看月亮、算算术,兔年来谈兔

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Image caption 兔年到,玉兔迎春,“兔”在东西方文化中有何差别?

虎年过去、兔年跳跳而来, 说起来,兔子在东西文化都有其特殊地位,只不过似乎如果不是代表温文儒雅,要不然就是淘气顽皮。

可爱与狡猾

中华文化里头美丽的传说—嫦娥奔月,后人就搭配了玉兔,所以玉兔后来也成了月亮的代名词。

这是比较美的一部分,比较不那么美的部分来看,成语“狡兔三窟”就是以兔子挖掘多个通道躲避天敌来形容的兔子的“狡猾”。

西方童话故事说的“龟兔赛跑”,则是把兔子形容成骄傲、自大;兔子居然能和乌龟赛跑本身而言相当不合逻辑,但是兔子动作快倒不假。

兔子前腿短、后腿长,天生就是跳跃的好手,而且从动作的角度来看,兔子要是慢下来,倒还比较像是爬,因为兔子不能四脚协同,也许以后就不能说“小白兔跑得快了”。

个性驯良

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Image caption 每到中秋必有兔--玉兔捣药与吴刚伐桂、嫦娥奔月并列中华文化的美丽传说。

兔子天生没有什么防御天敌的能力,所以需要相当多的地下通道躲避老鹰、狐狸、豺狼等等以兔子为食的动物。

个性温驯,敌人却那么多,自然就得靠动作快、挖洞多来保护自己,在狐狸抓兔子的时候,撇开物竞天择的食物链不谈,好像大部分的人都会比较同情兔子。

不过也因为兔子算是不太能够对人类肉身造成伤害的动物,加上卡通片、童话的“推波助澜”,小孩总是觉得兔子就是温驯的代表性动物。

小时后学算术,“鸡兔同笼”是常用的方式,就出现了什么一个笼子里面有18只脚,笼子里头关了3只鸡,那么笼子里头有几只兔子之类的问题。

不过看官们也许会发现,长大了以后怎么就从来没看到谁把鸡跟兔子关在同一个笼子里头呢?

生态杀手

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Image caption 西方人的兔儿爷,兔子是许多西方童话的主角,陪着人们一块长大。

从生态平衡来讲,兔子是很容易破坏环境的,欧洲、澳大利亚、新西兰都因为兔子没了天敌,而使得农地受到破坏、农夫头痛不已。

兔子会闹出环境灾难,很大的原因是因为它们的繁殖能力,除了老鼠之外,几乎是无“人”能比。

一只母兔不需要多久的时间就能产下至少4到6只“兔崽子”,人工饲养的话,每年可以生产4到6次。

而且兔子不太容易染患疾病,也不需要太多的食物,所以过不了多久就会“兔满为患”,以英国为例,虽然是有限制打猎的禁令,但是野兔不在保护范围之内。

脱贫良伴

兔子的适应力也是很强的,从极寒的北极圈边缘到极为酷热的美国亚利桑那州沙漠,都能见到兔子的踪影。

而兔子不需要太多食料和繁殖能力旺盛,虽然容易破坏农作物和生态环境,却也让兔子成了联合国粮农组织建议贫穷国家养殖的家畜。

联合国粮农组织评估兔子在很短的时间之内就能发育完全、繁殖速度也快、也不需要成年人照料(也不用找人牧羊、放牛)。

所以饲养成本极低的兔子,只要有圈养的场地,就能很快地供应御寒能力极佳的皮毛和高蛋白质、低脂肪的兔肉。

在医学上,兔子经常为实验新的药品、化妆品甚至新的医疗技术而牺牲奉献。

例如研究干细胞的科学家,就经常以兔子的胚胎干细胞作为基础实验的原材料。

“天生我才必有用”,也许不是每个人都喜欢兔子、不是每个文化都觉得兔子很可爱,但是兔子在人类社会的文化地位和经济地位其实也都不低呢!你说是不是?

在这就祝您兔年吉祥、大展鸿“兔”了!

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