记者来鸿:澳洲人嗜赌的代价和中国元素

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Image caption 有研究表明,澳大利亚人是世界最大赌徒

据称澳大利亚人是世界头号赌徒。赌瘾社会代价沉重,政府非但不铲除,还批准兴建更大更多的赌场,这其中既有内因、也有外因。

劳拉20岁时开始玩吃角子老虎机—澳洲人俗称pokies—赌钱。几个月内,就欲罢不能。

劳拉(化名)说,“我爱他,但他不爱我。”话语中,流露出深深的无奈和伤心。她今年25岁。

赌博高峰时,劳拉一个月输掉大约5000澳元(约合3650美元,2350英镑)。她说,“总而言之,不输光最后一分钱,我绝对不会住手。”

劳拉那时有一份很体面的工作,但是,她会把全部工资投进老虎机,然后再去找亲戚朋友借钱接着赌。“我失去了男朋友,丢了工作。我是想尽办法找钱来赌博。”

“头号赌徒”

在澳大利亚,劳拉并不孤独。澳大利亚人是官方认可的“世界头号赌徒”,每名成年人每年平均输掉1380澳元。这相当于美国人平均输掉的两倍,英国人的将近三倍。

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Image caption 50万澳洲人面临赌博成瘾的风险

“南十字星大学”赌博研究中心的萨莉·盖恩斯伯里(Sally Gainsbury)博士说,“按人头计算,澳大利亚人输掉的钱超过任何其他一个国家。澳大利亚肯定存在赌博问题。”

她说,“成年人中1%有严重赌博问题,这实际上也是一种临床病症。4%有中度赌博问题,8%有轻度赌博问题。”

估算一下,这就意味着,令人跌眼镜的50万澳大利亚人可能存在赌博成瘾的隐患。

迄今,最为普遍的赌博工具是老虎机,整个澳大利亚有20多万部。

盖恩斯伯里博士说,“老虎机也是最大的生财机。所有赌博输掉的钱当中,大约三分之二都是被老虎机吃掉。在澳大利亚,这就相当于大约每年98亿澳元。”

在澳洲,赌博相当容易,几乎所有的酒吧、酒馆都有老虎机。许多酒吧中还内设博彩店,喝酒赌钱两不误。更方便的是,附近几乎总能找到取款机,有时候取款机干脆就设在酒吧内。

“无法估价”

劳拉告诉我说,“我的男朋友曾经说,我就好像被催眠了。我总是在寻求赢了大钱那一刻的刺激,老虎机闪烁的彩灯、哗啦啦的响声……我就是渴望着坐在面前。”

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Image caption 问题赌徒也会带来高昂的社会代价

劳拉现在重返大学读书。自从加入“戒赌匿名会”后已经有一年多没有赌博了。她说,其实她心里非常明白,输的概率总是更高,但是就是停不下来。

赌瘾多种多样。35岁的信息业白领马修(化名)说,“我知道哪天发工资,还没等离开办公室就全部输掉了。”

马修的瘾是在业余爱好者交易网站赌股票、货币。最开始注意到自己出了问题,并不是因为输多了钱,而是他工作时花了大量的时间来研究市场。

但是马修说,没多久,输得钱就比有些人一年的工资还要多。“我失去了未婚妻,和母亲的关系也搞僵了。让大多数人最为痛恨的是,我能当着他们的面撒谎,包括我人在哪儿、我的钱都哪去了。”

大多数无法自制的赌徒都有过类似经历。盖恩斯伯里博士说,“说到社会代价,据估计,赌博成瘾的造成的损失每年为47亿澳元。”

“赌博不仅仅影响赌徒个人,也影响他们身边的人。我们所指的是家庭破裂、失业、干扰工作(造成的损失),此外,还有一些根本无法用金钱来衡量,比如自杀。”

中国诱惑

社会代价如此沉重,你可能会说了,政府肯定热衷于想办法禁赌。这样想可就错了。

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Image caption 赌博税收是政府一大财源

盖恩斯伯里说,“赌博税是各州和各领地政府最大的收入来源之一。据估计,在2014-2015年间,赌博税能让他们创收将近59亿澳元。在一些州,赌博税收占全部税收的10%以上。”

别提铲除了,在澳大利亚,赌博业其实是在蓬勃发展。

比如悉尼港内,澳大利亚富豪詹姆斯·帕克尔(James Packer)就正在投资兴建一座豪华、巨大的新赌场。

这个耗资20亿澳元的大项目把目光紧紧盯准中国市场。他们希望能够从亚洲吸引来越来越多的大手笔赌客。盖恩斯伯里博士则说,“最主要的目标是中国人。”

她说,“中国人才会住进五星级酒店、才会坐到高赌注的台前。”

尽管50万国民面临赌博成瘾的风险,看起来,澳大利亚还是决心巩固自己“博彩之都”的地位。

(编译:苏平 责编:路西)

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