漫话英伦:英国三叉戟核潜艇揭秘

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Image caption 四艘三叉戟核潜艇的使用寿命到2024年左右。更换一代新潜艇需要大约17年的时间。时不我待,要换,现在就得着手。

“保持核潜艇,不装核弹头”?养着它作甚?

英国核威慑的全部家当,都装载在四艘三叉戟核潜艇上。三叉戟潜艇是在上个世纪的冷战高峰,1969年开始陆续服役,潜入大洋的。

年近半百,到了更新换代的时候,争议再起。

“不装核弹”

保守党和主要反对党工党,总体上都是支持更新核潜艇的。去年大选保守党大获全胜,把不赞成更新的自民党踢下政治婚床,本来应该更清爽了。

没成想,工党大选失败后领导人换马,上来一个几十年如一日的反核斗士科尔宾,党内两条路线斗争骤然激化。

科尔宾与他的大多数工党议员意见相左,加上他的坚强后盾工会在这个问题上以保护造船厂工作为最高原则,科尔宾不得不提出一个妥协办法:继续保留三叉戟核潜艇,但不携带核弹头。

此言一出,科尔宾立刻成了网上的笑柄,政治对手的把柄。不装核弹头你吓唬谁呢?科尔宾振振有词,他不相信任何世界领导人会使用核武器,至少,如果他是英国首相,任何情况下都不会下令按核弹电钮。

核威慑家底

四艘三叉戟核潜艇的使用寿命到2024年左右。更换一代新潜艇需要大约17年的时间。时不我待,要换,现在就得着手。

在政客们吵吵的不可开交的时候,正在苏格兰基地维修的其中一艘核潜艇,皇家HMS Vigilant号,悄悄的邀请英国媒体上舰,前所未有的展示了核导弹发射程序的细节。

自1969年至今,四艘核潜艇,Vanguard,Victorious,Vigilant , Vengeance,轮番出航。一年365天,总有其中一艘潜艇载着核弹游弋在世界某处的大洋海底,保持“不间断海上核威慑”。

每艘核潜艇可载16枚三叉戟弹道导弹。但因为履行英国核裁军的国际承诺,在Vigilant号只装载了8枚。导弹射程12000公里。导弹水下发射升空后,两分钟之内速度可以达到每秒钟6100米。

每枚三叉戟导弹装有3枚核弹头。导弹进入太空后,由卫星导航系统锁定目标。三枚核弹头可以分别脱离火箭,打击三个不同的目标。弹着点精确误差在数英尺之内,破坏力相当于二战时美国在广岛投下的原子弹的8倍。

核潜艇载员160名,过去全部为男性,直到18个月前,女兵第一次上舰服役。每次巡航周期为70天左右。驶离基地潜入大西洋底后,潜艇与基地的直接通讯联系切断。核燃料驱动的潜艇无噪音,几乎无法被探测到。

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Image caption 每艘核潜艇可载16枚三叉戟弹道导弹。导弹射程12000公里。导弹水下发射升空后,两分钟之内速度可以达到每秒钟6100米。

发射程序

核打击的命令只有英国首相本人有权下达。首相的指令通过密码传到核潜艇电讯室,解码后送达指挥室由舰长确认。舰长确认后打开指挥室里的一个保险箱,里面装有给导弹发射官的操作指令。

保险箱里还有一个小保险箱,里面装有一封“最后的选择”信。这封信是时任英国首相给舰长的,如果英国遭到核打击,政府与潜艇的联系彻底切断的情况下,舰长打开信,按信中的指令行事。

首相卸任时,信原封退还,代之以新任首相的“最后的选择”信。所幸,迄今每一封首相的信都没有打开过。

在皇家Vigilant号潜艇上,负责按核弹发射电钮的是潜艇武器官武德少校。按钮装置很像一个Colt 45式手枪的枪柄。手握住它,中指轻轻一挤,核导弹就发射出去了。

发射装置上没有自毁按钮,一旦发射,开弓没有回头箭,世界末日顷刻来到。

或许你想不到,在皇家Vigilant号潜艇上,为“世界末日”倒计时的,是一位女兵。马林中尉负责核导弹发射程序的倒计时。发射时,她坐在武德少校身边,倒计时发射的每一道程序。

英国议会将在今年晚些时候就是否更新三叉戟潜艇投票,普遍预计会得以通过。310亿英镑,将用来打造新一代核潜艇。

与此同时,皇家Vigilant核潜艇上的官兵们千百遍的操练演习,时刻准备着。

但愿养兵千日,用兵无时。

(责编:友义)

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