破解复活节岛“大帽子”之谜

巨石
Image caption 遍布复活节岛的巨石雕像顶上往往都有一顶“大帽子”。

距智利海岸线2500英里的复活节岛(Easter Island)是世界上有人类居住的最偏远的岛屿之一。岛上矗立的巨石雕像一直是科学家们感兴趣的课题。

最近,英国考古学家宣称破解了这些巨石雕像上“红色大帽子”的来源之谜。

研究小组的成员科林·理查德斯教授(Dr Colin Richards)和苏·汉密尔顿教授(Dr Sue Hamilton)分别来自曼彻斯特大学(University of Manchester)和伦敦大学学院(University College London)。他们是自1914年以来第一批前往复活节岛的英国考古学家。

大约在1000年前,岛民开始给散落在岛屿上的巨石雕像覆盖上“帽子”。这些“帽子”从何而来呢?

经过多年的调查研究,英国考古学家发现了一把石斧、一条“公路”和一座古老的火山。种种线索表明,这些“大帽子”是从一座古老的火山利用滚木运送而来。

每顶“帽子”重达好几吨,明显带有火山石的材质。它们被岛民安放在岛屿沿岸那些闻名遐迩的巨石雕像上。当初人们是怎样将如此之重的帽子放在巨石头像上的,对考古学家来说仍是未解之谜。

理查德斯教授解释道,“这些红色大帽子是被小心翼翼地安放上去的,而且越接近火山,大帽子的数量也越多。古代波利尼西亚人(Polynesians)将大自然看作生灵,他们相信经过手工开采与雕琢,这些巨大的石头将被赋予灵魂。对他们来说,这里很可能是神圣的宗教场所。”

理查德斯教授和汉密尔顿教授同为“复活节岛自然建设项目”总监。他们将在这里至少再工作五年。理查德斯教授说,他们今后的研究方向是试图发现和确定最古老的巨石雕像的年代,这很有可能将重写波利尼西亚历史。

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