英超焦点:卫冕冠亚军的一周梦魇

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Image caption 上赛季英超冠亚军球队的曼城主帅佩雷格里尼和利物浦主帅罗杰斯在近期都遭遇赛季严峻挑战。

上赛季第36轮的安菲尔德,利物浦对切尔西,红军球迷翘首企盼的英超冠军似乎触手可及,却因队魂杰拉德的致命滑倒而功亏一篑。

一别数月,同样的场地再聚首,一切却已物是人非:切尔西在本赛季英超开局就成功建立了一骑绝尘的积分优势;而当时遭遇滑铁卢的利物浦则在苦涩和不甘的回味中一路沉沦。

公平地说,利物浦在本场比赛中展现出的斗志和状态已属上乘,其中库蒂尼奥和詹的表现尤为可圈可点。然而冰冻三尺非一日之寒,1:2的比分还是忠诚地反映了现今两队实力上的差距。蓝军明显不在最佳状态,却依然在客场占尽风头。在防守端,利物浦承继自上赛季的一团乱麻没有任何改善的迹象,过去17场联赛中只有2场得以保持城门不失;而进攻端,夏季引进的巴洛特利和兰伯特没能延续红军每代必出超级前锋的传统,赛季至今颗粒无收。

少了苏亚雷斯和斯图里奇,人们才发现这支红军是如何缺少球星的,稚嫩的斯特林,老迈的杰拉德和平庸的拉拉纳、亨德森们都不足以支撑一支球队的前进。而当上赛季亚军的光环逐渐褪去,红军队内问题的直指球队最核心的两个人物—主帅罗杰斯以及队长杰拉德。

罗杰斯在上赛季带领球队拿到亚军重回欧冠。不可否认此前他的战术安排扬长避短,很好的克服了球队攻强守弱的问题,并用活了苏亚雷斯、斯图里奇和斯特林的三叉戟。然而,杰拉德和亨德森两个英式中场在停球摆脱和传接球细腻度上存在固有劣势,这是利物浦和绝对豪强实力上一道难以逾越的鸿沟。在面对高位逼抢的情况下,利物浦中场连续传球依然难以超过5脚,更毋论持续推进和制造威胁了。

与此同时,本赛季在诸多问题暴露之后,罗杰斯并未能拿出替换方案。巴洛特里明显更适应双前锋,老化的杰拉德也无法在多线作战中支撑以快打快,但罗杰斯抱残守缺,不肯在战术和人员上做出相应改变,自身实力的下降和对手研究的深入相映成趣,以至于利物浦在斯图里奇受伤后就再没打出过一场酣畅淋漓的好球。

罗杰斯在本场比赛70分钟莫名其妙的换下了表现最好的詹和库蒂尼奥,战术思路难经推敲,其临场的焦躁心态也尽显无疑。

同样对如今局面难辞其咎的还有杰拉德。现在的红军队长越来越像04年以后的罗伊·基恩,虽然斗志和经验尚在,但其随年岁增长而带来的能力下滑已呈每况愈下之势。

关键技术动作的变形让球队队魂已难复当年之勇,但利物浦上下对他的依赖却有增无减。

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Image caption 巴洛特利效力利物浦以来虽然拼力,但始终不能在英超有所建树。

从带领球队到拖累球队,某些场次中整支球队对杰拉德的迁就已如皇帝的新衣,只是没有人敢说出那句拿下队长而已。

应该说与切尔西一战已经是杰拉德近来发挥最好的比赛,只是在马蒂奇和法布雷加斯面前,现实依旧无情。杰拉德已经难以担当起利物浦组织核心的角色应该是不争的事实。

不过好消息是下一轮斯图里奇终于可以复出了。也许红军上下的面貌能为之一变,但再乐观的球迷也很难再把这支球队列为本赛季的冠军争夺者了。

红军球迷的失望根源也许在于对球队的期许过高。当赛季初最当红的英伦少帅顶着亚军光环并手握一亿英镑时,利物浦球迷想要得到的回馈应该不是在周中欧冠写下放弃二字后,又不得不在安菲尔德眼睁睁的目睹球队11轮过后的第5场失利。

无独有偶,过去的一周对于曼城来说也充满煎熬:周中欧冠失利,小组赛四场未尝胜绩,排名垫底。周末面对处于降级区的QPR,又是在两度落后的情况下勉强拿到1分,目前和榜首切尔西的积分差距已拉大到8分。

一将无能,累死三军。曼城的球员能力在双蓝对话中倍受肯定,因此拿着如今的成绩单,应该接受拷问的恐怕只是主帅佩莱格里尼。诚然,缺少席尔瓦和孔帕尼这样的核心对于任何球队来说都是麻烦,但是在阿奎罗状态大好的情况下在过去6场比赛仅得1胜的窘态依然让人难以为佩帅开脱。

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Image caption 阿奎罗迟到的两记进球未能扭转曼城憾平的战绩。

和前任曼奇尼相似,佩莱格里尼虽然战术独到、体系成熟,却明显缺少领袖魅力。闯荡欧洲10年,其像样的执教荣誉只有上赛季拿到的英超奖杯。大浪淘沙,顶级名帅的分野愈发清晰,也迫使人重新审视佩莱格里尼的执教水平。虽然对流动式进攻打法得心应手,但是看上去智利人依然无法很好的协调攻守平衡,两个赛季下来防守端的问题不但没能解决,反而被不断放大。

尽管中后场引援不断,但曼城的场均丢球数从两年前的0.87上升到了上赛季的0.97,又上升到本赛季目前的1.10。更严重的问题在于更衣室的协调,曼城的外籍军团本来就难以管理,佩帅却对领袖缺位视若无睹。

图雷的生日门余波未尽,如今糟糕的战绩和低迷状态更让球队在场上场下都难言心齐。

在周日比赛中,阿森纳在下半场先进球的情况下被斯旺西三分钟之内连下两城彻底翻盘而热刺则在主场完败于斯托克城,加上开局不顺的曼联和埃弗顿,应该说本赛季英超多支老牌强队的表现都不尽如人意。相反,科曼率领的南安普顿却依然高歌猛进,在战胜莱斯特城之后,年轻的南安已经成为目前距离榜首切尔西最近的球队。

如果能够打好接下来繁重的圣诞赛季,圣徒也许会成为本赛季最大的一匹黑马。

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