿

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Image caption 4位女政客围着的摇篮里没有婴儿,而是放着一个投票箱。封面的标题是:做母亲的陷阱。副标题是:为什么如此多的成功女士没有孩子?

高薪、高职、高学历,聪明女人;少生、晚生、不生孩子,女人聪明。

本周的话题,是看到英国一家新闻周刊的封面勾起的。

《New Statesman》是英国一份颇为严肃、很有分量、带点儿左派色彩的时政评论周刊。让我、也让许多人觉得有话说的这期周刊的封面是这样的:

4位已到/过中年的女人围着一个婴儿摇篮。四位中最右边的一位, 可能是读者最熟悉的,德国总理默克尔。

其她三位,可能对英国的政坛多少有所关注的人也能认得:领导苏格兰人民闹独立的苏格兰民族党领袖、苏格兰第一部长斯特金、英国内政大臣特利莎·梅和在工党领导人竞选中落败的议员肯德尔。

母亲 做还是不做

4位女政客围着的摇篮里没有婴儿,而是放着一个投票箱。封面的标题是:做母亲的陷阱。副标题是:为什么如此多的成功女士没有孩子?

这期New Statesman周刊的封面抓人眼球也遭人议论,吐沫星四溅可想而知。

苏格兰独立党领袖斯特金发推特惊呼:“天哪,怎么一觉醒来回到了1965年?”

斯特金说,她的前任、前苏格兰独立党领袖和苏格兰第一部长萨蒙德(男)也没有孩子,从来没有人说起过,怎么到她这儿就成了“问题”了?

文章的作者是New Statesman的副总编海伦·路易丝。文章要探讨的是从政的女性面临的母性困扰。文章说:“女人面对无所适从的困境。如果她们要孩子,人们会说她们没有全身心地投入政治。 如果她们不要孩子,人们会说她们为了当官什么都不要了。”

做女人难、做官的女人更难、做没有孩子的做官女人难上加难!连斯特金女士后来也承认,文章内容是严肃的、值得探讨的,只是封面设计过于哗众取宠。

Image caption 拥有英国大学本科毕业证的女性,平均生孩子1.68个。而没有取得任何教育文凭的英国女性,平均生孩子2.35个。

文凭 要还是不要

面临母性困扰的女性,岂止是想从政的女人!

英国经济和社会研究委员会最新公布的一份报告最清楚不过的显示出这一点。

报告显示,1960-1968年间出生的英国女性中,完成大学本科教育但没有要孩子的高达22%。也就是说,每五个拿了本科文凭的女性中就有一个没有孩子。

报告说,拥有英国大学本科毕业证的女性,平均生孩子1.68个。而没有取得任何教育文凭的英国女性,平均生孩子2.35个。

拥有大学本科的女性生第一个孩子的年龄平均为29.6岁。相比之下,高中毕业文凭的女性生第一个孩子的年龄平均为24.6岁、初中毕业文凭的是平均22.8岁,比本科生平均早7年生孩子!

报告作者贝灵顿教授说,虽然女性生第一个孩子的时间推迟是一个泛欧洲的趋势,但英国较高社会经济群体的女性少生、晚生孩子的现象特别突出。

换句话说,想接受高等教育、追求职业发展、在社会流动台阶上奋力往上爬的英国女性,代价是少生、晚生、不生孩子。

孩子 养还是不养

从整体而言,英国人生儿育女的热情似乎在不断下降。

英国国家统计局公布的最新数据显示,2003-2013的十年间,英国的独子家庭数量上升了12%。

专家预测,按照这个上升趋势,7年之内,也就是在2022年前,英国将有一半以上的家庭成为独生子女家庭。

除了孩子的抚养要耗费大量精力外,让英国人掂量要不要孩子、要几个孩子的最重要的一个因素是生儿育女的开销。

根据英国经济和商业研究中心的统计,英国一个孩子从出生到21周岁,父母要在他/她身上平均花22万7千英镑,占一个家庭平均总收入的28%。

但如何解释处于社会经济群体下层的女性多生,而经济和社会条件更好的女性反而少生呢?

英国社会公正研究中心负责人之一卡兰的解释是,福利社会使得在一个稳定的家庭环境之外养孩子成为可能。同居、单亲被社会所接受,使得处于社会和经济群体底层的女性更早生、多生孩子。

卡兰没有解释同样的福利社会,同样的观念变化,怎么没有鼓励经济社会群体上层的女性多生呢?

或许,是因为她们更聪明,早想明白了?

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