2016欧锦赛:英格兰能走多远?

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Image caption 英格兰在欧锦赛首战伤停补时阶段被俄罗斯扳平。

英格兰习惯性止步16强已经有20年的历史了。法国欧锦赛战火点燃,首次亮相欧锦赛的威尔士2:1战胜斯洛伐克,邻居英格兰却没能取得开门红,最后时刻被俄罗斯扳平。

1996年欧锦赛是英格兰历史上最后一次杀入大赛四强。20年来纵观三狮战史,每一次失利,每一次早早回家,主教练总有充足的借口:英格兰联赛缺乏本土球员,比赛对抗太过激烈,没有冬休,抽到死亡小组……然而本赛季英超格局与以往大相径庭,除了曼城以外,其他豪门在冠军杯早早被淘汰,联赛前三甲莱斯特城、阿森纳和热刺不乏本土球员,如果三狮再不好好表现,主帅霍奇森真是拿不出理由了。

据BBC体育统计,英超球员不见得就比其他联赛的对手劳累。今年23名单中,威尔希尔缺席了整个赛季拉低了英格兰球员的比赛时间,然而即便他打满全程,英格兰球员在赛场上的时间也低于西班牙和法国。因此即使没有冬休,球员们并没有过于劳累。

再看所谓英超高强度对抗,诚然,英超的快节奏对球员的体能和快速决策要求非常高,但是英超球队的防反对抗,却比欧洲大陆联赛要低不少。

你可以批评“太公”霍奇森再缺乏领袖气度,然而他勇于启用年轻人绝对值得支持。经验只能来自于实践。但是三狮军团不能只拥有未来,每一次大赛,你都可以看到英格兰“人才辈出”,“天才云集”,其中又有多少人最终磨练成为栋梁?大赛之际,不少球评人士包括前名宿都表示英格兰有机会杀到半决赛,仅仅一场平局以后,又回到了那熟悉的——小组赛出线都成问题的习惯性话题。

举个例子,在许多英格兰球迷眼里,比利时并不算热门,如果你要问英格兰球迷:比利时能否走到四强,肯定会被笑话。事实上,比利时在国际足联的排名为第二位,而英格兰只有第十一位。另外,英国强大的博彩行业在衡量三狮的实力上起到严重的负面效应,博彩公司背后的居心我们揣测不到,天空博彩把英格兰热捧到第四位实在是别有用心。

当然,小组首战的失望并不能成为阻止三狮前进的理由,毕竟俄罗斯是唯一一个经验相对丰富的对手,其余两队都是首次征战欧洲杯。有意思的是:英格兰从来都没有拿下过欧锦赛首战,他们的纪录是五平四负。

八强对于这支年轻的三狮来说算得上是个很好的目标了。欧战无弱旅,何况两年前他们连小组赛都没有出线。

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