英超焦点:春风紧 别梦寒

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Image caption 利物浦队长杰拉德周末踢完在安菲尔德的最后一场比赛。

又一个赛季到了最后倒数的时日。季春时节,风斜雨细的英国却并不那么温暖,只有越来越晚的日落提醒着人们,所谓的英伦夏日即将到来。这一周的英超联赛,也让人记住了一个个夕阳下的背影。此刻的主题,是离别。

西伦敦,洛夫图斯路, 32岁的乔伊·巴顿和36岁的克林特·希尔在夕阳下并肩而立。在女王公园巡游者本赛季最后一次主场比赛后,他们带领队友们向全场球迷致意。而在球迷和队友们都离开球场后,他们却似乎久久不愿离开。在球场上仍然生猛的两位老将,此刻的背影却显得有些苍老。排名倒数两位的伯恩利和QPR已经确定降级,在升级的首个赛季就再次匆匆告别。

与此同时,在北伦敦的白鹿巷,场边的史蒂夫·布鲁斯大腹便便,满头白发,早已看不出当年那位坚如磐石的铁卫的身影。 他的脸上写满了疲惫,他清楚地知道自己的球队距离告别英超联赛也不远了。

在2014-15赛季英超联赛的20支参赛球队中,有6支来自大伦敦地区,5支来自西北,4支来自中部,3支来自东北,还有两支分别来自南部以及威尔士。有意思的是,到了赛季的最后一周,本赛季英超最后的悬念,最终的生死一搏的险境成了三支东北邻居的你死我活:桑德兰、纽卡斯尔联、赫尔城三队中将有一队最终以本赛季联赛第18名的身份告别顶级联赛。于是,东北足球铁定面临着一场送别,只是谁去谁留尚存疑问。

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Image caption QPR再度遭遇降级,老将希尔和巴顿赛后都大为失望。

37轮过后仅积34分的赫尔城目前分别落后纽卡斯尔和桑德兰2分和3分,毫无疑问是降级可能性最大的球队。尽管他们将在最后一轮坐镇主场,但对手却是强大的曼联。若赫尔负于曼联,则老虎城铁定降级。若赫尔爆冷击败曼联,而纽卡斯尔平或负于西汉姆联,则纽卡降级。若赫尔和纽卡同 时取胜,而桑德兰连续负于阿森纳和切尔西,则桑德兰降级。三队之中桑德兰最有可能像去年一样成功保级;内忧外患,近期状态奇差的纽卡斯尔也需要争取一场胜利来救命;而赫尔城降级的可能性仍然最大。

上赛季作为升班马的赫尔城给人们留下了一系列惊喜。几番扮演巨人杀手的角色,早早取得超出预期的积分储备,提前确保保级,随后在足总杯赛中一路高歌飙入决赛。升级时并不被人们看好的老虎城在布鲁斯的调教下举重若轻地拿下俱乐部历史上的最佳战绩。那一年正好是赫尔城建队的第100周年。

然而升级后的第二年(当然,前提是你在第一年成功留下)往往才是最艰难的。此时球队和球迷的心态都会发生巨大的变化,容易导致球队无法保持第一年初生牛犊的拼劲。在上赛季名利双收后,赫尔城原本志存高远,在转会期连续出手,大幅加强阵容,不料却打散了他们在上赛季的状态。本赛季初期, 赫尔因为各种球场上的失误导致的失分令他们处在不利的位置。此后连续的伤病和不佳的运气更是仿佛天意般把他们逼向了深渊。近几轮比赛,赫尔都能创造出大量机会,却总是无法进球,甚至场场都有被门框阻止进球的情况发生。或许天意如此,谁也救不了老虎城。

如果真有什么人可以拯救赫尔的话,恐怕要数作死狂魔纽卡斯尔了。近10轮只取得1分的他们硬是把自己从积分榜中游推到了降级区边缘。球迷与俱乐部的矛盾早已计划,代理主帅卡弗的执教能力堪忧,球员们也似乎失去了信心和拼劲。联赛末轮,如果纽卡斯尔继续疲软,折戟东伦敦,而无欲无求的曼联则在客场送给老队长布鲁斯的球队三分,那么喜鹊就将代替老虎告别英超。这样的可能性依然存在。

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Image caption 霍尔城虽在赛季初有些亮点,但现在还难逃降级厄运。

在默西河畔,安菲尔德,还有另外一场举世瞩目的离别。这一次,利物浦俱乐部和球迷们送别的是他们的旗帜:史蒂文·杰拉德。他是攻守兼备的全能中场,他是撑起球队的精神领袖。他是利物浦的儿子,是从未离开的坚守者。然而今天,34岁的红军队长终于向自己生长的母队作别,踏上远渡大西洋的旅程。未来的旅途上,在异乡的梦里,他一定会回想起身披红军战袍的一幕又一幕。梦里有有相遇又离别的战友们,一定也有从未离弃的拥趸们。有伊斯坦布尔之夜的豪迈,恐怕也有冠军奖杯前滑倒的苦涩。他知道自己此去并非独行,他知道自己终将落叶归根。或许多年以后换种角色,他能够有机会改写领导红军多年却未曾染指联赛冠军的尴尬。毫无疑问的是,在安菲尔德,人们会一直等待他的归来。

本轮的最后一场比赛,老特拉福德迎来了曼联本赛季的主场谢幕,对手是另一支老牌豪门阿森纳。这两家拥有英超冠军最多的俱乐部在本赛季都取得了不同程度的进步,虽然仍然不能挑战冠军,但足以得到球迷们的掌声和期许。对于曼联球迷而言,这场比赛最重要的意义在于一些未知却似乎近在咫尺的离别。法尔考得到了久违的首发机会,却也可能是最后的一次机会。

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Image caption 曼联球员德赫亚和法尔考虽命运迥异,但都将离开老特拉福德。

他在锋线上拼尽全力,但仍然明显力不从心。在租借加盟曼联的一年中,老虎的身体状态一直没能完全恢复。还没来得及让红魔球迷看到真正的自己,但他或许自知已是告别时刻。被替换下场时,表现平平的法尔考仍然得到了球迷的掌声和呐喊。这样的礼遇不是为了这场比赛,更像是离别的致意。

一个更令曼联球迷难舍的人是西班牙门将德赫亚。谁也不知道他是否已经打定主意离开,但他想要离队加盟皇马的消息已是尽人皆知的事实。曼联球迷呼喊着德赫亚的名字,声音响彻梦剧场。这是最后的挽留,也或是悲伤的诀别。德赫亚在比赛中因伤下场,意外地享受了一次在比赛中途被替换而接受全场起立鼓掌的待遇。然而如果这就是他在这座球场的谢幕,这一幕的离别或许太过仓促和神伤。

春末的英伦,风雨依旧清冷,离别的气味在风里氤氲。每一种离别,都值得被祝福。夕阳山外山,今宵别梦寒。

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