强弩之末伦敦折 休妻娶新曼城忙

英超如同遭大雪突袭的英伦,品味着突如其来的跌宕。

先是曼联在伦敦城大败,接着曼奇尼接了休斯的班入主满城,最后切尔西双脚深陷沙漠,怎么动怎么就只能拿一分。更不用说连战连败的利物浦,被垫底的朴茨茅斯“践踏”得一无是处,红军的风头都已经被伯明翰盖过。

那只鞋子……

Image caption 同桑德兰的比赛成为休斯在曼城的“绝唱”,似有预感,他赛后脸色凝重,鼓掌向球迷致以谢意。

休斯被曼城“休”了的消息传来,好比等了些时日的那只鞋子终于掉了下来。

说此话绝没有幸灾乐祸之意,而是休斯这等好似嫁入豪门的“穷媳妇”一举一动都如履薄冰,虽然自己蛮守本份,但由于“出身”贫寒,似乎被踢出家门只是时日问题。

豪门普遍的焦躁情绪是休斯命运的一部分。曼城老板自称将秉承耐心容忍、明白事理的态度到头来和阿布的出手如出一辙。

归根到底,休斯被炒不是无止境的败局,而是无奈成了英超的“平局王”。最根本的是虚弱的防线让休斯想要张口辩驳都觉力不从心。

足坛老百姓普遍的“仇富”让曼城一年多来并不讨好。但是对休斯,终还有些同情者,毕竟曼城两场失利迄今乃全联盟最少,但是主教练得到的圣诞礼物却是一纸下岗书。

作为球员的休斯曾与大牌为伴,但作为教练他是出自威尔士、布莱克本这样的小户人家,因此怎么花对大钱、怎么“驯服”大牌成了他的致命伤。其中最糟糕的一步棋子是硬把毫无离队杂念的爱尔兰后卫邓恩卖了,花了2200万英镑引入埃弗顿的莱斯科特。事实证明,踏实可靠的邓恩是不可多得的一名善于组织的防守大将,他如今已是维拉一大红人。而被休斯相中望能挑起中后卫大梁的莱斯科特和队长图雷要么伤、要么衰。这一环节最终为休斯下课埋下了最苦的果。

Image caption 图雷(左)延续了在阿森纳的不稳表现,虽然转会曼城、戴上队长袖标,但防守中却常未能起到队长榜样。

再看休斯下课的潜台词,其实曼城老板雇人花他们的金元当然要看人头,休斯便不是那个让他们信得过的人了。

虽然旁观者再清楚不过,千金难买金球队。但休斯这一走,曼城阿布扎比老板的野心也昭然若揭,目标便是要取得欧冠资格。不然以目前联赛未过半、压过利物浦、排名第六的形势,多数人并不会闷闷不乐。

休斯下课的同时曼奇尼居然已经被曼城“迎娶”来,明摆着俱乐部“蓄谋已久”。即便两周前联赛里压倒切尔西,即便联赛杯击败阿森纳闯入半决赛,这些似乎都可一笔勾销、无关紧要。

曼奇尼入主的赌博成分并不比休斯来得弱,且命运更为卜测。一来意大利人已经一年半处于“无业游民”状态;二来他从未有过英超执教经验;三来他虽说是国米30年来最成功的主帅,但夺取意甲三连冠正是意大利假球丑闻惩得如火如荼之时,米兰、尤文图斯等竞争对手元气大伤,曼奇尼当时到了欧冠赛场仍然威风尽失。

曼奇尼现在就这么忽然在英超浮了出来,曼城似有些抓瞎。可想而知,他一上任便压力如千斤之鼎。因此,即将开启的冬季转会窗口曼奇尼是否会有大动作肯定值得密切关注。

Image caption 圣克鲁斯(右)曾是休斯在布莱克本的爱将。他伤愈复出在同桑德兰一役中梅开二度。

由于休斯下课的消息席卷而来,以至于其曼城“绝唱”之战4比3战胜桑德兰也被淡化了。这却是一场进攻观赏性颇强的战役,但也讽刺般地再度直戳曼城的后防要害。

桑德兰显然对于特维斯、圣克鲁斯和贝拉米的进攻“铁三角”束手无策,三人包办了曼城的四粒入球。

但是曼城在主场两度领先、两度被对手奋勇追平。面对这样熟悉的局面,的确忍不住纳闷:休斯的两亿英镑都无法筑起抵御桑德兰、伯恩利等中下游球队攻势的钢铁城墙吗?

