人物:不一样的佛教“明星”——净空法师

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Image caption 净空法师

我不是一名佛教徒。在我的印象中,净空法师就像是佛教界的一位“明星”人物,常常可见其媒体报道,而且在中国大陆,曾一度到处可以看到他的演讲光盘。因此,当获悉他来英国访问讲学后,我就决定要采访他,近距离了解一下净空法师。

6月6日下午,我走入净空法师演讲现场。这次活动由英国中文教育促进会主办,听众约有一千余人。演讲共两小时,年近九旬的净空法师完全脱稿,侃侃而谈。其中最让我感到耳目一新的是听到净空法师说,佛教不是宗教,而是教育。

据他解释说,佛教的全称是佛陀教育,即智觉宇宙人生的教育。我当时不禁一想,这么一说,净空法师已经不是一位宗教领袖,而变成一位教育家了。不过,不知道其众多信徒是否同意这一点。

此外,净空法师还认为“性本善”,但却对“人之初,性本善”重新定义。根据他所说,“性本善”的“善”,不是善恶的善,而是本性本善,这是自性,是真心。这个真心每个人都有,用此真心待人处事,就会平等地、无条件地爱护一切人。

净空法师还认为,佛陀教育能弥补当下中国教育之空缺,可以育好人,然后会有好家庭、继而会有好社会,好国家。据称,净空法师还在联合国教科文组织讲坛上推广此理念,认为佛陀教育是解决全球战乱与纷争的良方。

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Image caption 净空法师在联合国教科文组织上讲话

如果佛陀教育真的这么灵光的话,中国政府真应该考虑邀请净空法师担任教育部长,而联合国也应该派净空法师到战乱地区出任和平特使,说不定还能促成和平呢。

不设寺院

在一般人印象中,佛教和尚都会住在寺院里。不过,净空法师则从来不设寺院与法场。他解释这是其追随佛祖追随释伽牟尼之所为,而且这样没有烦心事,可以一心一意研究讲学。

不过这听起来有些奇怪,法师总得有个地方居住吧?采访完后,记者曾经问香港佛陀教育协会总干事刘慧蓉居士,她说法师住香港,我追问具体在哪?她说平时法师在寺庙里讲经,然后她便沉默了,始终没有向记者透露净空法师在香港的具体住处。

事实上,整个采访过程刘居士一直陪伴法师左右,她好似法师的保护人,有几个问题记者刚提出 ,便被刘居士给拒绝了。比如说采访刚开始时,因考虑到法师年纪大,需要休息,记者迅速从访题中抽出了几道重要问题。第一个是想核实净空法师出家的寺庙名称。法师回答说:“是台湾台北临济寺。”记者又问:“请问怎么写?”刘居士马上打断说:“这个回头写给你好不好?”

32岁出家

据网上一些资料透露,净空法师1927年出生于安徽省庐江县金牛镇,俗名徐业鸿,1949年旅居台湾。

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Image caption 澳大利亚昆士兰大学授予净空法师荣誉博士及荣誉教授头衔

据称,1952年,他给时台湾大学哲学系方东美教授写信,方教授一周后在家里约见了他,问:“你是什么学历?” 徐业鸿说:“中学毕业,高中读了半年。”方教授道:“你的文字水平,我的学生也写不出。”并说:“佛经是世上最高的哲学。”

一些网上资料称,正因为方东美教授的这番话,净空法师追随方教授学习佛法3年。后又得内蒙藏佛教领袖章嘉呼图克图及儒佛大家李炳南老居士真传,学习哲学、佛法与传统文化13年。最后终于在1959年,他33岁的时候,于台北圆山临济寺剃度为僧,法名觉净,字净空。

不过,在网上,也有一些网友曾质疑上述的说法,甚至认为净空法师在台北临济寺出家的证据不足,这也是为什么记者想当面再向净空法师核实出家地点的原因。不过,在刘居士的干扰下,记者还是没有完全达到目的。

讲解圣经

由于历史原因,佛教门派众多,而且各门派均有不同掌门人。而净空法师则对BBC中文网记者透露,他与佛教各宗派领袖都保持良好关系,都相互认识且熟悉,比如说星云大师。

净空法师还说,他提倡并致力于各宗教平等且相互往来交流,他曾在新加坡把9个不同宗教联合起来。除了讲解佛经,他也曾讲解圣经与古兰经。他还认为,各宗教其实目标一致,均教育与人为善。净空法师还透露说,他直至85岁时,才真正完全相信净土宗。

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Image caption 净空法师一直提倡并致力于各宗教平等且相互往来交流

但是,当记者问净空法师如何看待少林寺在佛教中地位时,一直陪伴在旁的香港佛陀教育协会总干事刘慧蓉居士又干预说:“这个问题不回答。”

采访结束后,刘居士则私下向记者解释道:“法师对少林寺不了解。所以无法回答这个问题。”

“从不化缘”

净空法师还对记者称,他名下有一银行帐户,虽然从不化缘,但帐户里总会有来自各地信众捐献的善款,而他本人从不过问金钱,财务一向都是由香港佛陀教育协会总干事刘慧蓉居士协助处理。

净空法师还透露说,为了传承中华古文化,他曾花费1000万美元,印制了《四库全书》、《四库荟要》、《群书治要》、《国学治要》等中华古典书籍,并捐赠给了联合国教科文组织、剑桥大学、牛津大学、杜伦大学等机构。看来其信徒捐给他的捐款实在不少。

在访问中,净空法师对BBC中文网坦承,迄今为止,他没有找到合适的传门弟子。当记者问选择弟子的标准是什么,法师说:“要真诚。简单讲,就是要老实、听话。”

对净空法师的访问,打破了我对传统僧人的印象。他虽是一位佛教领袖,可又象是位商业企业的荣誉董事长,并有一个专业组织替他打理财政、公关、宣传等事务,而且他还懂得利用多媒体及网络进行宣传,可见其现代意识之强。从这一点来说,他的确是一位与众不同的佛教“明星”。

(责编:友义)

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