四获提名 巴恩斯终得布克奖

巴恩斯在领奖台上
Image caption 巴恩斯27年前首次获布克奖提名,其后又两次被提名,都没有结果。第四次终于“中彩”。

英国文学界盛事,布克奖(又称曼布克奖,Man Booker Prize)在一片批评声中揭晓。

四度获得提名的作家巴恩斯(Julian Barnes)精诚所至,今年终于摘得桂冠及5万英镑奖金。

今年的布克奖评委受到很多批评,称他们过于注重“可读性”而忽略了文学“质量”。

高雅的博彩

现年65岁的巴恩斯对终于“中奖”表示“释怀和高兴”。他曾经把布克奖称为“高雅的博彩”。

他的获奖作品是150页的中篇小说《结尾的意义》(The Sense of an Ending),关于一位中年男子回忆自己和童年朋友的人生道路。

评委主席斯特拉·里明顿夫人(Dame Stella Rimington)称巴恩斯的获奖作品具备了“英语文学经典作品”的质素,同时是一部面向21世纪的人类的作品,百看不厌,而每次阅读都能向读者展示更深层的含义。

里明顿夫人是英国反谍机构军情五处(MI5)的前首脑。

对于出版界批评今年布克奖的评选涉嫌迎合大众口味、趋于低俗、重销量而轻质量、重可读性而轻文学性等批评,里明顿夫人反唇相讥,称批评者的行为可以跟俄国前情报机构克格勃(KGB)相比,包括“黑色宣传、破坏稳定、阴谋诡计和使用双料间谍”。

而且,她明确表示,自己这辈子经历过许多各式各样的危机,这次的风波跟那些事情相比根本不值一提。

注重质量

她还强调,五名评委都始终注重作品的质量。

评委只花了半个小时就决定把大奖授予巴恩斯,因为他的作品内涵深刻、文笔优雅、情节安排含蓄。

今年布克奖的入围名单里没有重量级作家艾伦·霍林赫斯特(Alan Hollinghurst)、格雷汉姆·斯威夫特(Graham Swift)。

巴恩斯1984年以《福楼拜的鹦鹉》(Flaubert's Parrot)获布克奖提名,1998年以《英格兰、英格兰》(England,England)获提名,2005年又以《亚瑟和乔治》(Arthur and George)获提名。

他通常极少在跟布克奖有关的公开场合露面,这或许跟他对待这个英国文学出版界的重要奖项的态度有关。

他的著名评论是这样的:“对待布克奖只有一种明智的态度,那就是把它看作高雅的博彩游戏。它用希望让出版商疯狂,用贪婪让书商疯狂,用权势让评委疯狂,用骄傲让胜者疯狂,用羡慕和失望让败者(入围而未获奖者及国内其他所有的小说作者)疯狂。”

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