走进英国:24小时的诱惑

Image caption 伦敦夜班地铁

看上周末运行了153年的伦敦地铁,开通24小时运营。刺激消费的用意自然不言而喻,同时地铁里的故事也都变了味儿。

伦敦人再也不用不停看时间,为周五赶不上最后一班地铁着急。地铁乘客汤姆斯(Mark Thomas)对于开通24小时运营称赞不已,他说:“我再也不用担心周末外出,赶不上最后一班地铁。”

在剧院工作的纽森(Simon Newson)也表示,自己不用担心下晚班之后回不去家的尴尬。

前卫素材

伦敦地铁出现在文学作品中,并不新鲜。小说《Tunnel Vision》对之十分迷恋,每一章节都配有伦敦地铁地图的插画。雷曼(Geoff Ryman)的小说《253》展现Bakerloo线上的两个地铁站间,包括地铁司机在内的252名乘客的故事等等。

新鲜的是24小时运营之后,伦敦地铁给小说创作带来新灵感。如同威丝曼(Eva Widsman)所描述:“夜班火车是都市剧的新舞台。”

忙于社交人们、城市工作的人们、街头混混、和刚离婚的人们等等的故事都将在这里展开。

这样的情节信手拈来:玛丽是一名公司职员,往返于Ealing与公司之间,每天在地铁上化妆、卸妆。周末她搭夜班地铁外出,在车厢聊天、偶遇自己来自外星球的丈夫等等。

夜班地铁的车厢里充满烤肉串、面巾纸、电话号码便签纸等等垃圾,甚至成为醉鬼们的公共厕所。

威丝曼说:“许多创作素材都在这里,看来几年之后,最畅销的小说将在24小时运营的伦敦夜班地铁里完成。”

Image caption 周末伦敦地铁里人们兴奋不已

这里也将成为前卫剧情的诞生地。网络小说作者三普森(Issy Sampson)举例说:“让我们来想象这番景象:NHS开始提供咖啡因供夜班地铁乘客“享用”、DJ考克斯(Carl Cox)成为伦敦夜间领袖等等。”

类似的预测比比皆是,伦敦从此成了夜猫子们的天堂,它也将赋予娱乐更新的定义:凌晨4点举办读书节、5点有民谣节,还有午夜瑜伽课……

告别淡如水

爱尔兰作家梅弗·宾奇(Maeve Binchy)关注的伦敦地铁Central和Victoria线上旅行和生活的人们,是开启这次伦敦24小时地铁运营的“首发阵容”。

据统计,开通当天就有6500名乘客进入Central线的牛津街站。伦敦地铁负责人韦尔德(Mark Wild)表示:“夜班地铁给人们带来方便,同时警察出动确保整个运行的安全。”

以前的伦敦地铁,人们彼此微笑,埋头阅读,是一大特色。车厢里的读物,堪比一个小型图书馆。有拿着免费报纸走马观花的,有盯着小报三版女郎照片发呆的,更多的是捧书或是捧着电子书看小说的。

Image caption 伦敦地铁是都市时尚新舞台

从畅销榜首到专业书籍,从推理小说到人物传记,都有各自的忠实拥趸。即使站着,也神情专注,手不释卷。

然而,有预计24小时周末伦敦地铁开通之后,不会再有这般井然有序。夜班地铁里人头攒动,浮躁不已。

不难想象,在飞驰的车厢里,有来自世界各地的“旅行家”,还有刚刚走出夜店或是剧场的“妖魔鬼怪”,人头攒动的车厢里,热血沸腾的人们会开始互相搭讪。

乘坐首班地铁的电影投资人西门·马修(Simon Mathew)说:“夜班地铁的诱惑不仅是可以随时回家,它更是个令人敞开心扉的地方。”除了流浪汉一如既往,其他人都卸下白天努力维护的面具,成就各种可能。

“地上”机会

地下铁的24小时,给地上24小时的不夜城,带来无限商机。除了酒吧夜店的忙碌之外,还给伦敦休闲娱乐等其他行业带来新发展。

大量游人会纷纷投奔伦敦的标志性夜店,给整个行业创造不少就业机会。同时,酒店和酒吧等零售也随之繁荣,有分析表明,24小时的周末地铁将为伦敦增添7700万英镑的年收入,创造约2200个工作机会。

夜间工业协会的米勒(Alan Miller)说:“全天候的地铁将改变整个劳工趋势。”

仔细思量不难发现,其实24小时的地铁并非只让娱乐业受益,更深层的是满足了有需要夜间工作的行业。比如投行交易员的工作,或是伦敦soho电影后期制作基地与美国西海岸客户无时差对话等等。

这些诱惑将让伦敦更是一座24小时的不夜城。

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