漫话英伦:英格兰最黑的夜与最亮的星

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Image caption Kielder 天文台内有两部永久性的专业天文望远镜,一次可以接纳30位公众,使之成为欧洲最大的公共天文观测站。

英伦三岛上看银河、数星星,最好的地点在哪里?在北英格兰的Kielder,一位搬砖砌墙25年的泥瓦匠会告诉你。

有比较才会有鉴别。今天要说的英国最黑的天空,起因是一份调查光源污染的报告。

由环保团体“保护英格兰农村”(CPRE)组织的全国范围卫星监测描绘的一份英格兰光源污染图显示,英格兰的黑夜正在被人造光源吞噬。

光源污染从城市沿着交通干线流向四面八方。光源污染最严重的是像伦敦、曼城这样的大都市。伦敦市内的金融城、威斯敏斯特等市中心地带是亮中之亮。

莱斯特城足球队的足球场和温布利体育场更是“最亮点”。

最黑的夜

调查显示,英格兰只有22% 的天空还可以被夜幕笼罩。而卫星测到的“最黑”的黑夜在北桑伯兰德国家公园里的Kielder森林公园。

卫星普查测到英格兰最黑的夜空在Kielder也不奇怪。在2013年,Kielder 森林公园已经被国际黑色天空协会(The International Dark Skies Association)授予了“黑天地位”,这是夜空没有受到任何光源污染的“金奖”级别。

北桑伯兰德国家公园也因此殊荣给自己重新命名为“北桑伯兰德黑天公园”

“黑天公园”占地1500平方公里,山峦被松林覆盖,几乎没有人居住。这里白天松涛阵阵,百鸟争鸣。夜幕降临,繁星闪烁,银河横空。

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Image caption “观星”,stargazing,是英国人的诸多“癖好”之一。看星星,不只是天文学家的专业,也是众多男女老幼的爱好。

北桑伯兰德国家公园获得的“黑天地位”,意味着它的夜空受到保护,成为欧洲最大一片受到保护的夜空。

最亮的星

漆黑的夜空,衬托出星星的明亮。“黑天公园”自然成了“观星”的最佳之处。

“观星”,stargazing,是英国人的诸多“癖好”之一。看星星,不只是天文学家的专业,也是众多男女老幼的爱好。“含蓄”一点的,在自家卧室架起个天文望远镜,朗朗夜空下打开窗户,遥望星空指指点点。

“发烧”一点的,不仅花费成千上万英镑置办高倍天文望远镜,还要背着“大炮筒”跋山涉水,到观星最佳地风餐露宿,野营观星。

北桑伯兰德国家公园不仅是英国,也是整个欧洲最好的观星之地。每年,特别是夏季,吸引了来自英国和世界各地的业余天文爱好者。

而森林公园内的Kielder 天文台更是吸引观星者的磁石。天文台内有两部永久性的专业天文望远镜,一次可以接纳30位公众,使之成为欧洲最大的公共天文观测站。

Kielder 天文台自2008年建成以来,现在每年接待2万多名公众,不仅成为业余天文爱好者的“家园”,也为当地的经济做出了贡献。“观星旅游”热让北桑伯兰德国家公园获得了去年的东英格兰地区旅游年度大奖。

Kielder 天文台能够建成并有今天,几乎完全归公于一个人。他就是现在任天文台台长的50岁的盖里·菲尔德斯(Gary Fildes)。

从泥瓦匠到天文大师

在被聘任为Kielder天文台台长和天文台的首席天文员之前,菲尔德斯是一个泥瓦匠。

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Image caption 菲尔德斯说,他时常想,如果小时候有师长的呵护引导,家人的理解支持,不知道他今天会做什么。

菲尔德斯出身一个平民家庭,父母和周围的人都是“大老粗”,没有人有“观星”的雅兴。9岁时,他的哥哥得到了一个玩具天文望远镜作为圣诞礼物。菲尔德斯透过望远镜看到了模模糊糊的月亮表面,从此他的魂就被星空钩去了。

菲尔德斯对BBC说,他完全是无师自通,自学成才。从最基本的科普读物,到霍金的高深理论,他如饥似渴。刚上初中时,有一天晚上他忍不住给两个高年级同学讲天象和观星的乐趣,结果被摁在地上爆打了一顿,从此他不再对任何人讲自己的秘密。

菲尔德斯说,当地的小伙子离开校门只有三个选择:当兵、进工厂、上建筑工地。菲尔德斯选择了搬砖和泥,从16岁初中毕业上了建筑工地,一干就是25年。

搬砖和泥没有磨灭菲尔德斯对星空的向往。他参加了观星野营,找到了志同道合者。参加了几次观星野营后,菲尔德斯才发现,最黑的夜空在自己家门口,为何不在Kielder组织自己的观星野营呢?

在 Kielder 的观星野营一炮走红。菲尔德斯又在想,如果盖一个天文观测台,公众可以有一个永久性的观星场所。他琢磨,利用自己的一技之长,能有1500英镑左右的投资买些水泥砖头,就能把天文台盖起来。

他的想法得到了北桑伯兰德国家公园管理当局的支持,投资不是菲尔德斯要的一千多英镑,而是15万英镑,后来追加到45万英镑。Kielder 天文台2008年建成向公众开放,第一年的目标是至少能有200人参观。结果当年就吸引了1200多人。

菲尔德斯说,他时常想,如果小时候有师长的呵护引导,家人的理解支持,不知道他今天会做什么。

而菲尔德斯的经历恰恰应验了中国人的一句老话:有志者事竟成。一个人的命运,不是天上的星座决定的,它掌握在自己手里。

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