圣诞老人的“真面目”?

作为BBC走进校园—“体验圣诞”活动一部分,一些使用我们的中国合作伙伴网站的读者向BBC英伦网提出关于圣诞节的问题。以下是我们的回复,供各位参考:

圣诞老人
Image caption 圣诞老人的原型是谁?

有很多网友想知道圣诞老人的真面目,提出了一长串非常有趣的问题。

比如说:圣诞老人多少岁了?圣诞老人为什么是老爷爷、而不是老奶奶呢?圣诞老人在圣诞节都会说些什么话?为什么圣诞夜要用袜子装礼物?圣诞老人原型是谁啊?

答:圣诞老人的原型据说是圣徒尼古拉斯。

传说中,有一位贫穷的老人担心付不起嫁妆,没人会娶自己的三个女儿为妻。圣徒尼古拉斯得知了他的烦恼,希望能够帮助他们。在圣诞夜,老人的三个女儿把长筒袜挂在壁炉边烤干,尼古拉斯通过烟囱往袜子里面扔满了金币。

消息传开后,别人也开始挂上长筒袜,指望得到圣人的礼物。 一来二去,这个圣诞夜派送礼品的任务就落到了今天圣诞老人,Father Christmas 或者Santa Claus的头上。

现在,圣诞节前,人们还会把圣诞袜子挂在壁炉边。家里没有壁炉的话,可以把袜子贴在窗户上、挂在大门上,宗旨是要让圣诞老人看得见,别忘了给您留礼物。

关于圣诞老人为什么是老爷爷,而不是老奶奶。这有点像问中国的玉皇大帝为什么是“帝”而不是“后”,传说就是传说,改不了。给圣诞老人“变性”,就不是那么回事了。

圣诞老人在圣诞节说什么话?圣诞老人给孩子送礼品,都是在平安夜的深夜、孩子们熟睡之后。为了不吵醒孩子,圣诞老人和他的麋鹿降落在屋顶的时候,都是小心翼翼的。派送完了礼物,吃点孩子留下的小点心、喝杯热巧克力,也都尽量不出声。

但是,在圣诞老人的身影消失在深邃的夜空中的时候,用心去听,隐约间,您也许能听到一声,“Ho!Ho!Ho! Merry Christmas!”(哈哈哈,圣诞快乐)。

圣诞老人多少岁了?这个秘密,恐怕只有Mrs Claus才知道答案!

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