是法不责众还是版权法过时?

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Image caption 根据现行版权法,即使从自己买的CD唱片上复制其他格式的音频文件供自己享用,也是非法行为。

英国的版权法最近成了人们热议的话题,因为大部分英国人都经常触犯这部法律而自己还不知道犯法了。

可能大部分人都做过这样的事:把CD或者DVD上的内容转换成其他格式的音像文件,在自己的MP3或者其他数码器件上播放。

从技术上讲,这是违法行为,当局完全可以据此对你治罪。

英国政府现在考虑修改这部被认为过时的法律,使纯粹为了个人消费目的的“格式转换”合法化。

这是商务大臣凯布尔(Vince Cable)宣布的一系列更新版权法的建议措施之一,也是最引人注目的一项内容。

合法复制

更新版权法的建议是根据《哈格里夫评估》(Hargreaves Review)报告提出的。评估小组主要审议的是英国现行法律在数码经济时代的适用程度。

评估报告指出,如果一个国家90%的人都在干违反某条法规的事,那这就不是一条好的法规。

英国政府表示,让非商业性的音像资料格式转换合法化,将使英国跟其他许多国家步调一致,同时也能满足消费者“合理的期望”。

但是,从CD和DVD上复制并转换格式的音像文件如果放到网上让公众分享,那仍旧属于违法行为。

商务大臣凯布尔说,更新版权法估计将使英国经济在今后几年获得价值80亿英镑的收益。

新版权法的一个直接受益者很可能是生产Brennan JB7音乐播放器的公司,这家公司的产品允许用户把CD内容复制到硬盘上,家里其他任何设备都可以从这个硬盘上调用这些音频文件。

英国广告标准局规定,Brennan公司必须在广告中警告消费者,使用JB7是违反版权法的。

一些法律专家认为,允许格式转换,再加上放宽对“搞笑版”之类的模仿的管制,将为艺术家提供更大的创作空间和自由环境。

不必封网

同时,凯布尔宣布政府将不采纳封堵提供盗版资料的网站的建议。

封堵此类网站是英国的《数码经济法》(Digital Economy Act)的重要内容之一。

互联网服务供应商反对这项条文,因为版权所有者可以据此逼迫它们关闭“惹事”的网站。

音像制品业支持严厉打击传播盗版内容的渠道和平台,但一个最新案例表明捍卫版权并不一定要搬出《数码经济法》。

上周,电影业协会成功地获得法庭禁制令,迫使英国电信公司BT封堵了一个叫Newzbin2的盗版音像网站。

凯布尔承认这一案例表明一年多前推出的《数码经济法》并不是非常严密,也表明打击和遏制盗版可以有多种法律渠道。

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