走进英国:春晖里的母亲节

Image caption Simnel Cake是传统的慈母日甜点

2016年3月6日星期日,英国的母亲们醒来时,或许会在床头发现一份精美的小礼物,或是亲手制作的爱心早餐;慢悠悠地打扮好了出门,迎着阳光,由儿女簇拥着,享受一天的活动,家务则被丈夫包揽。

慈母日与“母教堂”

英国母亲节“慈母日”(Mothering Day),在耶稣受难前的“封斋期(Lent)”的第四个星期天。离复活节的周日,刚好隔整整三周。

十七世纪前的“Mothering Day”,与母亲没有直接关联。按照古老的教会传统,这一天里,信徒们回到他们所属的大教堂(cathedral)或“母教堂”(Mother Church),向对赋予并保护生命的精神力量致谢。

Image caption 慈母日最初来源于人们回归“母教堂”(Mother Church)

这个日子里,游子归乡,带来罕见的合家团聚。那个年代,寄人篱下的学徒和仆从,在这天得到珍贵假期,与家人共度。许多人在回家的路上采摘初绽的春花,或留在教堂、或送给母亲,礼轻情意重。久而久之,教会的仪式便与母亲节的庆祝活动相结合,演变成了如今的慈母日。

如今,英国不少人仍然按照传统,准备一种名为“Simnel Cake”的小蛋糕,带回家给母亲品尝,或者送至教堂与教友分享。这种蛋糕由干果、果仁、香料、酒和鸡蛋制做,上面铺有一层11枚蛋白杏仁软糖球,最初用于纪念犹大之外11位耶稣基督的门徒。由于封斋期人们少食味道丰富的甜食与肉类,这个蛋糕给味蕾带来短暂的解放。

国际母亲节

Image caption 1912年母亲节,威尔逊总统与夫人、女儿们

20世纪初的美国,费城的安娜 (Anna Jarvis)为设立全国性的母亲节而进行社会运动。她说服了她母亲所属的的教会,在她母亲逝世的忌日——五月的第二个星期日,举办母亲节活动。隔年,费城人在她的影响下,也开始在同一天庆祝母亲节。

之后,安娜和支持者们开始写信给部长、企业家和政治家,进行游说,要求订立全国性的母亲节。

1911年时,几乎所有的州都已开始庆祝母亲节,安娜亦被称为“母亲节之母”。

1914年,威尔逊总统 (President Wilson)发表官方声明,正式确立了五月的第二个礼拜日作为母亲节在全美国的地位。

大西洋彼岸的英国,牧师之女康斯坦斯(Constance Smith)有感于1913年对执着安娜的新闻报道,也开始努力进行社会活动,使这个节日在英国得到官方认可。上世纪50年代,慈母日在全英国普及开来。

世界上许多国家,包括中国、日本等,都按美国母亲节的日期来庆祝母爱。

当然,也有国家例外,譬如法国的母亲节在每年5月29日。国际上虽然没有时间统一的母亲节,但那份爱和感恩的心意,是一样浓重的。“谁言寸草心,报得三春晖”——春意渐近,大约是该计划一下母亲节的惊喜,以报她一针一线为儿女织补人生。

(编译:林杉)

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