曼城近14场英超比赛仅一场对伯明翰的比赛未丢球,同伯恩利、博尔顿、热刺、桑德兰的对抗中球门统统失守三回。这么一看,即便再同情休斯的豪门境遇,也只能叹气摇头了。

崩溃的堡垒

Image caption 斯科尔斯(右)在同富勒姆比赛中不仅吃牌,传接球失误也让曼联吃了大亏。

一边曼城是后防引援收效甚微,但曼彻斯特另一头后防伤情留下的千疮百孔如同没有疫苗的病毒在曼联各条线上蔓延开来,有些一发而不可收。

如此这般“伤痕累累”,上轮在替补出场的狼队面前或许还能死撑一下,但是近来英超、欧罗巴赛场两得意的富勒姆当然不会错过往红魔伤口上撒盐的大好机会,以3比0的最佳方式诠释了自信与雄心的结合。

曼联的问题集中起来主要由两大症结:

第一,后方七拼八凑。弗莱彻和卡里克两个中场“大反串”起了中后卫,21岁的比利时后卫德莱特本赛季仅有过一次英超首发露脸的机会此番也“不管三七二十一”地上了。虽然埃弗拉被安排在左后卫位置上,但实战中他更多的是在中场与斯科尔斯、吉布斯、瓦伦西亚与安德森合作,曼联实属3-5-2战位,颇为古怪。

第二,中场消极应战。中场没了弗莱彻这贴“粘合剂”,因此在铲断保护与发现机会大举推进、在后场、前场的协调联系都掉了链子;斯科尔斯在传接球上是“罪魁祸首”,曼联所丢第一球便是他的犹豫不决所致,试想这若是场欧冠同巴塞罗纳的较量,他还会那么漫不经心?

当防守和进攻组织处于被动,鲁尼和欧文的双前锋自然也就整场默默无闻。虽然曼联比赛中控球仍占优,但是多达12次的不在球门范围内的射门正是进攻无奈、绝望的体现。比起富勒姆三次门框范围内射门百分之百,曼联这一射门指标仅有区区两次。

Image caption 富勒姆的美国中场登普西(右)在比赛中全情投入。

反观霍奇森的富勒姆,目前阵容中不乏出类拔萃者:中场美国人登普西的全情投入、前场萨莫拉的体能、抢点意识和匈牙利人格拉的过人跑动能力,以及达夫在边路的扯动,这让“病怏怏”的曼联想招架、想反抗都心有余而力不足。

过往三个赛季曼联的英超夺冠路上败绩无一超过五次,但今年圣诞未到,曼联却已笼上五场失利的阴影。

爵爷也再祈祷曼联的不利局面或许在三周后非洲国家杯打响后有所缓解,一是自己的伤员可能陆续归队,二是领头羊切尔西的阵容因四员非洲悍将的缺阵有所削弱。

12码的考验

说来也奇,近来每每曼联落败本乃切尔西大踏步前进的最好时机,但蓝军却好似“同病相怜”,双脚踩进了沙漠中怎么跑都跑不快,都以平局收场。

Image caption 兰帕德三罚点球,不急不躁,自己也要庆祝一下。

当然此役切尔西做客西汉姆有其微妙的恩怨情仇。一来西汉姆主帅佐拉曾是斯坦福桥的一代传奇,但曾在安切洛蒂执教的意甲帕尔玛阵中被弃用;二来兰帕德从西汉姆出道,如今已被“铁锤帮”球迷视为第一大仇人;三来西汉姆陷入降级区已有些时日,若在圣诞、新年的频繁赛事后继续沦陷,那么降级可能性肯定增大,因此主场作战誓死一博。

如此一来一往、一牵一制,也难怪比赛最终以双方各自一粒点球落幕。

但是切尔西所获的那个点球似乎有些同情成份在内。因为西汉姆的后卫厄普森明显在同蓝军斯图里奇的拼抢中先抢了球,继而碰到对手。

若切尔西未获那个点球,那么西汉姆几乎10人死防的决心与斗志可敬可佩;但获了那个点球,兰帕德即走上了舞台,成了蓝军名副其实的英雄。

因为兰帕德的这粒点球主罚成功确实可称为“一波三折”:三次主伐后才被判为有效。前两次踢罚虽破门,但都因身后球员干扰被判重来。

兰帕德每一次都毕恭毕敬将球放到发球点上,脸上毫无一点儿怨气,自始至终沉着冷静,三脚球个个精准、发力无懈可击,令人佩服。越过而立之年的兰帕德用这三枚点球证明了自己的成熟。

平局也让西汉姆摆脱了圣诞节垫底的噩梦,先过个好节,然后把保级的全部热忱投入到下轮同朴茨茅斯的恶战中。

心沉大海

Image caption 贝帅赛后采访狂吐“perfect”一词,让人匪夷所思。

最后,红军球迷再万般咬牙切齿我这里还得要说说利物浦的不争气。

败给倒数第一的朴茨茅斯已不再是对手宣告胜利这么简单,而是曾经的豪门如此卑躬屈膝备受羞辱。格兰特的朴茨茅斯赢得合情合理。

首先,贝尼特斯的阵容安排有问题。且不论阿奎拉尼又伤了,光是冷落贝纳永而让久未露面的多塞纳本赛季第一次首发联赛便是一宗罪。

其次,红军的精神气和团队合作精神已经荡然无存。不仅打得无精打采,而且几次托雷斯在禁区前沿拿球根本无人与之接应,任其孤零零冲锋陷阵并倒下。

更让人匪夷所思的是贝帅赛后采访中的怪异表现,一连说了至少10次“完美”(perfect)来形容主裁李·梅森的表现,语气听来并无什么讽刺意味,但联系上下文又应该是指责梅森把马斯切拉诺红牌罚下真是千错万错。贝帅究竟怎么了?活是痴人乱语。

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