英超焦点:英超赛场上的本土小将们

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Image caption 利物浦小将斯特林是目前在英格兰脱颖而出的本土球员。

周末冷门迭出的足总杯让人们再次感受到了英格兰足坛的独特魅力,在这片丰饶的足球土壤上,草根到豪门都可以怡然自得。

庞大的足球人口和深厚的足球历史共同孕育出了璀璨的足球文化。但这些本足以自傲的资本却在近年来备受人们的质疑。究其根源,英格兰近年来本土青训球员的青黄不接已无法匹配其国家队在国际赛事中的地位。在豪门球队中,堪能扛旗的本土球员依然是鲁尼、杰拉德这些十年前的老面孔,这不仅拖累了英格兰国家队逐鹿天下的野心,也逐渐让英超近年来的星光在西甲和德甲的强势映照下渐显暗淡。当西班牙和德国相继依仗本土联赛培养出的青年才俊称霸国际赛场后,英超的蛰伏一度令球迷以及许多业内人士深感忧虑。

幸而这个局面在本赛季的英超赛场上已有破冰之势。新年夜的白鹿巷,凯恩这个名字想必对特里来说是五味杂陈的:他统领的切尔西后防线刚刚被这个北伦敦土生土长的年轻人以两进球、一助攻和一造点的惊艳表现所击垮,而更重要的是这已不是前英格兰队长本赛季第一次见证英格兰小一辈攻击手在英超的成长了。

斯特林、贝拉西诺、凯恩、英斯,再加上之前两个赛季就已开始崭露头角的维尔贝克和斯图里奇,英格兰本土年轻攻击手正逐渐开花结果。与迪福、本特、克劳奇们不同的是,这批新人的起点更高,也更具多样性。

如果说贝拉西诺还带有传统英式中锋的影子,那么斯特林和凯恩的成长则令人感到耳目一新:他们从青年队时期起就可以胜任前场多个位置,并在进入成年队的过程中得到了更具国际视野的教练的指导。这不但让他们具备了更加丰富的进攻技术和更加积极的防守心态,也让他们对不同战术所需要的空间理解达到了前所未有的高度。

有趣的是,斯特林和凯恩在类型上堪称两个极端,斯特林拥有出众的有球技术,联赛打到现在,他的场均过人达到3次,场均被侵犯也仅次于阿扎尔;凯恩的带球动作则稍显笨拙,但他宽广的活动范围和极具决断力的摆脱射门却让他身上隐约带着穆勒的影子,以至于他为热刺贡献了每90分钟0.62个进球的高效率。分别出道于利物浦和热刺,两名小将在职业生涯初期就经历了欧战的洗礼,这样难得的高起点也让他们有望与斯图里奇、维尔贝克一道改写英超近14年没有本土金靴的尴尬纪录。

虽然进攻线上硕果累累,但是本土中场球员在本赛季英超赛场上却没有太多起色。在两年前,人们还认为英格兰的前锋无法匹配中场,可本赛季两个位置的此消彼长却让这个说法出现了逆转。此前备受期待的威尔希尔、巴克利在本赛季分别遇到瓶颈,他们都被所在球队的整体颓势所拖累,并未发挥出正常的水平。威尔希尔细腻的控球逐渐被不成熟的心智所淹没,而巴克利则在埃弗顿整体进攻不利的背景下上下求索,犀利难复。

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Image caption 曾经风华正茂的鲁尼和杰拉德正逐渐迈向过去时。

张伯伦虽然取得了进步,但由于本赛季温格对他的使用在中路和边路之间摇摆不定,他的状态也就显得起起伏伏。谢尔维位置倒是相对稳定,可惜表现平庸之余,只有脾气见长。唯一能够在欧战区球队突围进入首发的只有热刺的梅森,但在埃里克森的强势表现下,他依然难以走到聚光灯下。小技术和战术适应性依然是英格兰年轻球员的整体短板,这也让英格兰球员往往呈现出高开低走的成长曲线。

在擅长远射的全能英式中场越来越不吃香的今天,传球、控球、大局观和无球移动成为了中场球员新的门槛,因此技术瓶颈和匮乏的传切能力往往会造成英格兰年轻中场的成长瓶颈,尤其是在3后卫阵型重新流行的本赛季,更为严苛的传跑需求使得英格兰小一辈中看上去竟已无人能在豪门的枢纽位置真正立足。随着兰帕德、杰拉德纷纷老去,受到影响的不仅仅是国家队,更是英超强队的核心竞争力。如果无法由英格兰自产球员完成技战术进化以更好的融合欧陆风格和英伦风格,那么英超现行的各种战术变化看起来就只是对欧洲大陆的可悲追赶。

喜忧参半或许能大体概括英超大半个赛季以来的本土才俊成长情况,斯特林拿到的金童奖和凯恩的迅速崛起是给英格兰近年疲软青训打得一剂强心针。但下赛季兰帕德和杰拉德将会留下的本土领袖空当看上去依然难以填补。西甲的成功已经证明了联赛国际化和本土球员培养并非不可调和的矛盾,但英格兰本赛季在收获惊喜之余也确实还有很长的路要走。

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