英超焦点:凛冬博弈 谁能破冰而行

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Image caption 兰帕德在此次曼城和切尔西的鏖战中出场,但并未立尺寸之功。

凛冬将至。一场大雪到访北英格兰,把奔宁山脉染成了皑皑的白色。在黑峰脚下,柴郡平原往北,坐落着被人们称为“北方之都”的城市——曼彻斯特。英超联赛的王者桂冠已经在这座城市停留了四个年头。但它不会永远留在这里,上一个把它带离这里的人已经回来了。

从这座落雪的北都启程,前往南方多雾的王城,卫冕冠军曼彻斯特城希望在对手的地盘缩小积分差距,进而捍卫英超冠军荣誉。这是一场充满话题的比赛:积分榜首两队的直接交手,卫冕冠军挑战现时领头羊,浅蓝对深蓝,新土豪对老土豪……除此之外,还有转投曼城后首次回到斯坦福桥的切尔西传奇球星兰帕德。

在两队上一回合的交锋之中,正是他的进球帮助曼城逼平切尔西。恐怕连他自己也无法预估,此次回家之行将会迎来的是掌声还是嘘声。

兰帕德最终在比赛第77分钟踏上了斯坦福桥的草皮。看台上的4万余名球迷之中似乎有些许嘘声,但更多的是欢迎“神灯”回家的掌声。斯坦福桥一向是英超球场中观赛秩序最具文明礼貌的“图书馆”之一。这一次,蓝军球迷依然显得温和与温暖。

相较于赛前舆论的期待,这场榜首大战最终却显得平和不少。创纪录的26家电视台来到西伦敦进行现场转播,全球超过6亿人收看了比赛。然而这场比赛的质量并没有人们想象的那么高。最终双方各入一球握手言和,积分差距不变,没有争议场面,更没有大打出手。

主场作战的切尔西是更满意的一方,尽管他们还是任性地取消了赛后的采访。而赛后采访中的曼城上下则有溢于言表的失望。与穆里尼奥不同,曼城主帅佩莱格里尼是个实实在在的理工男大叔,他有一说一地表示,球队此役就是带着赢球的目标而来。作为比赛中表现更出色的一方,没能取胜自然让人不爽。

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Image caption 切尔西和曼城的此次交手以握手言和告终。

的确,曼城在本场比赛中虽然先失一球,但确实是表现更好的一方。切尔西在进球之后甚至再也没有过射门,更多的时间里只能在门前尽心尽力地摆大巴。但是话说回来,在劣势之下仍然拿到1分,保住5分的积分优势,对于他们而言,是理想的结果,也正是穆里尼奥的功力所在。

穆帅擅长以吸引舆论火力到自己身上的方式保护球员,从为科斯塔踩踏受罚所做的无理取闹的辩护,到渲染“世界对抗切尔西”的阴谋论,最后甚至取消赛前和赛后新闻发布会。狂人不需要掩饰自己的狂,他以这样的方式为球员创造了更好的备战心态。爱他的人更爱他的桀骜与务实,而那些批判他的人则已经越来越感到疲惫,甚至再写不出什么讽刺的话了。

走上球场,穆里尼奥的球队极尽功力主义,在家门口保住了领先优势,而追赶者则错过了最后的正面交手机会,只能在接下来的15轮等待对方犯错。

佩莱格里尼的球队还有多少机会呢? 上一支在23轮后落后5分仍然翻盘的球队同样来自曼彻斯特,而那支被他们掀翻的球队则恰巧也来自伦敦。2002-03赛季,曼联在23轮后落后阿森纳5分的情况下最终反超5分夺冠。那时的曼联正在统治英超的黄金时代,阵容耀眼,气势逼人。而如今佩莱格里尼的这支曼城呢?

别忘了,曼城的两次英超夺冠之旅都有逆转翻盘的故事出现。2011-12赛季,曼彻斯特双雄上演连续翻盘与反翻盘的好戏。红魔在最后6轮痛失8分优势。上赛季的利物浦在联赛剩余3轮时仍有5分优势,却在最后时刻滑倒,令曼城后来居上。财大气粗且日渐成熟的曼城阵容全面,而且心态上绝没有曼联和利物浦之类老牌豪门那么容易背负压力。只要他们能够咬住榜首的球队,不要被甩开太远,一旦对方犯错,就有能力抓住机会反超。

不过,切尔西毕竟不是利物浦,他们同曼城一样,阵容中没有短板,心态上没有痼疾。事实上,切尔西在本赛季攻防两端的大部分数据都高出曼城一筹。曼城在等待图雷和博尼从非洲杯归来,但即便是归来的他们也很难有比科斯塔和法布雷加斯更大的作用。不得不说,要等待切尔西犯错误并不是一件容易的事。但是曼城能做的只有等待,并且时刻做好准备。

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Image caption 穆里尼奥在英超历来口无遮拦。

在榜首两队的身后,有复兴路上的红魔曼联。此役面对上回合送给他们5-3之耻的莱斯特城,曼联开场就摆出了一个几乎是4-1-5的阵型。在两个荷兰人的带领之下,曼联终于迎来一场漂亮稳健的胜利,一扫此前负于南安普顿和足总杯难克剑桥联的阴霾。

当然,抛开复仇之类的话头不说,击败副班长绝不可以令曼联人盲目乐观。他们现在要做的首先是在足总杯中稳稳晋级,其次是在下轮联赛做客东伦敦找到客场取胜的办法。尽管本轮顺利超越了南安普顿,但曼联的争三或者争四的道路绝不轻松。身后的阿森纳本轮横扫维拉,或许已经提前进入了“争四狂魔”的模式。而紧随其后的利物浦和热刺也越打越好,重新投入了战斗。

保级压力最大的几支球队在本轮全都输了球,朝着降级的深渊步步惊心。进一步远离降级区的斯旺西、斯托克、纽卡斯尔很是得意。他们会成为本赛季最早开始无欲无求的球队。桑德兰击败直接竞争对手伯恩利,迎来久违的联赛胜利,却远没有到松一口气的时候。从第13位的水晶宫到第20位的莱斯特,每一支球队都需要做好最坏的打算。在接下来的两个月里,只有拼出分数的球队才能让自己在春天到来时避开最后关头生死未卜的恐怖。

也许英超所有人都知道:凛冬将至,如履薄冰。

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