漫话英伦:救生犬与“动物大英帝国勋章”

Image caption 10年间“小旋风”救了9条人命,有男有女,有大人,也有孩子。他还救了一条落水狗。

一个名叫“小旋风”的纽芬兰犬极尽哀荣,被追认授予动物王国里的OBE勋章。

汉语是一个丰富细腻美丽的语言。用到狗身上的形容,却总显得直白鄙俗丑陋:

狗仗人势,狗血喷头,狗眼看人低,狗改不了吃屎……忠心耿耿的跟定主人,那也是走狗一只!

对狗实在有失公允和最基本的尊重。我家的狗跟我们生活8年,谁是一家之主有时候界限已经模糊了。家犬就不说了,免得被指公器私用。说说一只最近成了新闻人物的狗。

动物OBE

“小旋风”Whizz是一只纽芬兰犬(Newfoundland),高大魁梧, 体重超过80公斤。今年三月,“小旋风”以12岁的高龄去世。(像纽芬兰犬这样超大型的狗,活过10岁就算年逾古稀了)。

日前,“小旋风”被追认授予PDSA Order of Merit 勋章。

PDSA是People’s Dispensary for Sick Animals的缩写,硬要直译的话就是“人民兽医药房”。PDSA是英国著名的动物慈善组织,它的动物授勋制度被公认为是世界最具权威的。PDSA Order of Merit 勋章被形容为是动物世界里的OBE,“大英帝国勋章”。

“动物OBE”的评奖标准是:“授予对主人和更广泛的人群表现出卓越忠诚的动物。它超出了一般意义上的伙伴关系,是彰显人类与动物之间特殊关系的楷模”。

救生理疗 慰问募捐

按照这个标准,“小旋风”被追认“动物OBE”受之无愧。

“小旋风”10岁时光荣退休。退休前的主要工作是跟随皇家海军营救中心在布里斯托海峡和Severn河沿岸巡逻救生。

“小旋风”擅长游泳,下水如蛟龙。溺水之人,对援救者构成很大的威胁,弄不好会把援救者一起拖入水底。“小旋风”身强力壮,咬定溺水者的衣服不放松,可以让救生员腾出手来安慰指导溺水者配合。

10年间“小旋风”救了9条人命,有男有女,有大人,也有孩子。他还救了一条落水狗。

“小旋风”的“副业”还有很多。比如,到医院里“临终关怀”,给即将撒手人寰的病人,特别是家里养狗的人,带去一丝温暖和安慰。

到康复中心作“理疗助理”,让病人,包括从战场上回来的伤兵和受心理创伤的儿童抚摸搂抱。

当然,“小旋风”最乐意做的,恐怕是慈善募捐。营救中心把捐款者用汽艇带到海上,扔到海里,然后再让“小旋风”把施主“救”上来。

Image caption “小旋风”的狗堂弟,Tizz,代表Whizz接受PDSA Order of Merit 勋章。

“动物维多利亚勋章”

PDSA的 Order of Merit “动物王国的OBE”是2014年才推出的一个新的奖项。在“小旋风”之前,有一匹警马和两只警犬也获得了这项殊荣。

但是,Order of Merit 还不是PDSA的最高奖章。它的最高奖是PDSA Dickin Medal,被形容为是动物王国里的“Victoria Cross,维多利亚十字勋章”。

维多利亚十字勋章是一个军人能够获得的最高勋章。而PDSA Dickin Medal 也是专门授予在战争冲突中有最英勇表现的动物。

无独有偶。在“小旋风”被追认授勋的前后,一只美国狗从加利福尼亚飞到伦敦,接受“动物王国的维多利亚勋章”。

这只叫 Lucca 的德国牧羊犬随美国海军陆战队在阿富汗战场服役6年,她的工作是探雷,被炸断一条腿后光荣退役。

日前,Lucca 随她的主人和战友,惠灵汉姆上尉到伦敦接受了PDSA Dickin Medal。惠灵汉姆上尉说,“没有 Lucca,我就不可能活着回家”。

PDSA Dickin Medal 1943年首次颁奖以来,一共只颁发了65枚勋章。Lucca 是获得此项殊荣的第29只狗。其他获奖的动物包括32只军鸽,3匹军马和1只猫。

(责编:友义)

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