记者来鸿:火山洗礼后的“翡翠岛”

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Image caption 苏弗里耶尔火山(Soufriere Hills )1997年一个月内爆发75次, 仍然是世界上最活跃的火山之一

在蒙特塞拉特(Montserrat),人们几乎不会错过吃午饭的时间。

每天中午12点,这个位于加勒比海的小岛就会发出火山警报,这一悲哀哭嚎刺耳音调不断在空中回荡。

这个英国海外领地的面积为100平方公里。在当地所有的居民区,人们每天都能听到这充满不祥之兆的警报。

居民心里很清楚,如果播出警报的时间不是在中午12点,而是在任何其他时间,他们必须撒腿猛跑。

向小岛的南部望去,那头正在沉睡的怪物不断喷出蒸汽和含有二氧化硫蓝色雾气,空气中弥漫着不祥之兆。

在苏弗里耶尔火山阴影下生活的居民,每天都面对这样的现实。

上个月,蒙特塞拉特还举行了仪式,纪念火山灾难20周年。那场灾难使岛上三分之二面积成为禁区。首府普利茅斯被火山灰所覆盖的惨状,简直就像世界末日电影中的镜头,火山彻底改变了这里的生活。

当这座休眠了几百年的火山1995年7月18日开始冒出烟雾时,很少有人想到这个巨兽发脾气会如此猛烈。

自那时以来,火山一直处于活跃状态,持续到今天,它不像好莱坞所喜欢的那种瞬间突然爆发。

上世纪90年代初,蒙特塞拉特的发展前景曾经是一片光明。

在1989年遭受“雨果”飓风毁灭性打击后,岛上开展了大规模的清理,并建设了很多现代化的基础设施,经历了前所未有的繁荣。

人们甚至开始谈论脱离英国实现独立的可能性。

当火山开始冒出耀眼的白色蒸汽时,岛上的居民认为这是令人心旷神怡的迷人景色。晚上,人们还聚集在一起以敬畏的心情,观看火山口不断冒出的灼热火光。

就这样,14个月过去了。到了1996年9月,火山第一次喷发,不到20分钟,岩浆就将圣帕特里克和莫里斯的村庄吞没。

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Image caption 整个村庄被火山灰掩埋或被熔岩流摧毁
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Image caption 1997年8月20日拍摄的照片显示火山熔岩流覆盖很大面积

那年,首府普利茅斯一次又一次被火山泥埋没,当局采取最后一次疏散行动,并宣布全岛进入紧急状态。

如今,苏弗里耶尔火山仍然是世界上最活跃的火山之一。

当地人口从11500人下降到5000人,小岛南部被划分为五个区。人们能否进入这个区域,取决于危险程度。

多年来,当局在岛的北部重建了工商业,政府办公机构已迁到临时首府布雷兹(Brades),政府还在5个区开发了居民住房。

尽管火山经常喷出气体和火山灰,有时甚至可以飘到安提瓜岛, 但是蒙特塞拉特的居民仍表现出坚韧不拔的精神,生活一切如常,好像不太在意身边的火山,而且不认为自己生活在危险的边缘。

他们总是很有礼貌地告诉游客,“蒙特塞拉特不是火山岛,这个岛只有一座火山”。他们还向游客保证,该岛北部是绝对安全的,而且岛上建有专门的天文台,对苏弗里耶尔火山进行24小时全天候监测。

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Image caption 政府在该岛的东北部兴建了新的住房

经过火山灾害的洗礼,当地关系密切的社区比过去更加团结。

现在,岛上几乎没有犯罪,出门都不用锁门,到处可以听到充满希望和愈合创伤,促进团结的歌声。

蒙特塞拉特岛因为她美丽的热带风光曾被人们称为“加勒比海的翡翠”。

现在,这个“翡翠岛”终于为自己找到市场定位,开始开发探险旅游项目,让度假者体验黑沙海滩和“现代庞贝”的魅力。

蒙特塞拉特温泉酒店曾经是岛上最好的酒店之一 ,但是遭到火山破坏。游客现在可以扒开火山灰,进入饭店前台,可以看到当年的文件仍然堆在桌子上。卧室的墙壁已经破裂,但是窗户上仍然挂着窗帘,还是保留着火山爆发时的状态。

站在被火山灰覆盖的游泳池边上,可以看到裂谷东面的首府普利茅斯,裂谷在那片荒凉的地貌陪衬下就像是受到惊吓而张开的大嘴。

普利茅斯几乎所有的房子都被火山灰埋没,幸存下来的屈指可数,其中包括维罗尼卡·希克森(Veronica Hickson)的房子。

她回忆起1996年4月3日当局下达疏散令后发生情况。“我回来看我的房子,”她说。“当时感到很悲哀,但是我们必须继续生活下去。”

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Image caption 岛上与众不同的黑沙海滩是火山熔岩留下的痕迹

岛上除了旅游业,当局打算未来能勘探地热能源,开发建筑用火山沙的出口。

岛上居民希望减少对英国财政援助的依赖,自1995年以来,他们获得财政援助已经达4亿2000万英镑(6亿5500万美元)。

前总督弗兰克·萨维奇(Frank Savage)曾在1993年至1997年任职。他最近赞扬蒙特塞拉特公众的“吃苦耐劳”、“百折不挠”的精神。他说,有了这种精神,重建的工作将加快。

这个月刚接任的新总督伊丽莎白·卡里尔女(Elizabeth Carriere)也表示赞同,并指出, “蒙特塞拉特的未来依靠的是岛上的居民,他们是岛上最宝贵的资源。”

“我将与岛上的政府一起努力,实现蒙特塞拉特的安全、繁荣及可持续发展的目标。”

卡里尔女士还说,“为达到这一目标,改善海上交通联系,开发地热能源和扩大与外部世界的技术交流都将发挥作用。”

(编译:海伦 责编:友义)

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