《神奇飞车》半世纪魔力不减

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Image caption 电影版的《神奇飞车》创下了骄人的票房记录。

英国作家弗莱明在创造“007”邦德形象爆红后,写给自己小儿子作为睡前读物的小说《神奇飞车》(Chitty Chitty Bang Bang)在五十年后,还是现在孩子们百听不厌的故事。

当然,提起弗莱明,人们马上想到的会是那位“007”超级间谍和诡计多端的大坏蛋,但他笔下写出的那部会飞的神奇汽车不仅让当年自己的小儿子卡斯伯着迷,而且还是现在新世纪孩子们最喜欢的读物。

当六零年代弗莱明完成这部三本的历险故事《神奇飞车》时,他正因为1962年放映的首部邦德影片而红极一时。而这部和间谍一丁点儿关系都没有的少儿读物,在之后的半世纪里,让无数孩子和家长笑声不断。

当首部“007”影片《诺博士》热映时,弗莱明正饱受心脏病突发后的病痛折磨,而且也在苦苦找寻能把他的这本儿童历险故事从纸面上“变活”的插图画家。

两年后,弗莱明的出版商给他推荐了一名刚出道的无名小辈伯宁厄姆(John Burningham)。看到这位年轻插图画家的作品后,大名鼎鼎的弗莱明立刻振奋起来。

当年的小字辈伯宁厄姆如今以78岁高龄,当初他通过创作一个“神奇飞车”玩具,来帮助完成整个插图设计。

他说:“我当年才刚刚起步,就被要求参与这个项目。”

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Image caption 弗莱明给插图画家伯宁厄姆的提示就是一部绿色的英国赛车。

他说:“可当年的弗莱明的事业正如日中天,邦德影片让他的名字变得家喻户晓。和这么一位对自己想要什么样的插图很清楚的大腕儿一起工作,我当时还真有些战战兢兢。”

伯宁厄姆说:“弗莱明给了一张汽车的侧面图,那是一部绿色的英国赛车。但是,他希望的是一部会飞的汽车。我的天哪,我到哪儿给他去画这么个东西啊。当时的问题多了去了。”

他说:“现在你要是看看当初的插图,你就会看到这部会飞的汽车前端也有能伸展出的机翼。你现在肯定会想,那应该跟汽车的挡泥板作用差不多吧。”

如今的伯宁厄姆不仅是名摘取了多项大奖的著名插图画家,而且也是大名鼎鼎的儿童作家。

他回忆说:“遗憾的是,当时弗莱明的身体状况太差了,我们只见了一面。我在那次见面中,把自己的设计的插图给他看。”

他说:“弗莱明看到后非常高兴。不过,他也提了个意见,让我把发动机上的标志换一下。”

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Image caption 插图画家伯宁厄姆参与到《神奇飞车》项目时,还只是个刚出道的小字辈。

弗莱明的记录中写到:“把埃索标志换成壳牌,排气管子里要冒出显示动力强劲的股股烟雾。”

可惜的是,弗莱明自己并没能等到这部书正式出版,就于1964年8月12日去世了。那一天,正是他小儿子卡斯伯的12岁生日。

当天,《神奇飞车》第一部《神奇汽车》(the Magical Car)刚刚印刷完成。

此后,这部少儿小说轰动全世界。四年后,把邦德影片搬上屏幕的布洛克里(Albert 'Cubby' Broccoli),也把《神奇飞车》拍成了电影。

电影版的《神奇飞车》由当时的著名演员范戴克(Dick van Dyke)和霍斯(Sally Anne Howes)主演,并在票房获得巨大成功。

这部弗莱明笔下的会飞的汽车,通过伯宁厄姆的“马良神笔”,再加上好莱坞的热捧,如今成了一个鲜明的英国文化符号。

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Image caption 《神奇飞车》这部少儿读物在半世纪后,仍然受孩子们喜爱。

当时影片拍摄时的“神奇飞车”,此后一直“落户”在位于英格兰汉普郡的国家汽车博物馆里。

日前,为了纪念《神奇飞车》第三卷发行半世纪,英国安妮公主出版社特别推出了原版样式的纪念版。

弗莱明的侄女格里蒙德(Kate Grimond)表示,弗莱明生前是无论如何也想不到,这部本来是写给自己孩子的床头读物,居然能在半世纪里畅销不衰。

她说:“弗莱明要是知道这部书火了50年的话,一定会惊呆的。”

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Image caption 凭借邦德故事名声大噪的弗莱明至死也没看到《神奇飞车》图书的正式出版。

但她又说:“这部书的点子其实很简单,就是有一辆会飞的汽车,它能带着孩子们去历险。”

格里蒙德说:“但就是这么个最基本的概念,让它有无穷的魅力。”

(编译/责编:孙晨)

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