海外热身 亚洲再成首选

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Image caption 利物浦在马来西亚的热身赛大受欢迎。

20家英超俱乐部有18家选择到海外进行新赛季前热身,军训、和英格兰本地球队交手等等这些传统热身项目早已被长途飞行、商业秀等新内容所取代。

现在更能在赛季间隙见到英超豪门的最佳地点一定在马来西亚、中国或是美国,在英超20家俱乐部中,只有斯旺西和狼队选择在英国本土进行他们赛季前热身训练。

作为一件司空见惯的事情,赛季前的热身对于现在的英超俱乐部而言,已远远超出让球员们恢复体能的目的,俱乐部更多的商业价值要通过长途奔袭的热身赛得到充足释放。自然,球员们此时也就成了“形象代言”。

有些出乎意外的是,尽管在德勤负责体育产业分析的丹琼斯在接受BBC采访时也指出,英超球队飞到海外打热身赛不过是“自我炒作”外,他说:“毋庸置疑,这股让英超球队到海外热身的原动力来自商业目的,但是实际上,绝大多数英超球队并没有在海外热身赛上挣到人们想象的那么多钱。”

有例外。到美国利用“世界足球挑战赛”的曼联就能从单场比赛上挣到100多万英镑。但是此次成功前往广州、科伦坡并大受欢迎的利物浦俱乐部,其首席执行官艾尔在接受BBC采访时就表示,大量的商业回报都是间接的,“我们对大赞助商的一个回报就是到他们的重点市场那里去支持他们。”所以,利物浦的名将卡罗尔、梅雷莱斯和卡拉格也就很自然地要在一家科伦坡的“帽儿”里“秀一把”。

艾尔在接受BBC采访时同时指出:“既然我们的球迷这么多年都在通过购买利物浦俱乐部的纪念品和观看我们的比赛来支持我们,我们也应该对他们有所回报。你不可能在全球有数百万球迷的情况下,都不给他们一次近距离见面的机会。”

艾尔强调,让英超俱乐部大为受益的全球电视转播权,让全世界的球迷都能看到红军在赛季中的征战。他认为,保持住利物浦价值的最好办法,就是球队亲自去这些地方。

显然,英超球队海外热身的内涵早远超出了打几场比赛、和签签名这些内容。

艾尔介绍,他们此次在中国和马来西亚热身赛的主要内容还包括借机寻找新球员、为诸如阿迪达斯、渣打银行等等这些赞助商做活动、免费球迷互动训练和一系列巩固球迷基础的社区活动等等。

与此同时,切尔西、维拉和布莱克本造访香港,和香港本地球队协志一道打香港亚洲杯赛。这项每两年在香港举办一次的杯赛,据信大受当地球迷欢迎。数字表明,八万张球票的大部分在五天内即被售空。

英超首席发言人约翰逊(Dan Johnson)在接受BBC采访时指出,目前英超球队最青睐的还是亚洲市场。他说:“亚洲至今为止依旧是英超的全球最大市场。”

就连以往选择在奥地利为球队热身的阿森纳主帅温格,也在最近几个赛季间将视角锁定在亚洲,特别是中国。这要归功于阿森纳俱乐部的战略调整,而同时,枪手们要在30多度的高温和长途飞行中体验他们的赛季热身。

阿森纳球员沃尔科特形容这样的安排有些“赶”,但是他的队友、阿森纳球员朱鲁(mate Johan Djourou)对BBC说,他反倒觉着很有趣,他对此非常乐观。

他说:“到中国踢球跟在奥地利训练很不一样。我们在奥地利训练的时候都循规蹈矩,但是一到中国就感觉内容很丰富多样。”

不容忽视的是,美国作为热身赛的目的地,也越来越声势看涨。此次据悉,曼联在美国和巴萨的比赛吸引八万多人,而全球有三亿多球迷的曼联,在美国的球迷人数也增加到650多万人。

同时此次去美国热身的球队还包括埃弗顿、曼城、西布朗、纽卡斯尔和博尔顿。