读者来稿:我的难忘窄船假日

窄船过运河
Image caption 窄船过运河

早在一个月之前就开始计划着在复活节到哪里去度假,想在有限的4天假期内到英国境内没去过的地方玩玩。

英国有美不胜收的风景保护区,宛如仙境一般的山川湖泊,绿地深谷和乡村田园。在每天繁忙的城市生活中,能在假期去享受野外大自然,远离大都市是最好的放松度假方式。复活节一天天的来临,在节日开始的前一天晚上,我们才订下去Canal Boat Holiday。

其实我早就对英国的运河深深迷恋,平时周末也把伦敦的几个运河, 像Regent’s Canal 和Grand Union Canal走了几个遍。本次运河游,我们租了一艘窄船,租期三天。船有47英尺长,4星级,里面有双人卧室,洗手间淋浴室,厨房和休息室并且设备齐全。

星期五一大早我们从伦敦出发,开车4个小时到达了Cheshire 郡的Nantwich镇码头。负责人带我们来到了我们租的崭新的船。船内的设施很充备,厨房里面有微波炉,冰箱,烤箱,本来我带来的餐具酒杯都用不着了。他利用大概半个小时的时间教我们应该如何驾驶;用船闸模型告诉我们怎样开船闸,过水闸和要注意的其它事项。从起航码头,我们有几条不同的运河路线可供选择,为了欣赏到一路最美的景色,我们决定从Llangollen 运河起航,途中转上到Shropshire Union 运河,争取航到Whitchurch镇。虽然总共只有35 英里的距离,因为船的时速限制在三到四英里左右,和步行差不多,所以需要3天的时间往返。

Llangollen运河在英格兰和威尔士的边界,我们航行的这一段位于Cheshire郡。在18世纪末工业化刚刚起步时,英国兴建了四通八达的运河网络,这条运河曾是一条商业水道。河边的小道曾是马用来拖运运货船只的,现在运河变成了旅游景点,而马道也成为行人用来散步、遛车、钓鱼的河边小道了。

我们选的这段运河离北威尔士很近,丘陵地势,所以一直往上游行驶,要通过很多水闸。因为我们只有两个人,所以每到船闸,一个人得下去开关两边的船闸,推闸门,另一个人把船开到船闸内通过。因为是第一次运作,排在我们后面的船时而会帮我们开关船闸。每个船闸都至少有两道水闸,没船驶过的时候,木制的水闸门是关着的。当船向上游行驶需要过船闸时,要经过放水进水两个过程来改变水位,当闸两边的水位一致了,就可以通过了。向下游行驶则完全相反,需要经过进水放水两个过程来改变水位使船通过。整整的第一天,都是我在负责所有的闸门,想到每次踏着窄窄的闸道走到另一边开闸门时, 真是险中有趣。

Image caption 窄船假日别有生趣。

复活节来这租船度假的人真不少,途中几乎对每条船上的人都打招呼,偶尔我们经过运河边的一两家酒馆,停泊休息与人聊天分享着我们的经历。来这度假的大部分人都是一家人带着几个孩子或者是几个朋友一起来度假三五天。 有一对退休夫妇是从牛津一路开着自己的船,花了2个月的时间才开到这,悠闲自得。还有一对夫妇是在这买的船,停泊在这条运河上,每年过来度假四个星期。一路上,窄船穿过秀丽的乡间景色,一边欣赏着运河两旁不同式样的豪宅和农场主的谷仓,一边观赏着其它窄船船顶上装饰的漂亮鲜花。有的在甲板上放着自行车,还带上自家的小狗。看到田野上牛羊在吃草, 希望自己有一天也能享受这样田园生活的快乐。

短短的三天过去了,虽然这一路辛苦地通过了不计其数个船闸,而且开船时要全心贯注,一刻也不能溜神。但在最后一天时,好像对这一切已经渐渐地习惯了,并且才开始体验到辛苦中的乐趣。“窄船假日”的情趣给了我们一次难忘的经历。

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