庚寅谈虎

老虎玩具
Image caption 与西方人不同,亚洲人,特别是中国人对虎有着特殊的感情。

己丑将去,青牛抬蹄要走,庚寅将至,老虎呼啸而来。在这岁末迎新年之时,新桃换旧符之机,不妨借着“虎年”,小谈一下虎,也算是为各位的尾牙大餐上添加一味别样小菜吧。

说起十二生肖中的老三本是狮子,而非老虎。话说在远古时候,由于狮子太凶残,名声不好,主管封属相的玉皇大帝想把狮子除名,但是又必须补进一位镇管山林的动物。这时,玉帝想到殿前的虎卫士。由于老虎在人间做了许多善事,于是一道谕旨,老虎被奉为百兽之王,位列十二生肖之中。

虽然仅仅是一个小小的神话传说,但也透着中国人的道德价值观,那就是:就算权力再大,也需“进取于善道也”。

十二生肖

有时也和外国的朋友聊起中国的文化,其中聊的最多的话题之一便是中国的“十二生肖”。而让我的这些朋友百思不得其解的是:为何威武的老虎区区排到了十二生肖之三,甚至“屈尊”于老鼠之后呢?要解释这个问题,则需要从中国古老的“天干地支”纪年法中的“十二地支”说起。

相传“天干地支”纪年法由中华始祖黄帝所创,之中“十二地支”是“子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥”。中国古人将一昼夜分为十二个时辰,由“十二地支”分别代表。由于“寅时”指日出黎明之时,而古人常在此时听到虎啸之声,故称“寅虎”,于是这种“动物纪年法”则将凶猛的老虎排到了第三位。同时,根据《尔雅》的解释,“寅,敬也”。可见,从感情上讲,将老虎排到第三位不但不是对于“百兽之王”的区别对待,反而还是优待有佳啊!

与西方人不同,亚洲人,特别是中国人对虎有着特殊的感情。不知是天作,还是地和?老虎头上的斑纹恰似中国汉字中的“王”字。也许,是一种大自然的征兆,古时的中国便将老虎作为皇权的象征,就连调动千万兵马,国之重器——“兵符”也要制作成虎的形状。

虎的象征

虎对于至亲之人来说,是善,是敬,是威仪,但对于至恶之人却是怯,是怕,是惧畏。想当年“长安年少羽林郎”冠军侯霍去病率领“虎贲健儿”扬声沙漠之垂,保家卫国,一身虎气,只杀的敌人“草木风声贼胆摇”,最终也只能“一纸中枢催罢战,也应羞见霍嫖姚”了。当然,作为三秦儿女,谈起虎的惧敌之气,少不了要引用了李白的那句:“秦皇扫六和,虎视何雄哉”了,呵呵。

此外,老虎是中国人的心中还有几分可爱之情。如果这家的男孩,那家的后生长得结实长得壮,人们总喜欢用“虎头虎脑”去形容,三分憨厚,七分可人的情景在此词下描述的那么淋漓尽致。

“虎”表现出了中国人的好恶,敢爱敢恨。而即将到来的庚寅虎年也寄托着亿万华人的万千情思与美好祝愿。在此,祝愿各位留学英伦的兄弟姐妹们:虎年好运,生活学业虎虎生风!

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